Tiền đạo Hussein (trái) của U23 Iraq. (Nguồn: Getty)

Đội tuyển U23 Iraq không chỉ được đánh giá cao hơn U23 Việt Nam trước trận tứ kết giải U23 châu Á vào ngày 20/1 tới về thể hình, thể lực, kỹ thuật mà họ còn có nhiều nhân tố có thể tạo ra đột biến. Trong đó, cầu thủ tấn công mang áo số 10 Ayman Hussein sẽ là mối đe dọa lớn nhất cho U23 Việt Nam.

Hussein cùng các đồng đội ở U23 Iraq đã tới Thường Thục (Giang Tô, Trung Quốc) sáng 18/1 để chuẩn bị cho trận đấu với U23 Việt Nam. Hussein có mọi phẩm chất của một cầu thủ tấn công hiện đại. Tiền đạo 21 tuổi này "không chiến" cực tốt nhờ chiều cao 1m89 nhưng điểm mạnh nhất của Hussein lại là khả năng cầm bóng, kiến tạo. Với chiều cao lý tưởng, Hussein đương nhiên là một trung phong lợi hại, nhưng vị trí sở trường của cầu thủ này lại là "số 10", chơi ngay phía sau tiền đạo.

Hussein chưa ghi bàn nào cho U23 Iraq ở giải đấu năm nay (mới đá đúng 1 trận), nhưng không thể phủ nhận tầm quan trọng của cầu thủ mang áo số 10 này. Mới 21 tuổi nhưng Hussein đã có rất nhiều kinh nghiệm thi đấu quốc tế với 16 bàn ghi được trong 20 trận đá cho đội U23 Iraq cùng 16 lần khoác áo đội tuyển quốc gia (ghi 1 bàn).

[U23 Iraq rất mạnh nhưng U23 Việt Nam biết cách để đối phó]

Ở vòng loại U23 châu Á diễn ra năm 2017, Hussein đã ghi tới 5 bàn trong trận đấu đầu tiên với Afghanistan và ghi 1 bàn nữa trước Saudi Arabia, giúp U23 Iraq toàn thắng cả 3 trận. Cũng chính Hussein là người đã ghi bàn quyết định trong trận tranh hạng Ba giải U23 châu Á 2016, giúp U23 Iraq giành vé dự Olympic Rio 2016, giải đấu mà cầu thủ này phải vắng mặt vì chấn thương.

Huyền thoại bóng đá Iraq Younis Mahmoud, người đã đưa Iraq tới chức vô địch châu Á 2007, từng bày tỏ tin tưởng rằng Hussein sẽ là người thế chỗ anh ở đội tuyển quốc gia. Mahmoud đã gánh vác đội tuyển Iraq cả thập kỷ mà chưa có người thay thế xứng đáng cho tới khi Hussein xuất hiện.

Hussein là một tài năng bẩm sinh nhưng chính nghịch cảnh trong cuộc sống đã biến anh trở thành một cầu thủ tài năng, không bao giờ chịu lùi bước. Cha Hussein, một sỹ quan quân đội Iraq, đã hy sinh khi làm nhiệm vụ sau một vụ khủng bố của al-Qaeda. Trong khi đó, anh trai của Hussein đã bị tổ chức Nhà nước Hồi giáo (IS) tự xưng bắt cóc, và cho tới nay vẫn chưa có tung tích. Còn mẹ và 2 em trai của Hussein phải sống lưu vong ngay trong đất nước của mình, ở thành phố Kirkuk./.