Ngay sau khi tiếng còi kết thúc trận đấu giữa Nhật Bản và Cameroon, sân vận động Saitama 2002 thuộc tỉnh Saitama, giáp thủ đô Tokyo đã gần như vỡ bung.

Dù chỉ có khoảng 1.400 cổ động viên có mặt để theo dõi trận đấu giữa các “Samurai xanh” và “sư tử bất khuất” qua màn hình lớn trên sân bóng đá có sức chứa tới 63.700 người này nhưng họ đã tạo ra một bầu không khí cuồng nhiệt trên khắp các khán đài.

Một phóng viên người Nhật làm cho nhật báo Nikkei vui mừng nói: “Chúng tôi thật sự lo lắng vì Hàn Quốc đã giành chiến thắng trước Hy Lạp, trong khi Nhật Bản thi đấu không thuyết phục trong các trận đấu chuẩn bị World Cup, nhất là trong trận hòa không bàn thắng với Zimbabwe. Chúng tôi rất vui mừng vì đây là chiến thắng đầu tiên của Nhật Bản tại một kỳ World Cup được tổ chức ở một nước khác.”

Không chỉ tại Sân vận động Saitama 2002, bầu không khí cuồng nhiệt này cũng có mặt trên khắp đất nước mặt trời mọc. Dù người Nhật vốn nổi tiếng kín đáo và bóng đá không phải là môn thể thao số một tại “xứ sở hoa anh đào” nhưng chiến thắng “một sao” của các cầu thủ Nhật Bản hôm qua đã khiến nhiều người cảm thấy phấn khích.

Trong lịch sử World Cup, các cầu thủ Nhật Bản đã từng giành chiến thắng hai trận tại World Cup 2002 khi nước này và Hàn Quốc cùng đăng cai tổ chức. Tuy nhiên, tại World Cup sau đó ở Đức, Nhật Bản đã thua hai và hòa một dưới thời của huấn luyện viên Zico.

Vì vậy, chiến thắng lần này, dù mới chỉ là điểm khởi đầu, đã chấm dứt cái cảm giác tự ti “chỉ biết thắng trên sân nhà” của người Nhật.

Các thống kê của hãng Video Research Ltd. cho thấy số lượng người theo dõi trận đấu này trực tiếp trên kênh truyền hình của đài NHK - đơn vị được quyền phát sóng các trận đấu tại World Cup 2010 trên lãnh thổ Nhật Bản - cho thấy tỷ lệ người xem trận đấu này ở vùng Kanto, trong đó có thủ đô Tokyo, lên tới 45,2%.

Theo các phương tiện truyền thông Nhật Bản, tại một bán bar ở tỉnh Ishikawa - quê hương của Keisuke Honda, hàng chục người đã buộc tivi vào chân khi cầu thủ này ghi bàn thắng quyết định cho các “Samurai xanh” trong hiệp một và mang lại ba điểm quý giá trong trận đầu ra quân cho đội tuyển Nhật Bản.

Tưng bừng trước chiến thắng đầy bất ngờ của “Samurai xanh,” nhật báo Mainichi rút tít: “Chiếc môtô Nhật Bản do Honda lái đã vượt qua Cameroon trong trận khai mạc World Cup.” Trong khi đó, nhật báo Yomiuri lại khiêm tốn khi chỉ nhấn mạnh đây là “chiến thắng đầu tiên của Nhật Bản tại World Cup ở nước ngoài”.

Sau chiến thắng đầu tiên tại một vòng chung kết World Cup ở bên ngoài lãnh thổ Nhật Bản, huấn luyện viên đội tuyển nước này Takeshi Okada đã cảnh báo các “Samurai xanh” không được chủ quan bởi vì, trận thắng “một sao” trước Cameroon sẽ không có ý nghĩa gì nếu họ thất bại trong hai trận đấu tới.

Phát biểu sau trận thắng, ông Okada nói: “Chúng tôi biết Cameroon rất mạnh mẽ về thể lực và điều này đã được chứng minh. Tuy nhiên, các cầu thủ của tôi có một quyết tâm mạnh mẽ để chơi tốt.”

Ông Okada, người đã từng thi đấu tại World Cup năm 1998 cho biết, đây là chiến thắng đầu tiên của “Samurai xanh” tại một kỳ World Cup bên ngoài lãnh thổ Nhật Bản nhưng đó chưa phải là một thành công. Những gì diễn ra sắp tới mới quan trọng. “Tiếng còi kết thúc trận đấu vừa qua cũng là tiếng còi khai mạc trận đấu tới. Chúng tôi vẫn có rất nhiều thứ phải làm.”

Nhật Bản sẽ thi đấu với Hà Lan tại Durban vào ngày 19/6, với hy vọng trả thù trận thua 0-3 trước “Cơn lốc màu da cam” trong trận đấu trước giữa hai đội tại Enshcede vào tháng Chín năm ngoái, trước khi chơi với Đan Mạch trong trận đấu cuối cùng tại bảng E ở sân Rustenburg vào ngày 24/6./.

Thanh Tùng/Tokyo (Vietnam+)