Trái với các Grand Slam khác trong năm, sự hấp dẫn của giải Mỹ mở rộng (US Open) nằm ở hệ thống giải khởi động, hay còn gọi là Us Open Series không chỉ màn rốt đa quan trọng, đây còn là cơ hội để các tay vợt bỏ túi những khoản tiền thưởng hậu hĩnh.

Từ Roland Garros chuyển sang Wimbledon, các tay vợt thường chỉ có thể tham dự một giải đấu để làm quen với mặt sân cỏ. Nhưng ở Mỹ mở rộng thì khác. Trong vòng khoảng 6 tuần trước khi giải đấu này khai mạc, các tay vợt sẽ được tham dự tổng cộng 11 giải đấu (6 ATP và 5 WTA) để khởi động.

Ban tổ chức sẽ căn cứ vào đó để tính điểm cho từng tay vợt trên bảng xếp hạng riêng của Us Open Series. Ngoài tiền thưởng nhận được ở mỗi giải đấu, người đứng đầu bảng xếp hạng này còn nhận được 1 triệu USD tiền thưởng. Năm 2007, Roger Federer từng lập cú đúp vô địch Mỹ mở rộng, Us Open Series và bỏ túi 2,4 triệu USD.

Mùa trước, Rafael Nadal là nhà vô địch Us Open Series, nhưng việc anh lặp lại thành tích ấy là bất khả thi. Đã phải nghỉ Wimbledon vì chấn thương đầu gối, tay vợt số hai thế giới người Tây Ban Nha rõ ràng không muốn mạo hiểm khi tuyên bố chưa chắc đã tham dự giải Montreal Masters. Về phía các tay vợt nữ, Dinara Safina là nhà vô địch ở Us Open Series năm ngoái khi lần lượt đăng quang ở Los Angeles và Toronto, nhưng tính đến thời điểm này tay vợt số một thế giới, người Nga, vẫn chưa thi đấu.

Chủ nhà đang giành ưu thế


Mỹ dường như không có duyên lắm với Us Open Series. Ngoài Roddick (2005, 2006) và Davenport (2004), 7/10 chức vô địch còn lại đều thuộc về những tay vợt nước ngoài. Tuy nhiên, tính đến thời điểm này, nước chủ nhà đang tạm thời giành ưu thế tại giải năm nay.

Giải đấu đầu tiên trong series này đã kết thúc tại Indianapolis cách đây 1 tuần và Robby Ginepri đã trở thành nhà vô địch sau khi đánh bại đồng hương Sam Querrey ở trận chung kết. Tuy nhiên, với 70 điểm giành được, anh chỉ xếp thứ nhì. Người đang dẫn đầu bảng xếp hạng tổng lại chính là Querrey (90 điểm), sau khi anh lọt vào trận chung kết thứ 2 liên tiếp trong vòng 1 tuần.

Ở trận bán kết giải Los Angeles mở rộng diễn ra sáng qua (2/8), tài năng trẻ nước chủ nhà đã xuất sắc đánh bại hạt giống số một Tommy Haas 6 - 3, 7 - 5. Ở trận chung kết, Querrey chỉ phải đối mặt với Carsten Ball, hiện xếp hạng 205 thế giới. Tuy nhiên, tay vợt cao 1m98 này không thể chủ quan bởi mùa này anh đã lọt vào 3 trận chung kết và đều thua.

Cũng thời điểm ấy, giải quần vợt Standford Classic diễn ra tại California cũng đã chọn ra được hai cái tên vào chơi trận chung kết. Sau khi đánh bại Sharapova 6 - 2, 6 - 2 ở tứ kết, Venus Williams tiếp tục mang đến nỗi buồn cho người Nga khi đè bẹp Dementieva với tỷ số còn đạm hơn thế, 6 - 0, 6 - 1.

Trong số 8 lần tham dự giải đấu này, Venus đã 7 lần lọt vào chung kết và vô địch 2 (2000, 2002). Ở trận chung kết, tay vợt chủ nhà sẽ chạm trán Marion Bartoli, người vừa mất khá nhiều sức mới hạ được Stosur 6 - 3, 1 - 6, 6 - 1. Hai năm trước, Venus và Bartoli từng chạm trán nhau ở chung kết Wimbledon và tay vợt người Mỹ đã vô địch với chiến thắng 6 - 4, 6 - 1.

Đó mới chỉ là những màn dạo đầu của Us Open Series và lợi thế mà các tay vợt chủ nhà đang tạo dựng mới chỉ là tạm thời. Câu trả lời chỉ có thể có sau 4 tuần nữa, khi Mỹ mở rộng- Gland Slam cuối cùng trong năm, chính thức khởi tranh. Và đó mới là sân chơi quan trọng nhất./.
(TT&VH/Vietnam+)