Supachai Chaided ăn mừng bàn thắng gỡ hòa cho Olympic Thái Lan trong trận đấu với Olympic Qatar. (Nguồn: goal.com)

Bốn năm trước, ở kỳ ASIAD tại Incheon (Hàn Quốc), đội tuyển Olympic Thái Lan đã lọt vào tới bán kết. Tuy nhiên, sẽ không dễ dàng để đội bóng của huấn luyện viên Worrawoot Srimaka tái lập thành tích này ở giải năm nay.

Mang tới ASIAD 2018 đội hình từng giành huy chương vàng SEA Games 2017, người Thái kiên quyết nói không với cơ hội bổ sung thêm cầu thủ trên 23 tuổi. Liên đoàn bóng đá Thái Lan đã giao chỉ tiêu cho thầy trò Worrawoot là phải vào tới vòng Bán kết như thành tích ở kỳ ASIAD trước.

[Kết quả ASIAD 2018: Việt Nam giành ngôi đầu, Thái Lan hòa may mắn]

Thách thức lớn nhất dành cho Olympic Thái Lan ở bảng B của ASIAD 2018 là đội tuyển Olympic Qatar và Olympic Uzebkistan - hai đội bóng từng giành thành tích tốt tại giải U23 châu Á hồi đầu năm nay. Ở giải vô địch U23 châu Á tại Thường Châu (Trung Quốc), U23 Uzbekistan là nhà vô địch khi đánh bại U23 Việt Nam trong trận chung kết dưới mưa tuyết. U23 Qatar cũng không thể xem thường, khi họ góp mặt ở Bán kết tại giải đấu đó.

Hai đội bóng này chắc chắn sẽ là chướng ngại vật lớn trên hành trình hướng đến vòng Bán kết lần thứ 3 của Olympic Thái Lan tại đấu trường ASIAD.

Quả đúng như vậy. Trong trận ra quân chiều 14/8, đội tuyển Olympic Thái Lan đã bị Olympic Qatar dội một gáo nước lạnh ngay từ phút thứ 6, với pha xử lý ngẫu hứng và đầy khéo léo của Shehata.

Sau đó, đội bóng Đông Nam Á dần lấy lại thế trận và tạo ra nhiều cơ hội hơn lên phía U23 Qatar, nhưng cứ đến vòng cấm địa là họ lại xử lý thiếu độ chính xác cần thiết. Cuối cùng, đúng vào phút bù giờ thứ hai của trận đấu, khi rất nhiều người đã nghĩ đến một thất bại cho thầy trò Worawut Srimaka thì họ có được bàn gỡ hòa. Người hùng của Olympic Thái Lan là chân sút 19 tuổi Supachai Jaided với một pha bật cao đánh đầu tung lưới thủ thành Mohamed Al Bakri, mang về 1 điểm quý giá.

Hiện tại, U23 Uzbekistan đang dẫn đầu bảng đấu này sau khi giành chiến thắng thuyết phục 3-0 trước Bangladesh với những pha lập công của Urinboev (phút thứ 23), Khamdamov (phút thứ 57), và Alibaev (phút thứ 66).

Nếu như bóng đá Thái Lan làm "trùm" ở các kỳ SEA Games với 7 huy chương vàng môn bóng đá nam tính từ năm 2001, thời điểm bóng đá nam SEA Games được giới hạn cho các cầu thủ U23 trở xuống, thì câu chuyện ASIAD lại hoàn toàn khác. Tính từ năm 2002 đến nay, Thái Lan mới chỉ có 2 lần lọt vào Bán kết, thành tích tốt nhất tại các kỳ ASIAD.

Thật trùng hợp, hai lần ấy đều diễn ra ở các kỳ ASIAD tại Hàn Quốc, một ở Busan năm 2002 và một ở Incheon cách đây 4 năm. Ở kỳ ASIAD gần nhất, đội tuyển Thái Lan chịu thất bại trước chủ nhà Hàn Quốc tại Bán kết, trước khi thua Iraq ở trận tranh Huy chương Đồng./.