Niềm vui của ban huấn luyện và các cầu thủ đội U23 Việt Nam sau loạt sút luân lưu 11 m, với chiến thắng 5-3 trước U23 Iraq, giành quyền vào Bán kết U23 châu Á 2018. (Ảnh: Hoàng Linh/TTXVN)

Đội tuyển U23 Qatar đang cho thấy họ là ứng viên nặng ký cho chức vô địch giải U23 châu Á năm nay khi đã toàn thắng cả bốn trận trước đó với U23 Uzbekistan, U23 Oman, U23 Trung Quốc (đều ở vòng bảng) và U23 Palestine (ở vòng tứ kết).

Tuy nhiên, phát biểu trong cuộc họp báo trước trận Bán kết gặp đội tuyển U23 Việt Nam, huấn luyện viên Felix Sanchez của đội tuyển U23 Qatar lại tỏ ra rất tôn trọng đối thủ và đánh giá cao thầy trò huấn luyện viên Park Hang-seo.

Khi được hỏi rằng liệu đội bóng của ông có bao nhiêu phần trăm giành chiến thắng, huấn luyện viên người Tây Ban Nha này cho rằng trận đấu sắp tới sẽ rất cân bằng. Ông nhấn mạnh câu hỏi này sẽ chỉ có thể được trả lời sau khi trận đấu kết thúc bởi đây là một trận đấu cân bằng.

[U23 Việt Nam đặt mục tiêu vào trận chung kết VCK U23 châu Á]


Tất nhiên, ông nhấn mạnh: "Chúng tôi sẽ chơi bóng hết mình để tiếp tục tiến xa ở giải đấu này. Tôi không ngạc nhiên khi đội bóng của mình chạm trán đội tuyển U23 Việt Nam tại vòng bán kết. Chúng tôi đã có sự chuẩn bị cho tất cả các đội bóng tại giải đấu. Chúng tôi đã xem băng ghi hình trận đấu của đội tuyển U23 Việt Nam và thấy đây là một đội bóng được tổ chức rất tốt, với một hàng phòng ngự chơi kỷ luật."

Đội hình mà huấn luyện viên Felix Sanchez mang tới giải đấu lần này được coi là nòng cốt của đội tuyển Qatar chuẩn bị cho World Cup 2022 được tổ chức trên sân nhà và chiến lược gia người Tây Ban Nha đã không e ngại khi thừa nhận điều này.

Theo ông Sanchez, "đây là dàn cầu thủ chúng tôi chuẩn bị cho World Cup 2022 và giải đấu này chỉ là một bước chuẩn bị cho sự kiện quan trọng đó. Thậm chí, cả Olympic mùa Hè Tokyo 2020 cũng chỉ là một cột mốc đánh giá sự trưởng thành của họ. Tôi tin rằng từ nay tới World Cup 2022 sẽ có một vài cầu thủ phát triển và chơi bóng tại thời điểm đó. Tất nhiên, tôi không kỳ vọng toàn bộ các cầu thủ sẽ đều có mặt trong đội tuyển Qatar thi đấu tại World Cup và giải đấu này chính là trải nghiệm bổ ích cho các cầu thủ của chúng tôi"./.