Khi nhắc về cái tên Cesare Prandelli, không ít người tự hỏi làm sao mà chàng tiền vệ ít nói của Juventus thuở nào có thể sở hữu công việc hiện tại. Ông không có những bản lý lịch hoành tráng như Giovanni Trapattoni (đội tuyển Ireland), Roberto Mancini (Manchester City), Fabio Cappello (cựu huấn luyện viên tuyển Anh) hay Carlo Ancelotti (Paris Saint-Germain) – các tên tuổi trên băng ghế chỉ đạo của Italy.

Thành tích lớn nhất của Prandelli cũng chỉ là chức vô địch Serie B cùng Verona mùa giải 1998-99. Song chính những phẩm chất như tác phong chuyên nghiệp cùng phong cách riêng - được hình thành từ thời còn khoác áo Bà đầm già thành Turin hay Atalanta - đã giúp Prandelli có được những thành công ngày nay.

Và rất có thể chỉ sau hai trận nữa thôi, lý lịch của Prandelli sẽ trở nên hoành tráng rất nhiều nếu Italy giành chức vô địch Euro 2012 và nhạc trưởng Andrea Pirlo tiếp tục phong độ đỉnh cao như bây giờ.

Sau khi treo giày vào năm 1990, Prandelli bắt đầu sự nghiệp huấn luyện và dần trở nên nổi tiếng khi dẫn dắt Parma năm 2002. Ông đã giúp đội bóng cán đích ở vị trí thứ 5 bất chấp cuộc khủng hoảng tài chính đeo bám. Thành tích trên đã giúp ông được Roma để ý tới vào năm 2004, song Prandelli không thể nhận công việc này do bận chăm sóc người vợ Manuela, bị chẩn đoán mắc chứng ung thư vú vào cùng thời điểm đó.

Là một thành viên của Juventus từng phải chứng kiến thảm họa Heysel năm 1985 khiến 39 cổ động viên áo sọc trắng đen thiệt mạng, Prandelli có một tâm hồn rất sâu sắc và đã từ bỏ công việc để ở bên vợ mình. Sau đó một thời gian, ông đảm nhiêm chức vụ huấn luyện viên tại Fiorentina.

Trong thời gian nắm câu lạc bộ, ông đã nhiều lần đưa đội bóng áo tìm lọt vào Champion League cũng như tạo ra một phong cách tấn công đầy phóng khoáng. Song vào năm 2007, người vợ yêu dấu Manuela đã vĩnh viễn ra đi, để lại một khoảng trống lớn trong lòng Prandelli.

Sau một thời gian buồn bã, vị HLV này lại đắm mình trong công việc, và như những người từng làm việc với Prandelli kể lại, ông là một người tuân thủ rất nghiêm ngặt các quy định và sẵn sàng loại các ngôi sao ra khỏi đội hình nếu họ vi phạm nội quy.

Khi lên tiếp quản tuyển Italy từ tay Lippi sau World Cup 2010, Prandelli đã luôn nói rằng đội bóng của ông đang trong quá trình xây dựng song cũng không quên khen ngợi các học trò mỗi khi có dịp. Trong một cuộc họp báo mới đây, ông đã chia sẻ: “Khi tôi mới bắt đầu công việc, ai cũng bảo rằng chúng tôi không có hậu vệ đẳng cấp, nhưng hãy nhìn xem, Italy có thành tích phòng ngự tốt nhất vòng sơ loại đó thôi.”

Trái với Roberto Donadoni nhận được ít sự tin tưởng trong hành trình Euro 2008, Prandelli sẽ có vị trí vững chắc tại tuyển Italy sau Euro này bất kể thành quả có ra sao. Trong thực tế, Italy hiện tại đã chơi tốt hơn cả mức kỳ vọng khi lọt vào tới tận bán kết sau khi thắng Anh vào dịp cuối tuần qua.

Dưới bàn tay nhào nặn của Prandelli, Italy không chỉ biết phòng thủ rất hay mà còn tấn công đầy đa dạng, với những tiền vệ thường xuyên dâng cao để tạo bất ngờ. Vị chiến lược gia này còn cho thấy khả năng đọc thế trận và biết điều chỉnh tốt nhường nào, khi những thay đổi về chiến thuật và nhân sự mà ông đề ra thường xuyên đem lại kết quả tốt.

Trục xương sống của Italy vẫn dựa vào 4 cái tên Gianluigi Buffon, Giorgio Chiellini, Andrea Pirlo và tiền đạo Antonio Cassano, song chắc chắn chính tài năng của Prandelli đã giúp những cầu thủ trên cùng phần còn lại của tuyển Italy phát huy hết khả năng để góp mặt một cách đầy xứng đáng trong vòng bán kết Euro 2012 này./.

Quốc Thịnh (Vietnam+)