Một pha tranh cướp bóng giữa cầu thủ hai đội. (Nguồn: Reuters)

Nếu như tại Istanbul năm 2005 Liverpool mất 6 phút để ghi 3 bàn vào lưới AC Milan, tạo tiền đề cho cuộc lật đổ vĩ đại nhất trong lịch sử các trận chung kết cúp C1/Champions League, thì rạng sáng qua, Lữ đoàn đỏ mất 8 phút để tiễn chuỗi 30 trận bất bại của Manchester City vào hư vô.

Pep Guardiola có lẽ không lường trước được việc Liverpool lại chơi hay đến vậy trên sân nhà Anfield. Làm cách nào để đối phó với hệ thống tấn công nhanh, bóng được luân chuyển đều đặn qua những bánh răng có kỹ năng vặn người chuyển hướng tấn công trong chỉ vài chục tích tắc như Kevin De Bruyne, David Silva, Leroy Sane hay Raheem Sterling? Câu trả lời: Liverpool sẽ pressing cho Man City không thể có nổi vài chục tích tắc kia.

Tổng cộng Liverpool đã tung ra 52 cú tắc bóng thành công trong cả trận, thành công 32 lần. Man City tung ra 42 cú tắc, chỉ 24 trong số đó thành công. Vượt trội hơn ở khía cạnh này đã giúp Liverpool bẻ gãy hiệu quả những đường lên bóng nhanh của đội khách. Mỗi khi một cầu thủ Man City cầm bóng, sẽ có từ hai đến ba cầu thủ Liverpool ập vào để tranh chấp. Việc duy trì cách chơi rát (và đặc biệt tốn sức) này đã giúp Liverpool có 8 phút kỳ diệu vào giữa hiệp 2.

Bàn nâng tỷ số lên 2-1 của Roberto Firmino là hình ảnh phản chiếu lớn nhất cho sự thành công trong toan tính của Klopp. Kevin De Bruyne bị Georginio Wijnaldum và Alex Oxlade Chamberlain vây ráp từ hai bên và bị mất bóng ở khu vực gần vòng cấm Liverpool.

Bằng một đường chuyền ngắn, Chamberlain nhận và dẫn bóng sang phần sân Man City trước khi đưa bóng ra phía sau hàng phòng ngự Man City. Roberto Firmino chạy song song với John Stones trước khi tì văng trung vệ người Anh, dứt điểm kỹ thuật mở tỷ số. Không thể chê trách gì kỹ thuật của Firmino, nhưng phần quan trọng của bàn thắng tới chính từ khả năng pressing thiện nghệ của các cầu thủ Liverpool ngay từ phần sân nhà.

[Liverpool đánh bại Manchester City sau trận cầu kịch tính]

Bàn nâng tỷ số lên 3-1 sau đó 2 phút của Sadio Mane là một ví dụ tương tự. Bóng được thủ thành Ederson đưa lên cho Nicolas Otamendi, trung vệ này đưa bóng cho Ilkay Gundogan đang trong tư thế quay lưng với khung thành Liverpool, biết trước việc nếu giữ bóng một nhịp cộng thêm một nhịp quay người là sẽ bị áp sát và có thể mất bóng, tạo điều kiện để cả tuyến tiền vệ Liverpool (lúc này đều có hướng chạy về phía khung thành Man City) lao lên, Gundogan lập tức trả bóng ngược lại cho Otamendi để trung vệ này sử dụng bóng dài hòng tiếp cận khung thành Liverpool.

Ngay khi Otamendi có lại bóng, Mohamed Salah lập tức ập tới để chặn hướng chuyền của cầu thủ người Argentina. Anh thành công, Salah còn đi xa hơn khi kiểm soát được bóng trước khi chuyền cho Sadio Mane ở tư thế trống trải tung cú nã pháo nát lưới Man City. Một lần nữa không ai có thể chê trách khả năng dứt điểm của Mane, nhưng công lớn nhất vẫn thuộc về khâu đánh chặn, mà ở đây Salah, cùng người đứng sẵn sau lưng Gundogan-Emre Can, là những nhân vật hoàn thành xuất sắc nhiệm vụ.

Bàn nâng tỷ số lên 4-1 của Mohamed Salah vẫn là một kịch bản tương tự, khác biệt chỉ nằm ở chuyện người thành công trong nhiệm vụ đánh chặn, cũng chính là người dứt điểm. Hãy nói tới pha bóng khởi nguồn trước, Wijnaldum có đường chuyền hơi thừa lực ở khu trung tuyến nhưng hàng tiền vệ của Man City không thể tận dụng, bóng trở lại chân cầu thủ người Hà Lan.

Giữa vòng vây của bốn tiền vệ Man City, Wijnaldum đã lựa chọn phương án khôn ngoan khi bấm bóng qua đầu cho Salah, cầu thủ người Ai Cập đẩy bóng sâu xuống để Firmino bứt tốc, nhưng thủ thành Ederson đã lập tức lao ra với tham vọng biến đường chuyền lố của Salah trở thành pha phản công nhanh.

Cần phải làm rõ những cầu thủ Liverpool đều đang trong tư thế lao lên vào lúc này, điều này đồng nghĩa nếu Ederson đưa ra một đường chuyền chính xác cùng lực đủ mạnh, Liverpool coi nhưng không kịp trở tay khi sẽ bị lỡ nhịp phòng ngự. Toan tính của Ederson rất tốt, nhưng đường chuyền của anh lại bị Salah chặn đứng. Ở khoảng cách hơn 40m, ngôi sao người Ai Cập tung cú lốp bóng nâng tỷ số lên 4-1 cho Liverpool. Chúng ta lại không thể có chê trách gì về pha dứt điểm của Salah, nhưng công lớn nhất trong bàn thắng này lại thuộc về hành động khác của ngôi sao người Ai Cập: chặn bóng.

Bất chấp việc trong 10 phút cuối trận, Liverpool sa sút thể lực và để Man City đòi lại hai bàn, nhưng sau cùng thì Lữ đoàn đỏ vẫn giành chiến thắng. Hóa ra bí quyết lớn nhất để chặn đứng Man City lại thật đơn giản: chặn bóng. Và chỉ một mình Liverpool là làm được./.