Thủ môn Colombia David Ospina cản được cú sút phạt 11m của trung vệ tuyển Anh Jordan Henderson. (Nguồn: AFP/TTXVN)

Jordan Henderson đã vượt qua tất cả các thử thách tại World Cup 2018 tính đến thời điểm này. Nhưng trong trận Bán kết sắp tới với Croatia, anh và các đồng đội sẽ phải đối mặt với cầu thủ tài năng Luka Modric - người đã từng khiến Henderson phải đón nhận một sự thất vọng lớn nhất trong sự nghiệp của mình.

Những đường bóng điều tiết lối chơi của Jordan Henderson ngay phía trên bộ ba trung vệ là một yếu tố quan trọng giúp đội tuyển Anh có được những kết quả ấn tượng cho đến nay tại Nga.

Cầu thủ 28 tuổi luôn gặp khó khăn trong việc thuyết phục người hâm mộ tại Liverpool tin vào khả năng của mình, nhưng tại World Cup 2018, anh đã khiến những lời chỉ trích nhằm vào mình phải chấm dứt.

Trong năm 2018, tất cả dường như đang làm nền cho sự tỏa sáng của Jordan Henderson. Trước hết, anh là đội trưởng của Liverpool tại trận chung kết UEFA Champion League 2018. Và hiện tại, anh là một trong những thành viên có ảnh hưởng nhất trong hàng ngũ đội tuyển Anh, với tư cách là đội phó của Harry Kane.

Raheem Sterling - một trong những cầu thủ biết rất rõ tài năng và từng là đồng đội của Jordan Henderson tại Liverpool giai đoạn 2012-2015 khẳng định rằng: “Jordan đang chơi bóng ở một đẳng cấp khác. Anh ấy có ảnh hưởng lớn đến chúng tôi.”

Nhận xét này hoàn toàn có cơ sở, vì trong các trận đấu mà Henderson có mặt, anh hiện diện phía trước hàng phòng ngự và kiểm soát rất tốt thế trận. Hơn nữa, anh còn là một “nhà lãnh đạo” trong phòng thay đồ.

Sự tự tin và hiệu quả của Jordan Henderson đã truyền cảm hứng cho các đồng đội. Mặt khác, nhờ được chơi trong trận chung kết Champion League, bản lĩnh của Jordan Henderson cũng được nâng cao, giúp anh chơi tốt hơn khi phải đối phó với áp lực.

[Cận cảnh tuyển Anh đánh bại Colombia ở màn 'đấu súng' kịch tính]

Tại Moskva, rạng sáng 12/7 (theo giờ Việt Nam), Henderson sẽ có cơ hội để trở thành một phần của lịch sử bằng cách giúp đội tuyển Anh có mặt ở trận chung kết World Cup lần thứ 2 trong lịch sử. Điều đáng lo nhất, đó là trở ngại mang tên Luka Modric, người mới đây đã chặn đứng giấc mơ vô địch UEFA Champion League của cầu thủ người Anh.

Cách đây khoảng hơn 6 tuần, Luka Modric là một trong những cầu thủ chơi tốt nhất trận chung kết, đã giúp đội bóng thuộc La Liga đánh bại Liverpool của Henderson 3-1 để lần thứ 3 liên tiếp vô địch giải đấu danh giá nhất châu Âu ở cấp độ câu lạc bộ. Trận đấu đó diễn ra tại Kiev (Ukraine) - cách thủ đô Moskva của Nga chỉ vỏn vẹn 755km.

Nét mặt thất vọng của Henderson ngày hôm đó như muốn nói rằng thất bại này là một trong những tổn thương lớn nhất trong sự nghiệp của anh. Hai lỗi ngớ ngẩn của Lorius Karius, một cú sút tuyệt đẹp của Gareth Bale và chấn thương đáng tiếc của Mohamed Salah là những yếu tố ảnh hưởng rất lớn đến tỷ số của trận đấu - mặc dù Henderson thừa nhận rằng Real Madrid là đội bóng xứng đáng giành chiến thắng.

Tài năng của Modric đã đóng góp một phần quan trọng trong chiến thắng của câu lạc bộ đến từ La Liga, và hiện tại anh cũng đang thể hiện tầm ảnh hưởng tương tự đối với đội tuyển quốc gia Croatia.

Mặc dù không được đánh giá cao trước khi vào giải, nhưng các học trò của huấn luyện viên Zlatko Dalić đã gây ấn tượng (đặc biệt là trận thắng 3-0 trước Argentina ở vòng đấu bảng) và hiện đang tiến bước mạnh mẽ.

Người đội trưởng 32 tuổi của họ đang toả sáng. Nếu như Croatia vô địch giải đấu năm nay, Luka sẽ là ứng cử viên số 1 cho danh hiệu Quả bóng Vàng.

Đa số các đối thủ của đội tuyển Anh kể từ đầu giải đều chơi phòng ngự và chờ đợi Tam Sư áp đặt lối chơi. Do đó, áp lực phòng ngự đặt lên vai Henderson là không lớn. Tuy nhiên, trong trận đối đầu với Croatia tại Luzhniki, đó sẽ là một câu chuyện hoàn toàn khác. Nếu Henderson cần bất kỳ nguồn động viên nào để tự tin hơn, anh có thể trao đổi với các cầu thủ của câu lạc bộ Tottenham hiện đang khoác áo đội tuyển Anh.

Hotspur đã giành kết quả ấn tượng trước nhà đương kim vô địch Real Madrid tại UEFA Champion League 2018 (hòa 1-1 và thắng 3-1).

Kieran Trippier là một trong những cầu thủ đó. Mặc dù rất tôn trọng và đánh giá cao tài năng của Modric nhưng Trippier khẳng định rằng đội tuyển Anh và Henderson hoàn toàn có thể giành được thắng lợi trước Croatia.

Theo cầu chủ chạy cánh của Tam Sư, "Modric là một cầu thủ ở đẳng cấp thế giới, có kỹ năng làm chủ trái bóng tuyệt vời và đã giành được nhiều danh hiệu. Nhưng các cầu thủ Anh cần tập trung và tự tin vào chính mình.

Đội tuyển Anh hiện đang sở hữu đội hình đồng đều, đoàn kết và bản thân Jordan đã thể hiện tuyệt vời trong suốt thời gian qua. Để Modric không thể phát huy được khả năng, Tam Sư cần chơi thật kỷ luật và thể hiện đúng những gì mà các cầu thủ có được.”

Trước trận tái đấu với Modric, Henderson đã cảm thấy yên tâm hơn khi chấn thương gân kheo mà anh gặp phải vào cuối trận đấu với Thuỵ Điển là không quá nghiêm trọng. Do vậy, anh sẽ không phải ngồi ngoài trong trận đấu ngày 11/7 tới.

Đáng chú ý, không giống như Paul Gascoigne tại Italy 1990 phải vắng mặt vì nhận đủ số thẻ vàng, các thẻ phạt mà các cầu thủ đã phải nhận tại World Cup lần này sẽ được xoá sau trận Tứ kết.

Như vậy, ngoài Henderson, cả Jesse Lingard, Kyle Walker, Ruben Loftus Cheek của đội tuyển Anh cũng có thể thở phào nhẹ nhõm.

Khi áp lực thẻ phạt đã được gỡ bỏ, sự tự tin đã trở lại, hy vọng rằng, Jordan Henderson và các đồng đội sẽ có một trận đấu tốt trước đội tuyển Croatia của Modric để đưa Tam Sư lần thứ 2 có mặt tại một trận chung kết World Cup kể từ sau khi đoạt chức vô địch năm 1966./.