Sẽ không quá nếu cho rằng Mỹ là một vùng đất lành của Juan Martin Del Potro, tài năng trẻ người Argentina tiếp tục nuôi cơ hội đoạt Grand Slam đầu tiên, sau khi hạ Cilic, để đoạt vé vào bán kết giải Mỹ mở rộng (US Open).

Quả thật, các sân đấu ở Mỹ chính là nơi mà Del Potro khẳng định rằng anh không chỉ biết chơi trên sân đất nện giống như nhiều người đồng hương khác. Trong vòng 1 năm qua, anh từng giành tới 3 chức vô địch ở Washington và Los Angeles, với 2 lần quật ngã tay vợt số 1 nước Mỹ Andy Roddick ở trận chung kết.

Ở US Open Series 2009 vừa qua, Del Potro chỉ tham dự 2 giải đấu nhưng đã xuất sắc xếp thứ 3 với 140 điểm, chỉ kém Murray (145) và Querrey (170), tay vợt tham dự đến 4 giải.

Cilic, đối thủ của Del Potro ở tứ kết hoàn toàn không thể xem thường. Sau khi đè bẹp ứng cử viên vô địch Murray (2) đầy thuyết phục, “Baby Ivanisevic” tiếp tục mơ về suất bán kết Mỹ mở rộng khi dẫn trước Del Potro 6-4, 3-1. Ở game thứ 5 của set thứ hai, tài năng trẻ người Croatia còn đứng trước cơ hội giành break khi dẫn trươc đối phương 30/0. Song đó cũng là thời điểm mà Del Potro trở lại đầy mạnh mẽ.

Tay vợt người Argentina đã thắng 17 trong số 20 game tiếp theo để giành thắng lợi chung cuộc 4-6, 6-3, 6-2, 6-1 sau 2 giờ 33 phút thi đấu. Khác biệt ở nửa sau của trận đấu này chính là khả năng thích ứng của hai tay vợt trong điều kiện thời tiết không thuận lợi (gió mạnh).

Cilic có phần lúng túng và không kịp điều chỉnh lối chơi nên đã mắc tới 53 lỗi đánh hỏng, trong khi con số này của Del Potro chỉ là 24 lần.

Theo Del Potro, một trong những nguyên nhân khiến anh lội ngược dòng thành công chính là sự cổ vũ từ trên các khán đài, khi số lượng khán giả Argentina ở Mỹ vượt trội so với Croatia.

Đây là lần thứ hai ở trong năm nay, Del Potro lọt vào bán kết Grand Slam (trước đó là ở Roland Garros). Nhưng không nhiều người ngạc nhiên với thành tích này vì phong độ thời gian qua của anh là quá ổn. Kể từ khi bị Hewitt loại ở vòng 2 Wimbledon, Del Potro đã thắng 16, thua 1 trong quá trình khởi động cho Mỹ mở rộng.

Mục tiêu của Del Potro bây giờ sẽ là trận chung kết Grand Slam đầu tiên trong sự nghiệp, dù rằng anh chưa biết sẽ gặp ai ở bán kết cả. Lý do: Cặp đấu giữa Nadal (3) và Fernando Gonzalez (11) đã hai lần phải tạm dừng vì trời mưa. Khi đó tỷ số đang là 7-6 (4), 6-6 nghiêng về tay vợt người Tây Ban Nha. Ở loạt tie-break dang dở, Nadal cũng đang dẫn 3-2. Nhưng dù người chiến thắng là ai thì ở trận bán kết sắp tới đều sẽ gặp ít nhiều khó khăn do được nghỉ ngơi ít hơn hẳn so với Del Potro.

Bất ngờ đôi nam nữ

Sau chiến tích của Melanie Oudin, người Mỹ lại gây sốc khi bộ đôi vô danh Gullickson/Travis Parrott đã khiến giới chuyên môn bất ngờ khi quật ngã Cara Black/Leander Paes 6-2, 6-4 ở trận chung kết để vô địch nội dung đôi nam nữ. Nên nhớ rằng Gullickson/Parrott chỉ được dự giải nhờ suất đặc cách (wild-card) cho nước chủ nhà còn Black/Paes vừa là đương kim vô địch, vừa là hạt giống số 2.

(TT&VH/Vietnam+)