Cơ quan Hàng không vũ trụ Canada (CSA) phối hợp với Trung tâm Nghiên cứu không gian Pháp (CNES) vừa thử nghiệm thành công việc dùng khinh khí cầu đưa thiết bị nghiên cứu lên tầng bình lưu, mở ra một nền tảng mới, giúp tiết kiệm chi phí cho các nhà khoa học nước này trong việc thúc đẩy khoa học không gian phát triển.

Theo phóng viên TTXVN tại Ottawa, ngày 12/9, chuyến bay thử nghiệm của khinh khí cầu có điều khiển từ xa được thực hiện tại thành phố Timmins, tỉnh Ontario, Canada.

Sau 10 giờ bay, kinh khí cầu đã “hạ cánh” xuống thị trấn Senneterre của tỉnh Quebec, cách nơi xuất phát khoảng 400km. Đây là một trong hai chuyến bay thử nghiệm thuộc thỏa thuận hợp tác khinh khí cầu tầng bình lưu của CSA với CNES.

Trong lần thử nghiệm thứ nhất, các nhà khoa học đã sử dụng công nghệ khinh khí cầu tầng bình lưu mới nhất của CNES. Trong cuộc thử nghiệm lần hai, theo kế hoạch sẽ được tiến hành trong vài ngày tới, CNES sẽ sử dụng khinh khí cầu lớn nhất với chiều dài gần 324m, tương đương chiều cao của Tháp Eiffel.

CSA cho biết khinh khí cầu nghiên cứu tầng bình lưu có thể mang theo 1,75 tấn thiết bị mà không cần động cơ cũng như nhiên liệu và có thể đạt độ cao 42km, nơi quá thấp cho vệ tinh, quá cao cho máy bay trong khi nếu phóng tên lửa thì lại quá nhanh để có thể thu thập dữ liệu.

Các khinh khí cầu mang thiết bị nghiên cứu tầng bình lưu sẽ thu thập những số liệu quan trọng về môi trường và khí quyển Trái Đất cũng như giúp quan sát vũ trụ cho nghiên cứu thiên văn. Hơn nữa, kỹ thuật này giảm chí phí tới 40 lần so với việc phóng vệ tinh.

Chủ tịch CSA Walter Natynczyk khẳng định lần thử nghiệm khinh khí cầu nghiên cứu tầng bình lưu lịch sử này khởi đầu một cơ hội mới cho cộng đồng khoa học kỹ thuật Canada.

Ông cũng cho biết các nhà khoa học sẽ được hỗ trợ trong nghiên cứu thông qua các chuyến bay thường xuyên của khinh khí cầu nghiên cứu tầng bình lưu bắt đầu từ năm 2014. Hơn nữa, đây còn là kỹ thuật thân thiện với môi trường.

Kỹ thuật khinh khí cầu tầng bình lưu cũng thúc đẩy các công ty liên quan ở Canada tiếp tục cải thiện tính năng trong khi giảm kích thước và trọng lượng của những thiết bị phục vụ nghiên cứu không gian gắn theo các khinh khí cầu và vệ tinh.

Đi đầu trong số này là các công ty Xiphons và DPL Science Inc đều có trụ sở thành phố Montreal, tỉnh Quebec./.