Các tuyển thủ Bỉ mừng chiến thắng trước Panama trong trận đấu bảng G tại World Cup 2018. (Nguồn: THX/TTXVN)

Trong trận đấu đầu tiên của bảng H, Bỉ đứng trước cơ hội lớn giành 3 điểm khi chỉ phải đối đầu với Panama - một "tân binh" ở sân chơi World Cup. Chưa kể, đội bóng châu Âu với dàn sao trải đều ở 3 tuyến cũng được đánh giá là ứng cử viên nặng ký cho chức vô địch.

Ngay từ những phút đầu tiên, đội hình 3-4-3 của Bỉ đã tràn lên phần sân của đối phương. Bóng liên tục được các tiền vệ của Bỉ hướng tới vị trí của Hazard, với mục đích tận dụng khả năng đi bóng và xoay sở của ngôi sao này để phá vỡ thế trận phòng ngự của Panama.

Tuy nhiên, đội bóng đại diện cho khu vực CONCACAF đã cho thấy việc họ giành vé tới Nga không phải là nhờ vận may. Trước sức tấn công lớn của đối phương, hàng phòng ngự, đặc biệt là thủ môn Penedo, chơi rất tập trung, qua đó hoá giải những cú dứt điểm của các ngôi sao bên phía Bỉ.

Chứng kiến tuyển Panama chơi phòng ngự hiệu quả trong hiệp 1, huấn luyện viên Roberto Martinez buộc phải tính toán lại thế trận tấn công cho đội nhà. Ông yêu cầu hai tiền đạo cánh áp sát khu vực cấm địa của Panama nhiều hơn nữa, đợi những quả bóng bật ra sau các pha tạt bóng. Và trong một lần có mặt đúng thời điểm. D. Mertens đã có cú volley đẹp mắt mở tỷ số cho Bỉ. Đây được xem là điểm mấu chốt của trận đấu này.

Sau khi để thua, các cầu thủ Panama buộc phải dâng cao đội hình tìm kiếm bàn san hòa. Chính vì vậy, Bỉ có thêm nhiều không gian cho thế trận tấn công. Và trong những lần hưởng lợi từ các pha kiến tạo đẹp mắt của De Bruyne rồi Hazard, Lukaku đã ghi được 2 bàn thắng ở các phút 68 và 75. Trong những phút cuối, dù Panama cố gắng dồn đội hình lên tấn công nhưng trong một ngày mà T. Courtois chơi chắc chắn, Bỉ đã bảo toàn được chiến thắng 3-0.

Thắng trận ra quân với tỷ số vừa đủ 3-0, tuyển Bỉ đã không tạo ra sự thất vọng như một ứng cử viên khác cho chức vô địch là Đức. Chưa kể, đây sẽ là trận thắng tạo đà cho đoàn quân của huấn luyện viên Roberto Martinez trong chiến dịch tiến tới ngôi vô địch World Cup 2018./.