Costa Rica gây sốc tại World Cup 2014. Liệu kỳ tích này có lặp lại? (Nguồn: Getty Images)

Bốn năm trước, Costa Rica là một món quà đầy bất ngờ tại Vòng chung kết World Cup 2014.

Vượt qua mọi dự đoán, thầy trò huấn luyện viên Jorge Lúis Pinto đã có thành tích xuất sắc tại vòng bảng khi bất bại trước 3 đội bóng từng vô địch World Cup là Italy, Anh và Uruguay.

Sau đó, Costa Rica tiếp tục chiến đấu đầy quả cảm và vượt qua Hy Lạp để lần đầu tiên lọt vào vòng tứ kết của giải đấu lớn nhất thế giới.

Chuyến đi của Costa Rica tại Brazil chỉ dừng lại khi họ để thua Hà Lan trong loạt sút luân lưu định mệnh.

Với việc lọt vào vòng tứ kết World Cup và không để thua một trận nào trong thời gian thi đấu chính thức và hiệp phụ, nhiều người đã bắt đầu coi Costa Rica là một thế lực mới của khu vực CONCACAF.

World Cup 2014 kết thúc cũng là sự khởi đầu của nhiều sự thay đổi đối với đội bóng Trung Mỹ. Liên đoàn bóng đá Costa Rica không thể đàm phán được một hợp đồng mới với huấn luyện viên Pinto nên đã đưa cựu tiền đạo Paulo Wanchope lên thay thế.

Ông Wanchope được kỳ vọng sẽ thổi một làn gió mới vào đội hình từng thì đấu rất thành công tại Brazil. Tuy nhiên, chỉ chưa đầy một năm sau khi đảm nhận cương vị huấn luyện viên trưởng, ông Wanchope đã từ chức sau một vụ bê bối ẩu đả. Trợ lý của ông Wanchope là Oscar Ramirez được đưa lên làm huấn luyện viên trưởng đội tuyển. 

Thành tích vòng loại

CONCACAF không phải là khu vực có nhiều thế lực về bóng đá nên Costa Rica không gặp nhiều khó khăn trong việc giành vé tham dự Vòng chung kết World Cup 2018. 2 chiến thắng trước Mỹ (4-0 ở lượt đi và 2-0 ở lượt về) cho thấy Costa Rica không phải là một đối thủ có thể bị xem thường. 

Đội hình

Sau thành công tại Brazil, không có gì bất ngờ khi Costa Rica đưa phần lớn đội hình nòng cốt từ World Cup 2014 tới Nga vào mùa Hè này.

Không có nhiều ngôi sao đẳng cấp quốc tế nên huấn luyện viên Ramirez vẫn sẽ sử dụng đội hình 4-5-1 hoặc 5-4-1 từng đem lại hiệu quả dưới thời huấn luyện viên Pinto, với trọng tâm là phòng ngự chặt chẽ và tung ra những đòn phản công nguy hiểm. 

[Xếp hạng của 32 đội bóng tham dự vòng chung kết World Cup 2018]

Đứng trong khung gỗ của Costa Rica chắc chắn sẽ là thủ môn Keylor Navas. Ngôi sao 31 tuổi này đang có một phong độ không thể tốt hơn, đặc biệt là sau khi anh vừa được nâng chiếc cúp vô địch Champions League cùng Real Madrid. Một "người gác đền" như Navas sẽ đóng vai trò rất quan trọng trong lối chơi phòng ngự phản công của huấn luyện viên Ramirez. 

Giancarlo Gonzalez (Bologna) và Bryan Oviedo (Sunderland) sẽ là hai cái tên không thể thiếu trong hàng phòng ngự. Huấn luyện viên Ramirez còn sở hữu một phương án chống bóng bổng cực kỳ hiệu quả, đó là Kendall Waston, một trung vệ với chiều cao gần 2m. 

Đội trưởng Bryan Ruiz (Sporting Lisbon) đã từng chơi rất hiệu quả tại World Cup 2014 và chắc chắn anh sẽ tiếp tục đóng vai trò "trái tim" trong lối chơi của Costa Rica ở mùa giải lần này.

Vừa có khả năng phân phối bóng tốt lại vừa có thể chơi như một tiền đạo thứ hai, Ruiz sẽ giúp Costa Rica có nhiều phương án tấn công đa dạng.

Về phương án phòng thủ, tiền vệ dày dạn kinh nghiệm Celso Borges (Deportivo La Coruna) sẽ đảm nhận chỉ huy các tuyến phòng ngự từ xa. 

Cái tên đáng chú ý nhất trên hàng công là Joel Campbell (Real Betis). Cầu thủ 26 tuổi từng thi đấu cho Arsenal có thể chơi được ở cả vị trí trung tâm hoặc cánh. 

Nhận định

Rơi vào một bảng đấu với "người khổng lồ" ở khu vực Nam Mỹ là Brazil, gần như chắc chắn Costa Rica sẽ phải đấu tranh để giành vị trí thứ hai. Đây sẽ là một nhiệm vụ không dễ dàng khi hai đối thủ của thầy trò huấn luyện viên Ramirez là các đại diện từ châu Âu - Thụy Sĩ và Serbia.

Thua Hungary 1-0 và thảm bại 5-0 trước Tây Ban Nha ở các trận đấu giao hữu, nhiều người sẽ đặt câu hỏi về khả năng đối đầu với các đội bóng châu Âu của Costa Rica. Tuy nhiên, thành công ở World Cup 2014 sẽ là động lực rất lớn đề Keylor Navas cùng đồng đội tự tin về khả năng đi tiếp ở mùa giải năm nay. 

Đội hình chính thức

Thủ môn: Keylor Navas (Real Madrid), Patrick Pemberton (Liga Deportiva Alajuelense), Leonel Moreira (Herediano). 

Hậu vệ: Cristian Gamboa (Celtic), Ian Smith (Norrkoping), Ronald Matarrita (New York City), Bryan Oviedo (Sunderland), Oscar Duarte (Espanyol), Giancarlo Gonzalez (Bologna), Francisco Calvo (Minnesota United), Kendall Waston (Vancouver Whitecaps), Johnny Acosta (Aguilas Dorados). 

Tiền vệ: David Guzman (Portland Timbers), Yeltsin Tejeda (Lausanne-Sport), Celso Borges (Deportivo La Coruna), Randall Azofeifa (Herediano), Rodney Wallace (New York City), Bryan Ruiz (Sporting Lisbon), Daniel Colindres, Christian Bolanos (both Saprissa). 

Tiền đạo: Johan Venegas (Saprissa), Joel Campbell (Real Betis), Marco Urena (Los Angeles FC). 

Một số thông tin đáng chú ý: 

Biệt danh: Los Ticos 

Huấn luyện viên: Oscar Ramirez. Sau khi huấn luyện viên Paulo Wanchope từ chức vì dính bê bối ẩu đả, ông Ramirez (khi đó còn là trợ lý huấn luyện viên) đã được lựa chọn làm huấn luyện viên trưởng.

Ông Ramirez là một hậu vệ khá xuất sắc khi còn chơi bóng và từng tham dự World Cup 1990. Ông cũng là huấn luyện viên nhiều thành công nhất của Costa Rica trên cương vị huấn luyện viên ở giải quốc nội. 

Đội trưởng: Bryan Ruiz. Là cầu thủ khoác áo đội tuyển quốc gia nhiều nhất và ghi nhiều bàn nhất (23), Ruiz cũng là "kiến trúc sư" trong lối chơi của Los Ticos.

Có nhiều kinh nghiệm thi đấu quốc tế, song Ruiz có phong độ khá thất thường trong thời gian gần đây. Ngoài ra, tuổi tác (32 tuổi) cũng là một vấn đề lớn khi lối chơi phòng ngự phản công của huấn luyện viên Ramirez sẽ đòi hỏi một thể lực sung mãn. 

Ngôi sao: Keylor Navas. Sau màn trình diễn xuất sắc ở World Cup 2014, Navas đã lọt ngay vào mắt xanh của "đội bóng hoàng gia" Real Madrid. Không mất nhiều thời gian để Navas chứng tỏ mình là một trong những thủ môn xuất sắc nhất thế giới.

Hiện Navas đang tràn đầy hứng khởi sau khi vừa giành chức vô địch Champions League cùng Real Madrid và chắc chắn anh sẽ tiếp tục thể hiện xuất sắc trong màu áo đội tuyển quốc gia. 

Tài năng trẻ: Joel Campbell. Là cầu thủ trẻ nhất đội (25 tuổi) và từng thi đấu cho Arsenal, Campbell được xem là sự lựa chọn sáng giá nhất trên hàng công của Costa Rica. Tuy nhiên, chấn thương và phong độ thiếu ổn định là điểm yếu lớn nhất của tiền đạo trẻ này./.