Tuyển thủ Anh Harry Kane. (Nguồn: sportingnews.com)

Hai năm trước, huấn luyện viên Roy Hodgson từng mắc sai lầm lớn khi bắt Harry Kane đá phạt góc, thay vì để anh kết thúc chúng. Gareth Southgate đã không đi vào vết xe đổ ấy, và ông đang gặt hái thành công.

Trước World Cup 2018, người ta chỉ có hai điều để nói về Harry Kane. Thứ nhất, anh nằm trong nhóm những cầu thủ... nặng cân nhất giải và thứ hai, Gareth Southgate đã chọn anh đeo băng thủ quân tuyển Anh, thay vì Jordan Henderson (đội trưởng Liverpool) hay Gary Cahill (đội trưởng Chelsea). Giờ thì điều thứ ba về Kane: anh vừa đóng vai người hùng với 2 bàn thắng giúp người Anh vượt qua Tunisia.

Không ghi được bàn thắng nào ở EURO 2016, Kane rõ ràng chịu một sức ép rất lớn khi đến World Cup 2018 nhưng rất nhanh, anh đã làm được điều đó ngay trong trận gặp Tunisia. Đúng hơn, hai năm trước, chân sút của Tottenham chỉ đóng vai trò là người thực hiện những quả phạt góc, còn tại Volgograd, anh là người kết thúc chúng.

[Cận cảnh Harry Kane giúp đội tuyển Anh thắng kịch tính Tunisia]

Việc thay đổi vai trò từ EURO 2016 đến World Cup 2018 đủ cho thấy gánh nặng trên vai cầu thủ 24 tuổi này là lớn như thế nào. Gánh nặng kéo cả một đội bóng đó chắc chắn không thể được so sánh với sức ép mà Lionel Messi ở đội tuyển Argentina hay Cristiano Ronaldo ở đội tuyển Bồ Đào Nha đang phải đối mặt, nhưng cần nói rằng, trong nhiều năm qua, chưa bao giờ người Anh lại đặt niềm tin lớn như vậy ở một cầu thủ.

World Cup 2018 và hiện tại là vòng bảng với Tunisia, Bỉ, Panama vì thế hứa hẹn là sân chơi lớn cho Kane. Những bàn thắng của anh sẽ giúp đội tuyển Anh lọt vào vòng knockout nhưng như đã nói ở trên, Gareth Southgate không chỉ dựa vào anh để tìm kiếm bàn thắng mà còn ở khả năng dẫn dắt cả đội bóng của anh.

Và chỉ cần 90 phút thôi, hai điều đó đã được thể hiện rõ trước Tunisia. Một đội tuyển Anh còn quá ít kinh nghiệm nhập cuộc rất nhanh ở đầu trận đấu với không dưới 3 cơ hội chỉ trong 2 phút đầu tiên. Đến phút 11, cú đá phạt góc của Ashley Young được John Stones chọn đúng điểm rơi và mặc dù thủ môn của Tunisia, Mouez Hassen đẩy được pha đánh đầu này, anh cũng không thể cản được cú sút cận thành của Kane.

Thế nhưng, nếu bàn thắng của Kane đưa đội bóng của Southgate dẫn trước, ưu thế này cũng không che giấu được một đội tuyển Anh cần có một thủ lĩnh thực sự để dẫn dắt. Sự non nớt đó phơi bày ở tình huống hậu vệ Kyle Walker vung tay ngang mặt tiền đạo Fakhreddine Ben Youssef và khiến họ bị thổi phạt 11m, ở việc đột nhiên họ mất quyền kiểm soát trận đấu và bế tắc trong một thời gian dài. Ranh giới giữa một đội bóng có thể được xem là ứng cử viên cho chức vô địch World Cup 2018 và một đội bóng chơi như thể đã xuống hạng tại Premier League chưa bao giờ rõ ràng hơn thế.

Thế rồi, ở những khoảnh khắc mà đội tuyển Anh "tầm thường" sẽ chẳng thể tiến xa ở Nga, Kane xuất hiện như một người hùng trong các series phim của hãng Marvel. Một cái lắc đầu vào góc trái khung thành, ở tình huống hiếm hoi anh thoát được sự kèm cặp của các hậu vệ Tunisia, trận đấu đã được định đoạt. Southgate đã có câu trả lời cho những hoài nghi của người hâm mộ về niềm tin mà ông dành cho Kane.

Thật khó tin là hai năm trước ở EURO, Roy Hodgson đã phạm phải một trong những sai lầm khiến ông trả giá bằng chiếc ghế của mình là để Kane thực hiện các tình huống đá phạt góc, chứ không phải nên để anh là người kết thúc chúng.

Southgate đã không đi vào vết xe đổ đó và nếu nói rằng, ông thiếu kinh nghiệm và thực tế trên băng ghế huấn luyện để có thể đưa đội tuyển Anh tiến xa, ít nhất ông cũng đang làm đúng hai điều cho họ: đưa một đội hình trẻ trung đầy khao khát đến Nga và để Kane dẫn dắt đội bóng. Một tiền đạo săn bàn và một thủ lĩnh, Kane chính là hy vọng của người hâm mộ ở giải đấu mà 50 năm qua, đội tuyển Anh chỉ quen với thất bại.

Đội tuyển Anh có 6 cú sút trúng cầu môn ở hiệp 1 trước Tunisia. Đây là con số cao nhất trong 45 phút đầu tiên ở một trận đấu tại World Cup của người Anh kể từ thắng lợi trước Bồ Đào Nha ở Bán kết World Cup 1966 mà họ đã vô địch./.