Trận thắng 2-0 trước Liverpool tối qua 4/10, không những giúp Chelsea lấy lại sự tự tin cần thiết sau những trận đấu thất vọng mà còn giúp "The Blues" giành lại ngôi đầu bảng Premier League từ tay MU.

Cả Chelsea và Liverpool đều muốn giành ba điểm trong trận quyết chiến một mất một còn này để  “gượng dậy”. Đội chủ nhà cần chiến thắng để chôn vùi thất bại trước Wigan và giành lại ngôi đầu bảng từ tay Manchester United, đội bóng đã để Sunderland cầm hòa trong vòng đấu này.

Trong khi đó, đội quân của huấn luyện viên Benitez cũng khát ba điểm để bỏ lại phía sau trận thua trước Fiorentina hồi giữa tuần, cũng như rút ngắn khoảng cách với các đội bóng xếp trên ở bảng xếp hạng. Hai đội buớc vào trận “Super Sunday” với đội hình gần như mạnh nhất. Sự vắng mặt đáng tiếc nhất bên phía đội chủ nhà chính là thủ môn số 1, Petr Cech và thủ môn dự bị Hilario đã được ra sân ngay từ đầu.

Trước trận đấu, huấn luyện viên Ancelotti cho biết các cầu thủ Chelsea cần thi đấu với một cái đầu “lạnh” và các cầu thủ chủ nhà đã thi đấu đúng như yêu cầu của ông thầy người Italy. Dù là đội chủ nhà song Chelsea thi đấu khá thận trọng và có phần thăm dò trong những phút đầu tiên. Sự cơ động của hàng tiền vệ hình thoi đã bắt đầu giúp Chelsea nắm quyền kiểm soát thế trận.

Từ phút 15, “The Blues” bắt đầu đẩy nhanh tốc độ trận đấu bằng các tình huống xuống biên của Cole và Ivanovic, hay những đường chọc khe cho Drogba. Những cơ hội ăn bàn cũng đã tới với đội chủ nhà sau hai pha đánh đầu của Anelka và Ballack, cũng như cú sút của tiền vệ Essien song khung thành của thủ môn Reina vẫn đứng vững. 

Giống như những trận trước, trừ trận hòa 4-4 ở lượt về vòng tứ kết Champions League năm ngoái, diễn biến trận đấu khá tẻ nhạt vì hai đội thi đấu rất thận trọng và tập trung số đông ở khu vực giữa sân. Từ đầu mùa, Liverpool đã buộc phải sống với triết lý “lấy công bù thủ” bởi hàng phòng ngự của “The Kop” không còn vững vàng như những mùa giải trước.

Nhưng trong 45 phút đầu tiên, các hậu vệ của Liverpool thi đấu rất chắc chắn và tỉnh táo. Tuy nhiên, hai cánh của Liverpool thi đấu cũng không mấy nổi bật trong hiệp này, Kuyt thường phải lùi về khá sâu để hỗ trợ hậu vệ cánh G. Johnson, còn tiền vệ cánh trái Riera gần như “mất hút”. Tiền đạo đang dẫn đầu danh sách vua phá lưới giải ngoại hạng, F. Torrres thi đấu rất xông xáo và nỗ lực. Cơ hội ngon ăn nhất của Liverpool trong hiệp đấu này chính là pha đánh đầu trong tư thế không bị ai kèm của Torres, nhưng bóng đi nhẹ nên không tạo ra nguy hiểm đối với thủ môn Hilario. 

Hiệp 1 của trận đấu kết thúc mà không bên nào ghi được bàn thắng mở tỷ số. Trái với những mong đợi của người hâm mộ về một trận “Super Sunday” máu lửa, trận đấu diễn ra khá tẻ nhạt. Có vẻ như cầu thủ hai bên đã quá hiểu cách chơi và con người của nhau nên trận đấu không có nhiều tình huống đột biến.

Trong những phút đầu tiên của hiệp 2, tốc độ của trận đấu đã được đẩy nhanh hơn, nhưng trước những hàng phòng ngự được tổ chức tốt và chơi với số đông nên tiền đạo của cả hai bên gặp rất nhiều khó khăn trong khâu tiếp cận khung thành thủ môn Reina, hay Hilario. Cuối cùng phải “nhờ” tới sai lầm của Mascherano ở khu vực giữa sân bàn thắng mở tỷ số mới tới cho Chelsea. Từ đường chuyền bên cánh trái của Drogba, Anelka băng vào đệm bóng cận thành mang về bàn thắng đầu tiên của trận đấu cho Chelsea ở phút 60.

Những toan tính chiến thuật của chiến lược gia người Tây Ban Nha đã bị phá sản sau bàn thắng của Anelka và ông buộc phải tung “gà son” Benayoun và tiền vệ Babel vào sân hòng tìm kiếm bàn san bằng tỷ số.

Nhưng Chelsea càng thi đấu càng vững chắc và bàn thắng mở tỷ số dường như mang lại sự tự tin cho các cầu thủ chủ nhà. Cặp trung vệ Terry và Carvalho đã “khoá” chặt được ngòi nổ nguy hiểm Torres, cũng như chia cắt thành công sự liên kết giữa tiền đạo người Tây Ban Nha và đội trưởng Steven Gerrard. Trong những thời điểm như thế này, người ta mới thấy rõ hơn việc Liverpool thiếu phương án B mỗi khi bộ đôi Torres-Gerrad thi đấu bế tắc.

Phút 81, Torres có cơ hội san bằng tỷ số cho Liverpool, nhưng cú sút trái chân của “El Nino” lại đi ra ngoài khá đáng tiếc. Những cố gắng của Liverpool đã bị Malouda dập tắt sau bàn thắng nâng tỷ số lên 2-0 ở phút 90+1.

Như vậy, Ancelotti đã giành chiến thắng trước người đồng nghiệp Benitez trong lần đầu tiên chạm trán ở giải ngoại hạng. Dù không phải là đội chơi hay hơn, nhưng Chelsea đã tận dụng được sai lầm của Mascherano, qua đó giành ba điểm trọn vẹn cũng như đòi lại ngôi đầu bảng từ tay của Manchester United.

Về phía “The Kop”, họ đã khởi đầu tháng Mười “địa ngục” bằng một thất bại, trận thua thứ ba trong mùa giải năm nay. Huấn luyện viên Benitez chắc chắn sẽ rất đau đầu trong việc “kê đơn thuốc” cho Liverpool. Nếu không muốn bị các đối thủ cạnh tranh trực tiếp bỏ xa,  “The Kop” phải tìm ra được giải pháp kịp thời.

Kết quả các trận đấu vòng 8 Premier League
(Lượt trận tối 4/10)

Arsenal - Blackburn   6-2
Everton - Stocke City  1-0
West Ham - Fulham 2-2
Chelsea - Liverpool 2-0

(TT&VH/Vietnam+)