Pha tranh bóng giữa cầu thủ Olympic Hàn Quốc Kim Minjae (trái) với Muhammad Akhyar Abdul Rashid của Olympic Malaysia trong trận đấu bảng E, ASIAD 2018 diễn ra ở Bandung, Indonesia ngày 17/8. (Ảnh: THX/TTXVN)

Đội tuyển Malaysia đang trở thành một hiện tượng đầy thú vị ở ASIAD năm nay, nhưng thật ra, nếu ai theo dõi kỹ đội bóng này một năm trở lại đây thì có thể sẽ không quá ngạc nhiên với những chiến tích của họ.

Theo phân nhánh, Olympic Việt Nam sẽ gặp đội xếp thứ 3 của bảng B, E hoặc F.

Hiện, Thái Lan đang xếp thứ 3 bảng B. Bahrain và Kyrgyzstan đang tranh chấp vị trí thứ 3 bảng E. Triều Tiên và Myanmar tranh nhau vị trí thứ 3 bảng F.

Căn cứ theo lịch thi đấu, các đối thủ tiềm năng lớn của Olympic Việt Nam là Thái Lan, Bahrain hoặc Triều Tiên.

Với hai chiến thắng thuyết phục trước Olympic Kyrgyztan (3-1) và Olympic Hàn Quốc (2-1), Olympic Malaysia đã chắc chắn lọt vào vòng 1/8 với ngôi đầu bảng E, bất chấp kết quả lượt cuối như thế nào.

Thật khó tin khi đó là màn trình diễn của một đội bóng Đông Nam Á ở đấu trường châu lục.

Khi kết quả bốc thăm môn bóng đá nam ASIAD được công bố, không ít người cho rằng đội tuyển Malaysia đã rơi vào một bảng đấu hóc hiểm, bởi U23 Hàn Quốc đang là đương kim vô địch và cực kỳ khát khao tấm huy chương vàng ASIAD, trong khi Olympic Kyrgyzstan và Olympic Bahrain cũng đều được đánh giá cao hơn họ.

Nhưng thật ra, đó chỉ là những đánh giá nặng về cảm tính, những so sánh căn cứ vào cấp độ đội tuyển quốc gia, khi mà đội tuyển Malaysia đang xếp hạng 171 thế giới, kém xa so với Hàn Quốc (hạng 57), Kyrgyzstan (92) và Bahrain (113).

[Địa chấn tại ASIAD: Malaysia đánh bại Hàn Quốc của Son Heung-min]

Để đánh giá xác thực năng lực của họ, cần phải so sánh các đội Olympic với nhau. Mà xét về mặt này, đội bóng trẻ của Malaysia không hề tệ.

Đội hình tham dự ASIAD 2018 chính là những cầu thủ từng giành huy chương bạc ở SEA Games 29 tháng 8/2017, cũng như lọt vào đến Tứ kết giải vô địch U23 châu Á hồi đầu năm nay. Và ở cả hai giải đấu ấy, họ đều chơi rất khó chịu.

Ở SEA Games 29 cách đây 1 năm, đội bóng của ông Ong Kim Swee đã toàn thắng cả 5 trận đấu và chỉ thua sát nút 0-1 trước U22 Thái Lan ở trận chung kết.

Tuy nhiên, đó là khi họ có lợi thế sân nhà, còn các đối thủ dù sao cũng chỉ ở cấp khu vực.

Chiến tích tại Trung Quốc hồi đầu năm nay ấn tượng hơn nhiều. U23 Malaysia đã khởi đầu bằng trận thua đậm 1-4 trước U23 Iraq ở Thường Thục, nhưng sau đó họ đã xuất sắc cầm hòa U23 Jordan, và đặc biệt là quật ngã U23 Saudi Arabia.

Ở vòng 1/8, dù thua U23 Hàn Quốc 1-2, nhưng họ đã thi đấu đầy quả cảm và chỉ thủng lưới bàn quyết định ở phút 85.

Chiến thắng 3-1 trước Olympic Kyrgyzstan ở trận mở màn ASIAD 2018, vì thế, không hẳn là một cú sốc.

Nên nhớ, Kyrgyzstan còn không được tham dự U23 châu Á 2018, do thua trắng cả hai trận ở vòng loại, dù họ là chủ nhà của bảng đấu vòng loại gồm U23 Sri Lanka (đội này sau đó rút lui), U23 Oman và U23 Iran.

Chiến thắng chấn động trước U23 Hàn Quốc đúng là cực kỳ đáng khen, nhưng là một kết quả hợp lý.

Đội bóng Đông Á đã thay tới 8 vị trí ở đội hình xuất phát của trận thắng U23 Bahrain 6-0, trong đó có những vị trí xung yếu, chẳng hạn như thủ thành trẻ Song Beom-keun (người mắc lỗi ở bàn thua đầu) thay đàn anh Jo Hyeon-woo.

Trái lại, Olympic Malaysia vẫn là đội hình với những trụ cột đã ăn ý với nhau suốt hơn một năm qua.

Liệu đội bóng ấy có thể tiến xa nữa? Tại vòng 1/8, đối thủ kế tiếp của Olympic Malaysia sẽ là Olympic Nhật Bản.

Nếu căn cứ vào những gì đội bóng Xứ sở Mặt trời mọc thể hiện tối qua trước Olympic Việt Nam, thì rõ ràng họ không phải một đối thủ quá đáng ngại.

Những e ngại về sức tấn công của đội bóng này sau khi họ hủy diệt Olympic Pakistan với 3 bàn trong vòng 10 phút đã tan biến, và thay vào đó là một hình ảnh khá nhạt nhòa.

Một khi Olympic Malaysia đã quật ngã Olympic Hàn Quốc, họ cũng chẳng ngại một đội bóng như thế. Bởi thế, việc thầy trò Ong Kim Swee lọt vào Tứ kết là hoàn toàn khả thi. Và khi đó, tất nhiên, họ còn có quyền đặt tham vọng lớn hơn nữa./.