Rạng sáng mai, giải đấu danh giá nhất châu Âu ở cấp độ câu lạc bộ Champions League sẽ chính thức khai màn. Đương kim vô địch Bayern Munich sẽ bắt đầu hành trình bảo vệ ngôi vương bằng cuộc tiếp đón CSKA Moscow trên sân nhà Allianz Arena. Trong khi đó, huấn luyện viên David Moyes sẽ có trận đấu chính thức đầu tiên ở Champions League trên cương vị huấn luyện viên trưởng.

Bảng A


Manchester United - Bayer Leverkusen

Mọi sự chú ý sẽ được đổ dồn vào huấn luyện viên Moyes khi đây là trận đấu chính thức đầu tiên Moyes dẫn dắt một đội bóng tham dự Champions League. Dù không có nhiều kinh nghiệm tại sân chơi lớn nhất châu lục nhưng đây  không phải lần đầu chiến lược gia người Scotland được thưởng thức dư vị của giải đấu danh giá này. Còn nhớ trong năm 2005, Moyes từng giúp Everton lọt vào vòng sơ loại thứ 3 nhưng cuối cùng vẫn phải dừng bước trước Villarreal. Sau khởi đầu không quá tệ tại Premier League, đây sẽ là cơ hội để Moyes chừng minh năng lực thực sự của mình.


David Moyes đã sẵn sàng cho trận đánh lớn. (Nguồn: Getty)

Trong khi đó, Leverkusen đã hội đủ điều kiện tham dự Champions League bằng vị trí thứ 3 chung cuộc tại Bundesliga mùa trước. Dưới sự dẫn dắt của cựu hậu vệ Liverpool Sami Hyypia, đội bóng nước Đức đang thể hiện một phong độ ổn định tại giải quốc nội. Sau 5 vòng đấu đầu tiên của Bundesliga mùa này, Leverkusen thắng 4, thua 1, xếp thứ 3 chỉ sau Bayern Munich và Dortmund. Mũi nhọn nguy hiểm nhất của họ vẫn là tiền đạo Stefan Kiessling, người đã vượt qua cả Robert Lewandowski để giành danh hiệu Vua phá lưới Bundesliga mùa trước với 25 bàn.

Mùa giải 2001-02, M.U từng nhận thất bại trước Leverkusen trong trận bán kết và chắc chắn "Quỷ đỏ" sẽ thi đấu hết mình để rửa hận.

Real Sociedad - Shakhtar Donetsk

Đây mới chỉ là lần đầu tiên sau hơn một thập kỉ Sociedad góp mặt trở lại tại Champions League. Dù đã đánh bại Lyon để có mặt tại vòng đấu bảng nhưng đội bóng xứ Basque chính là cái tên bị đánh giá thấp nhất tại bảng A.

Tuy nhiên, đối thủ của họ là Shakhtar Donetsk – đội bóng đã lọt vào vòng 16 đội ở mùa giải năm ngoái - cũng không được đánh giá cào vì phong độ khá thất thường. Mùa giải này, Shakhtar đã chia tay ba quân bài chiến lược của họ là Henrikh Mkhitaryan (Dortmund), Fernandinho (Manchester City) và Willian (Chelsea). Đoàn quân của huấn luyện viên Mircea Lucescu chỉ có được một điểm trong 3 trận đấu gần đây của họ ở giải quốc nội

Bảng B

FC Copenhagen - Juventus


Hơn một năm vắng mặt kể từ sau khi nhận thất bại trước Chelsea ở vòng 16 đội mùa giải 2010-11, nhà vô địch Đan Mạch đã trở lại với sân chơi danh giá Champion League. Tuy nhiên, ngay ở lượt đấu mở màn vòng bảng họ đã phải gặp một đối thủ cực mạnh là đương kim vô địch Serie A Juventus.

Kết quả hòa 1-1 trước Inter Milan trong trận derby d’Italy tại Serie A cách đây ít ngày có phần nuối tiếc giành cho Juventus bởi họ đã thi đấu tốt hơn so với đối thủ. Đó cũng là trận đấu thứ 100 của huấn luyện viên Antonio Conte kể từ khi lên dẫn dắt Juventus.

Trong khi thầy trò Conte đang khởi đầu suôn sẻ ở Serie A thì Kobenhavn lại vừa trải qua giai đoạn tệ hại khi chỉ thắng 1/8 trận đầu tại giải vô địch quốc gia Đan Mạch. Màn khởi đầu tệ hại ấy khiến ban lãnh đạo Kobenhavn buộc phải tái bổ nhiệm huấn luyện viên Solbakken khi mùa giải tại Đan Mạch mới trôi qua được 5 vòng.

Galatasaray - Real Madrid


Trong khuôn khổ Cup châu Âu, Real Madrid chưa từng được hưởng niềm vui thắng trận khi làm khách tại Istanbul. Còn nhớ mùa giải trước, tại Turk Telekom, “Kền kền trắng” từng gục ngã (thua 2-3) ở tứ kết lượt về. Trước đó, Galatasaray cũng khiến đội bóng hoàng gia Tây Ban Nha phải nhận trái đắng ở tứ kết lượt đi mùa 2000/01 với chiến thắng 3-2.

Huấn luyện viên Carlo Ancelotti tạm thời giúp phòng thay đồ của đội bóng chủ sân Bernabeu bớt nóng khi tuyên bố sẽ để cho thủ môn Iker Casillas bắt chính trong trận đấu đêm nay, thay thế cho Diego Lopez. Trong khi đó, cầu thủ đắt giá nhất thế giới Gareth Bale hứa hẹn sẽ tỏa sáng sau khi có một bàn thắng làm điểm tựa tinh thần ở La liga hồi cuối tuần qua. Không những thế, Real còn có cú hích tinh thần cực lớn khi vừa gia hạn thành công với chân sút chủ lực Cristiano Ronaldo.


Ronaldo và Bale đã sẵn sàng thể hiện mình ở Champions League. (Nguồn: Reuters)

Trong khi đó, Galatasaray đã khởi đầu chiến dịch bảo vệ ngôi vương khá chậm chạp bằng trận hòa 1-1 trên sân nhà trước Antalyaspor.

Bảng C

Benfica - Anderlecht

Sau cú vấp ngã đáng tiếc trước Chelsea ở trận chung kết Europa League mùa trước, Benfica đang tràn đầy quyết tâm phục hận ở sân chơi châu Âu. Tuy nhiên, ngay ở lượt đấu mở màn vòng bảng họ sẽ phải tiếp đón một đối thủ không hề dễ chịu là đương kim vô địch Bỉ Anderlecht tại sân Estadio da Luz ở thủ đô Lisbon, nơi sẽ diễn ra trận chung kết mùa này.

Anderlecht không chơi tốt trên sân khách khi thua 2/3 trận gần đây. Điều quan trọng nhất, mùa giải năm nay huấn luyện viên John van den Brom đã mất 2 trụ cột là Dieumerci Mbokani (sang Dynamo Kiev) và Lucas Biglia (Lazio).

Hai đội từng chạm trán nhau trong trận chung kết UEFA năm 1983. Khi đó Benfica dưới sự dẫn dắt của huấn luyện viên Sven-Goran Eriksson đã phải nhận thất bại sát nút với tỷ số 0-1.

Olympiacos - Paris Saint-Germain

Nhà vô địch nước Pháp Paris Saint-Germain được coi là ứng cử viên nặng ký cho ngôi đầu ở bảng đấu này. Cuộc tiếp đón Laurent Blanc sẽ là cơ hội tốt để đội bóng nước Pháp giành trọn 3 điểm. PSG đang có lợi thế tinh thần cực lớn sau khi vươn lên ngôi đầu bảng ở Ligue 1 với chiến thắng 2-0 trước Bordeaux hồi cuối tuần qua.

Trong khi đó, với những sự bổ sung chất lượng trong mùa Hè như Scepovic, Javier Saviola, Vladimír Weiss hay Alejandro Domínguez… Olympiakos đã trở nên mạnh mẽ hơn rất nhiều. Sau 4 vòng đầu tiên ở giải vô địch quốc gia Hy Lạp, thầy trò Míchel thể hiện sức mạnh hủy diệt với chuỗi trận toàn thắng (ghi 12 bàn, thủng 1).

Huấn luyện viên Blanc từng dẫn dắt Bordeaux giành chiến thắng trước Olympiacos ở vòng 16 trong năm 2009-10.

Bảng D

Bayern Munich - CSKA Moscow


Bayern sẽ bắt đầu chiến dịch bảo vệ ngôi vương dưới sự dẫn dắt của huấn luyện viên Pep Guardiola - người từng đưa Barcelona lên đỉnh châu Âu vào năm 2009 và 2011.

Đối thủ của "Hùm xám" trong trận mở màn sẽ là nhà vô địch nước Nga CSKA Moscow. Trước trận đấu, Bayern đã gặp một chút khó khăn khi một số trụ cột như Mario Gotze, Thiago Alcantara và Javi Martinez vẫn đang gặp chấn thương. Trong khi đó, Moscow sẽ thiếu vắng hai trụ cột quan trọng là tiền vệ Fernandes và tiền đạo Dzagoev trong trận đấu với Bayern.


Guardiola sẽ giúp Bayern bảo vệ ngôi vương. (Nguồn: Getty)

CSKA Moscow đã hâm nóng trước thềm trận đấu quan trọng này bằng chiến thắng 1-0 trước Rostov. Chiến thắng này giúp CSKA tiếp tục duy trì vị đầu bảng với 8 trận bất bại kể từ đầu mùa giải.

Viktoria Plzen - Manchester City

Nhiệm vụ lớn nhất của vị tân huấn luyện viên Manuel Pellegrini chính là giúp Manchester City khẳng định được tên tuổi của mình ở sân chơi châu Âu sau hai mùa giải liên tiếp bị loại ngay từ vòng đấu bảng.

Sau khi không thể giành nổi một chiến thắng ở vòng bảng mùa trước, đội bóng chủ sân Etihad có thể thực hiện được mong ước nhỏ nhoi trên khi chỉ phải đối đầu với đội bóng yếu nhất bảng Plzen ở trận mở màn.

Lo lắng lớn nhất của Man Xanh ở thời điểm hiện tại đó là ở vấn đề hàng thủ khi tân binh Martin Demichelis nghỉ dài do chấn thương, trong khi đó đội trưởng Vincent Kompany cũng chưa chắc đã có thể ra sân trong trận đấu đêm nay. Việc thiếu vắng nhiều trụ cột ở hàng thủ đã khiến Pellegrini phải liên tục thay đổi các vị trí và luôn đem tới sự bất an. Tất cả giờ đây sẽ dồn hết trọng trách vào những chân sút hàng đầu như Aguero, Dzeko hay Negredo.

Trong khi đó, Viktoria Plzen đang có phong độ rất tốt khi qua 3 vòng sơ loại Champions League, nhà vô địch Cộng hòa Séc thắng 6 trận và ghi đến 20 bàn thắng. /.