Súng trường SIG 716. (Nguồn: indiatoday.in)

Sau nhiều nỗ lực nhằm trang bị cho bộ binh một loại súng trường cơ bản, Lục quân Ấn Độ ngày 12/2 đã ký hợp đồng với công ty Sig Sauer của Mỹ để mua 72.400 khẩu súng trường SIG 716 trang bị cho binh sỹ tiền tuyến tại các khu vực tác chiến.

Một tuyên bố của Bộ Quốc phòng Ấn Độ nêu rõ: "Đã ký hợp đồng mua 72.400 khẩu súng trường thông qua quy trình mua nhanh (FTP) với công ty Sig Sauer của Mỹ hôm 12/2."

Trong số này, 66.400 khẩu sẽ được trang bị cho Lục quân, 2.000 khẩu cho Hải quân và 4.000 khẩu cho Không quân Ấn Độ.

[Ấn Độ trình dự toán ngân sách quốc phòng cao kỷ lục gần 45 tỷ USD]

Loại súng này nặng chưa đầy 3kg và có tầm bắn hiệu quả 500m. Toàn bộ số súng trên sẽ được chuyển giao trong vòng 12 tháng kể từ ngày ký kết hợp đồng.

Loại súng trường mới này sẽ thay thế các khẩu INSAS do Ấn Độ tự chế, và sẽ được trang bị cho các lực lượng triển khai tại các khu vực tiền tuyến và chống phiến quân.

Hiện quân đội Ấn Độ cũng đang mở các gói thầu riêng rẽ để mua 550.000 súng trường và 350.000 súng carbine. Phần lớn trong số này sẽ được sản xuất từ ngành công nghiệp của Ấn Độ theo dạng "Mua và Chế tạo (Ấn Độ)."

Hồi tháng 1/2018, Hội đồng Mua sắm Quốc phòng Ấn Độ đã phê chuẩn việc mua 72.400 khẩu súng trường và 93.895 khẩu carbine với chi phí ước tính khoảng 500 triệu USD./.