Một chiến thắng trước Croatia giữa tuần tới sẽ giúp đội tuyển Anh có mặt tại vòng chung kết World Cup 2010 ở Nam Phi, nhưng ở thời điểm này, họ sẽ đặt niềm tin vào hàng công hơn nhiều hơn là hàng phòng ngự.

Cảm hứng Spurs

Màn khởi đầu đầy ấn tượng của Tottenham tại Premier League với 4 trận toàn thắng đã giúp Aaron Lennon và Peter Crouch trở lại đội tuyển quốc gia, trong khi đó, Jermaine Defoe vẫn được tin dùng. Như vậy, sẽ không quá ngạc nhiên nếu như đội tuyển Anh sẽ phô diễn một lối chơi tấn công theo cảm hứng từ Spurs.

Lần gần nhất, Aaron Lennon khoác áo đội tuyển Anh là trong trận thắng Ukraine 2-1 hôm 1/4. Ở trận đó, anh đã không thực sự gây ấn tượng và bị thay ra trong hiệp hai. Tuy nhiên, việc Lennon trở lại trong đợt triệu tập này là hoàn toàn dễ hiểu bởi anh đã thể hiện phong độ xuất sắc thời gian vừa qua với 2 bàn thắng và 2 đường kiến tạo.

Khi Theo Walcott dính chấn thương lưng, còn David Beckham thì đã lớn tuổi, tốc độ tuyệt vời cùng khả năng đi bóng một chọi một của Lennon chính là thứ vũ khi mà đội tuyển Anh cần ở thời điểm này.

Trải qua một giai đoạn khó khăn khi mới chuyển sang Spurs, Crouch đang dần dần hòa nhập với đội bóng mới. Sau khi giải tỏa cơn khát bằng bàn thắng vào lưới Doncaster ở Cúp Carling, tiền đạo này tiếp tục “nổ súng” với pha lập công giúp Spurs hạ Birmingham 2-1 cuối tuần qua.

Khả năng kết hợp ăn ý với Jermaine Defoe, chân sút đang rất có duyên ghi bàn trong cả màu áo câu lạc bộ (4 bàn) cũng như đội tuyển quốc gia (cú đúp trận gặp Hà Lan) có thể là một lợi thế của Crouch trong lần trở lại này.

Nhưng ở thời điểm hiện tại Defoe-Rooney mới là cặp tiền đạo số 1 trong con mắt Capello. Cả hai chân sút này đều có phong độ cực cao khi dẫn đầu danh sách ghi bàn tại Premier League. Nếu như Defoe gây ấn tượng bằng tốc độ rất cao và khả năng dứt điểm sắc gọn thì Rooney có thể lực cực tốt, lối chơi khá rộng. Chính vì thế những chân sút còn lại như Carton Cole và Heskey cũng chỉ đóng vai trò dự bị.

Không yên tâm về hàng thủ

Trong khi những chân sút có phong độ khá cao thì hàng phòng ngự của đội tuyển Anh lại không thực sự yên tâm. Phong độ thiếu ổn định của Ben Fosters thời gian qua không chỉ khiến Manchester United thấy nhớ Van der Sar mà còn khiến Capello không thực sự yên tâm về vị trí khung gỗ.

Trong vòng một thập niên gần đây, bóng đá Anh thiếu hẳn một thủ môn đẳng cấp, thậm chí, người ta dấy lên một cuộc tranh cãi có nên nhập tịch cho Almunia. Ở đợt tập trung này, yếu tố kinh nghiệm cũng là điều họ thiếu vì David James không được triệu tập do chưa xác định được tương lai ở câu lạc bộ.

Cuối tuần qua, James đã lấy lý do chưa bình phục chấn thương đầu gối để nghỉ trận đấu với Man City (thua 0-1), song ai cũng biết rằng thủ thành này đang muốn nhảy khỏi con tàu Portsmouth, hiện trong cơn sóng gió. Còn với Capello, chừng đó là đủ để bỏ qua lão tướng này.

Ở trận hòa 2-2 với Hà Lan, James cũng không được bắt. Đó là thời điểm Robert Green (West Ham) đã chơi tương đối tốt, song như thế là quá ít để đặt niềm tin. Trong khi đó, phong độ khá thiếu ổn định của Ben Fosters (Manchester United) và Robinson (Blackburn) đòi hỏi các hậu vệ sẽ phải hỗ trợ cho họ rất nhiều.

Trong số những hậu vệ được triệu tập, Glen Johnson là cầu thủ có phong độ xuất sắc nhất thời gian qua. Tuy nhiên, phẩm chất được đánh giá cao ở anh là thiên hướng tấn công rất tốt, chứ không phải là phòng ngự. Tương tự là Ashley Cole của Chelsea.

Trong hoàn cảnh Rio Ferdinand phải nghỉ vì chấn thương. Capello sẽ phải lựa chọn Upson hoặc Lescott, cầu thủ có phong độ không tốt lắm, để đá cặp cùng Terry. Sự lựa chọn thứ 4 có thể là Wes Brown. Cầu thủ này được chọn không phải vì phong độ xuất sắc, mà nhờ sự đa năng (trung vệ, hậu vệ phải).

Thứ 7 này, Anh sẽ khởi động cho trận đấu với Croatia khi tiếp Slovenia, một đội bóng có lối chơi khá giống với các học trò của Slaven Bilic. Capello cũng tiết lộ rằng ông sẽ sử dụng hết quyền thay 6 cầu thủ nhằm tiếp tục đưa ra những thử nghiệm.

Thứ Tư tuần sau, Anh sẽ tiếp Croatia tại Wembley. Đây sẽ là cơ hội để họ thanh toán nợ nần cũ với đối thủ đã loại mình khỏi EURO 2008./.

(TT&VH/Vietnam+)