Một pha lên lưới bắt tốc độ rất nhanh, và sau đó là cú lốp bóng thật sâu khiến Nadia Petrova bó tay, Justine Henin đã đấm tay lên trời và hét “Allez”. Cô gái vàng nước Bỉ đã tái xuất đầy ấn tượng sau hơn một năm vắng bóng.

Tháng 5/2008, Henin đã tuyên bố nghỉ hưu trong sự tiếc nuối của người hâm mộ, vì khi ấy, cô vẫn đang ngự trị ở trên ngôi số một thế giới. Song cái duyên của trái banh nỉ vẫn chưa thể rời xa tay vợt nhỏ nhắn này. Tháng 9 năm ngoái, sau khi chứng kiến câu chuyện cổ tích của người đồng hương Kim Clijsters ở Flushing Meadows, Henin đã được khích lệ rất lớn về tinh thần và quyết tâm tái xuất.

Ở Brisbane, Henin lại phải bắt đầu từ con số 0 về thứ hạng, hệ quả của 20 tháng xa rời quần vợt đỉnh cao. Và đối thủ của cô tại vòng 1 không hề dễ xơi: hạt giống số 2 Nadia Petrova (hạng 20 WTA). Mặc dù vậy, với chiến thắng 7-5, 7-5, Henin đã cho thấy rằng những phẩm chất của cô không dễ gì có thể phai nhạt theo thời gian.

Petrova chơi không tồi, song những pha đánh thuận tay thiếu độ hiểm của cô đã bị Henin khai thác triệt để. Đó là kết quả của 4 tháng tập luyện để hòa nhập trở lại với quần vợt đỉnh cao.

Tại vòng 2, Henin sẽ chạm trán Sesil Karatantcheva, tay vợt vừa đánh bại Casey Dellacqua 6-2, 0-6, 7-6 (1). Khán giả cũng đang chờ đợi một cuộc đấu nội bộ của quần vợt Bỉ nếu Henin chạm trán Kim Clijsters, hạt giống số một ở giải đấu này. Trong ngày khai mạc, Kim đã dễ dàng đè bẹp Tatiania Garbin 6-2, 6-1, và sẽ chạm trán Alicia Molik tại vòng 2 diễn ra hôm nay.

Brisbane và Sydney International (tuần tới) là những bước khởi động của Henin trước thềm Australia mở rộng, Grand Slam đầu tiên trong năm 2010. Tuy nhiên, mục tiêu lớn nhất của cô trong “sự nghiệp thứ hai” này là sưu tập trọn bộ Grand Slam bằng một chức vô địch ở Wimbledon. Xa hơn nữa sẽ là Olympic 2012 được tổ chức tại London.

Và những sự trở lại khác

Sau hơn 3 tháng nghỉ thi đấu vì chấn thương, cựu số một thế giới Ana Ivanovic đã đánh dấu sự trở lại của mình bằng chiến thắng 7-5, 1-6, 6-3 trước Jelena Dokic. Tay vợt người Argentina đã gây cho Ivanovic khá nhiều khó khăn, song “hoa hậu Serbia” đã thắng liên tiếp ở 3 game cuối để ghi tên mình vào vòng 2.

Sau một năm 2008 đáng quên vì những chấn thương quái ác, tay vợt hạng 21 thế giới này đã sa thải huấn luyện viên thể lực và ký hợp đồng với Damian Prasad. Với chuyên gia này, Ivanovic hy vọng sẽ cải thiện sức bền, vốn là một điểm yếu của cô suốt hơn một năm qua.

Sau nửa năm rời xa sân quần, Richard Gasquet đã trở lại với chiến thắng 6-3, 4-6, 6-4 trước Jarkko Nieminen. Cuối tháng trước, tay vợt người Pháp đã thoát khỏi án phạt sau khi Tòa án thể thao thế giới (CAS) bác bỏ lời buộc tội của Hiệp hội chống doping thế giới (WADA) vì cho rằng Gasquet không cố ý sử dụng doping. Anh đã dính cocaine sau khi… hôn một cô gái ở hộp đêm Miami.

Cũng trở lại sau những rắc rối về doping, tài năng trẻ của quần vợt Bỉ Yanina Wickmayer đã khởi đầu năm 2010 bằng chiến thắng 6-3, 7-5 trước Julia Goerges ở vòng 1 giải Auckland Classic, diễn ra tại New Zealand. Tay vợt hạng 16 thế giới này từng bị buộc tội trốn thử doping, tuy nhiên cô đã được gỡ bỏ án phạt hồi tháng trước/.

(TT&VH/Vietnam+)