Croatia với nhiệm vụ tái hiện vinh quang từ quá khứ. (Nguồn: India TV)

Nếu có một đội bóng có thể tạo ra những bất ngờ và những trận địa chấn tại World Cup năm nay thì nhiều khả năng chính là Croatia. Với một đội hình đồng đều cùng nhiều cái tên đang thi đấu tại các giải đấu hàng đầu châu Âu, đội quân của huấn luyện viên Zlatko Dalic được giới mộ điệu đánh giá là một chú “ngựa ô” trong giải đấu lớn nhất hành tinh vào tháng 6 này.

Đây có lẽ chính là thời điểm thích hợp nhất để Croatia có thể tái hiện kỳ tích lịch sử mà những Davor Suker, Zvonimir Boban, Robert Prosinecki hay Robert Jarni đã đạt được khi xuất sắc giành vị trí thứ 3 chung cuộc ở kỳ World Cup tại Pháp cách đây tròn 20 năm. Từ những con số thống kê tại vòng loại, có thể dễ dàng nhận thấy sức mạnh của Croatia tới từ sức mạnh của hàng thủ khi đội bóng Nam Âu này chỉ để thủng lưới vỏn vẹn 4 bàn trong 10 trận đấu. Đây là một con số vô cùng ấn tượng khi chỉ có 2 đội bóng tại châu Âu làm tốt hơn Croatia là Anh và Tây Ban Nha.

Ngoài bộ tứ vệ gồm những cái tên quen thuộc đối với người hâm mộ bóng đá thế giới như Sime Vrsaljko, Verdan Corluka, Domagoj Vida hay Dejan Lovren, một yếu tố khác cũng đóng góp rất lớn vào thành tích ấn tượng trên của Croatia chính là sự xuất sắc của hàng tiền vệ với sự góp mặt của Luka Modric, Ivan Rakitic, Mateo Kovacic, Milan Badelj và Marcelo Brozovic và được đánh giá là một trong những hàng tiền vệ mạnh nhất trong số các đội tuyển tham dự World Cup năm nay.

[Croatia công bố danh sách, đã sẵn sàng nghênh chiến Argentina]

Chính nhờ sự chất lượng tới từ hàng tiền vệ đẳng cấp mà Croatia có thể dễ dàng kiểm soát thế trận cũng như thoát pressing, qua đó giảm bớt gánh nặng lên hàng hậu vệ. Bên cạnh đó, cả Modric hay Kovacic đều là những mẫu cầu thủ có thể rê bóng đột phá và mang lại sự bất ngờ trong những đợt lên bóng.

Còn trên hàng tiền đạo, huấn luyện viên Zlatko Dalic nhiều khả năng sẽ tiếp tục tin dùng bộ ba Mario Mandzukic, Ivan Perisic và Andrej Kramaric. Theo đó, Mandzukic, tiền đạo thuộc biên chế Juventus, sẽ được sử dụng ở vị trí tiền đạo cắm nhằm tối ưu hóa lợi thế về hình thể trong các pha tranh chấp bóng bổng cũng như tận dụng cơ hội từ những pha tạt bóng của 2 tiền đạo cánh là Perisic và Kramaric.

Rơi vào một bảng đấu được đánh giá là vô cùng khó khăn ngay cả đối với một ứng cử viên vô địch như Argentina, tuy nhiên khả năng đi tiếp của Croatia đang được đánh giá cao. Điều này sẽ phụ thuộc rất lớn vào kết quả trận đấu đầu tiên với Nigeria. Nhiệm vụ gần như bắt buộc đối với đội quân của huấn luyện viên Zlatko Dalic chính là giành được 3 điểm trước Nigeria để chuẩn bị tâm lý sẵn sàng đón tiếp Argentina trong trận đấu thứ hai của vòng bảng. Trong trường hợp thắng Nigeria và thua trước Argentia, Croatia vẫn hoàn toàn nắm trong tay quyền tự quyết trong trận đấu cuối cùng trước Iceland, đối thủ mà đội bóng này đã từng đối mặt tại vòng loại World Cup khu vực châu Âu vừa qua./.

Đội hình sơ bộ:
Thủ môn: Danijel Subasic, Lovre Kalinic, Dominik Livakovic.
Hậu vệ: Vedran Corluka, Domagoj Vida, Ivan Strinic, Dejan Lovren , Sime Vrsaljko, Josip Pivaric, Tin Jedvaj, Matej Mitrovic, Duje Caleta-Car.
Tiền vệ: Luka Modric, Ivan Rakitic, Mateo Kovacic, Milan Badelj, Marcelo Brozovic, Filip Bradaric.
Tiền đạo: Mario Mandzukic, Ivan Perisic, Nikola Kalinic, Andrej Kramaric, Marko Pjaca, Ante Rebic.