Uzbekistan (áo xanh) là ứng cử viên nặng ký cho chức vô địch ASIAD 2018. (Nguồn: Hoàng Linh/TTXVN)

Những cổ động viên U23 Việt Nam chắc chắn không hề vui khi nghe nhắc đến U23 Uzbekistan. Đó chính là đội bóng đã ngăn cản thầy trò Park Hang-seo viết nên một câu chuyện cổ tích với cái kết hoàn hảo trên đất Thường Châu (Trung Quốc). Trận chung kết trong điều kiện tuyết dày, cộng thêm sự mệt mỏi do đã phải chiến đấu tới 200% sức lực, khiến U23 Việt Nam không thể chống chọi với U23 Uzbekistan khi trận đấu bước vào hiệp phụ. Hai đội sau đó đã có lần tái ngộ ở Cúp Vinaphone, giải đấu giao hữu diễn ra trên sân Mỹ Đình hồi đầu tháng, nhưng U23 Việt Nam không phục thù thành công, dù U23 Uzbekistan khi đó chỉ tung ra đội hình phụ.

Thành tích của U23 Uzbekistan ở Cúp Vinaphone không hề tốt, với 2 trận hòa trước U23 Việt Nam và U23 Oman, cùng một thất bại trước U23 Palestine. Nhưng đừng để thành tích ấy đánh lừa bạn, bởi phần lớn nhân sự vô địch cùng U23 Uzbekistan hồi đầu năm không góp mặt tại Việt Nam. Họ chỉ tập trung ngay trước thềm ASIAD 2018.

[Cơ hội nào cho đội tuyển Olympic Thái Lan ở ASIAD 2018?]

Dễ thấy trong danh sách đội hình Olympic Uzbekistan dự môn bóng đá nam ASIAD tại Indonesia vẫn có những gương mặt quen thuộc như Azizjon Ganiev, Jasurbek Yakhshiboev, Zabikhillo Urinboev hay Andrey Sidorov. Sidorov chính là người ghi bàn quyết định cho U23 Uzbekistan ở phút cuối cùng hiệp phụ thứ hai trận chung kết, giúp cho đội bóng của huấn luyện viên Ravshan Khaydarov lần đầu tiên trong lịch sử vô địch U23 châu Á.

Thành tích của đội tuyển Uzbekistan trong 4 lần tham dự ASIAD gần nhất khá ổn định. Ba kỳ ASIAD 2002, 2006 và 2010, họ đều góp mặt ở vòng Tứ kết. Riêng kỳ ASIAD cách đây 4 năm ở Incheon (Hàn Quốc) là lần đầu tiên Uzbekistan dừng bước ngay ở vòng 1/8, sau khi thua Saudi Arabia 2-3.

Chức vô địch U23 châu Á hồi đầu năm nay vừa đem đến vị thế, vừa tạo ra thách thức cho Olympic Uzbekistan. Thầy trò huấn luyện viên Khaydarov được kỳ vọng sẽ đi xa hơn mục tiêu góp mặt ở giai đoạn đấu loại trực tiếp. Hiện tại Olympic Uzbekistan đang dẫn đầu bảng B tại ASIAD 2018 sau khi giành chiến thắng thuyết phục 3-0 trước Bangladesh với những pha lập công của Urinboev (23’), Khamdamov (57’) và Alibaev (66’)./.