Luot tran cuoi bang D: Ngay buon cua cac doi bong chau Au? hinh anh 1Chỉ cần một trận hòa trước Uruguay là đủ để Balotelli cùng các đồng đội đi tiếp vào vòng sau. (Ảnh: AFP/TTXVN)

Thật khó tin khi bảng D "tử thần" lại bước vào lượt trận cuối với một cục diện như vậy: Costa Rica đàng hoàng đoạt vé sớm, Anh đau đớn bị loại, Italy cùng Uruguay bước vào màn sinh tử chiến nghẹt thở.

Thành phố Belo Horizonte là nơi từng gắn liền với kỷ niệm đau thương của bóng đá Anh. World Cup 1950, trên sân Estadio Independencia tại đây, "Tam Sư" thua 0-1 trước những cầu thủ Mỹ vốn được coi là "tay mơ" của bóng đá ngày đó.

Thất bại này đi vào lịch sử với tên gọi "Trận đấu kỳ diệu." Đương nhiên, kỳ diệu với các cầu thủ nghiệp dư Mỹ. Còn với nền bóng đá "Xứ sở Sương mù," đó là bi kịch không thể quên.

64 năm sau, lại là Belo Horizonte. Khác một chút, sân đấu sẽ là Estadio Mineirao. Nhưng không khí u ám thì vẫn vậy với "Tam Sư." Đây sẽ là lời chào buồn của họ với World Cup, sẽ là dấu chấm hết cho một hành trình quá ngắn ngủi so với những kỳ vọng lớn lao.

Lần đầu tiên kể từ World Cup 1958, Anh mới lại bị loại sớm thế. Tất cả những gì họ có thể làm là vớt vát một chút danh dự, tìm kiếm điểm số đầu tiên để không hoàn toàn trắng tay trở về sau liên tiếp hai trận thua cùng tỷ số 1-2 trước Italy và Uruguay.

Huấn luyện viên Roy Hodgson tuyên bố ưu tiên hàng đầu sẽ là cơ hội cho các cầu thủ dự bị được vào sân. Chắc chắn sẽ có nhiều xáo trộn khi Leighton Baines và Alex Oxlade-Chamberlain vắng mặt vì chấn thương còn Frank Lampard sẽ thế chỗ đội trưởng Steven Gerrard.

Phía bên kia, Costa Rica cũng hứa hẹn một đội hình lạ lẫm. Dù cần thêm một điểm để xuất sắc giữ ngôi đầu bảng D "tử thần" nhưng huấn luyện viên Jorge Luis Pinto cho rằng đây cũng là thời điểm thích hợp để thử nghiệm các gương mặt còn lại.

Đang là câu chuyện cổ tích thú vị nhất World Cup 2014, Costa Rica không quan tâm nhiều đến việc sẽ gặp đối thủ nào ở vòng sau. Với họ, mọi cái tên tiếp theo đều như nhau và biết đâu, đối thủ mới phải lo lắng trước cái tên đang được coi là "kỳ diệu" này.

Cùng Costa Rica đi tiếp sẽ là cái tên vượt qua trận "chung kết" bảng D giữa Italy và Uruguay diễn ra cùng giờ nhưng ở thành phố Natal. Cánh cửa đang rộng hơn với đại diện châu Âu vì với hiệu số bàn thắng bại tốt hơn, Azzurri cần một trận hòa là đủ.

Tuy nhiên, sau màn trình diễn nhợt nhạt thiếu sinh khí trong thất bại 0-1 trước Costa Rica, Italy hiểu rằng họ đứng trước nguy cơ bị loại sớm ở kỳ World Cup thứ hai liên tiếp.

Thời tiết nóng ẩm của Brazil đang là kẻ địch đáng sợ với các đội bóng "lục địa già." Không khó nhận ra điều đó, đặc biệt với một Italy vẫn đang phải dựa nhiều vào lực lượng cựu binh đã có tuổi. Đội trưởng Gianluigi Buffon đánh giá: "Tôi nghĩ nhiều đội bóng châu Âu phải vật lộn với thời tiết trong khi các đại diện Mỹ Latin có lợi thế này."

Chờ đợi Italy đang là một Uruguay hừng hực tinh thần. Khởi đầu tệ hại cùng trận thua Costa Rica song bầu không khí lạc quan đã trở lại khi thầy trò Oscar Tabarez đánh bại Anh 2-1.

Luot tran cuoi bang D: Ngay buon cua cac doi bong chau Au? hinh anh 2Liệu Suarez có tiếp tục đem đến nỗi buồn cho cổ động viên Azzurri như đã từng làm với "Tam Sư"? (Ảnh: AFP/TTXVN)

Niềm tin đó được thắp lên với sự trở lại của Luis Suarez, người lập cú đúp trước "Tam Sư" và cũng là cái tên mà Italy phải dè chừng nhất. Buffon thừa nhận: "Chúng tôi biết rõ về Edinson Cavani vì anh ấy từng đá ở Napoli nhưng lại không hiểu nhiều về Suarez."

Khóa chân bộ đôi Suarez và Cavani sẽ là chìa khóa chính để Italy mở cánh cửa đi tiếp. Trên lý thuyết, lợi thế chỉ cần hòa giúp họ dễ đá hơn cùng phong cách phòng ngự phản công sở trường. Tuy nhiên, chỉ cần một sơ sảy là đủ để trả giá đắt trước một chân sút cực giỏi chớp thời cơ như Suarez.

Đang có nhiều đồn đoán huấn luyện viên Cesare Prandelli sẽ bỏ sơ đồ 4-1-4-1 đã áp dụng trong hai trận trước để chuyển sang 3-5-2 với bộ đôi tấn công chưa được trải nghiệm nhiều là Mario Balotelli-Ciro Immobile. Đó sẽ là một canh bạc đáng xem của Italy khi họ cũng quyết tìm bàn thắng để không phải hồi hộp phòng ngự đến tận phút chót.

Một năm trước, Italy và Uruguay gặp nhau ở trận tranh ba-tư Confederations Cup. Không có nhiều động lực, hai đội cống hiến một trận hòa 2-2 trước khi Italy giành thắng lợi chung cuộc ở loạt đá luân lưu. Lần này, có lẽ Uruguay sẽ sớm đòi được món nợ đó. Họ có Suarez và cả thời tiết đứng về phía mình. Dự đoán: Uruguay thắng 2-1./.

Thông tin trận đấu:

1. Costa Rica-Anh
- Địa điểm: sân Mineirao, thành phố Belo Horizonte, sức chứa 58.170 chỗ ngồi.
- Thời gian: 23 giờ ngày 24/6.
- Trọng tài: Djamel Haimoudi (Algeria)
- Đội hình dự kiến:
Costa Rica: 1-Keylor Navas; 16-Cristian Gamboa; 3-Giancarlo Gonzalez; 4-Michael Umana; 7-Christian Bolanos; 6-Oscar Duarte; 17-Yeltsin Tejeda; 15-Junior Diaz; 5-Celso Borges; 10-Bryan Ruiz; 9-Joel Campbell.
Anh: 1-Joe Hart; 2-Glen Johnson; 5-Gary Cahill; 6-Phil Jagielka; 23-Luke Shaw; 4-Steven Gerrard; 21-Ross Barkley; 19-Raheem Sterling; 11-Danny Welbeck; 9-Daniel Sturridge, 10-Wayne Rooney.
- Đối đầu: Hai đội chưa bao giờ gặp nhau

 2. Italy-Uruguay
- Địa điểm: sân Dunas, thành phố Natal, sức chứa 38.958 chỗ ngồi
- Thời gian: 23 giờ ngày 24/6.
- Trọng tài: Marco Rodriguez (Mexico)
- Đội hình dự kiến:
Italy: 1-Gianluigi Buffon; 7-Ignazio Abate, 4-Matteo Darmian, 15-Andrea Barzagli, 3-Giorgio Chiellini; 5-Thiago Motta, 18-Marco Parolo, 6-Antonio Candreva, 21-Andrea Pirlo, 8-Claudio Marchisio; 9-Mario Balotelli
Uruguay: 1-Fernando Muslera; 6-Alvaro Pereira, 3-Diego Godin, 13-Jose Maria Gimenez, 22-Martin Caceres; 20-Alvaro Gonzalez, 17-Egidio Arevalo Rios, 7-Cristian Rodriguez, 14-Nicolas Lodeiro; 9-Luis Suarez, 21-Edinson Cavani
- Đối đầu: Hai đội gặp nhau 9 lần, Uruguay thắng ba, Italy thắng hai, hòa năm trận. Lần gặp nhau gần nhất là trận tranh ba-tư Confederations Cup vào ngày 30/6/2013.
Trung Sơn (TTXVN/Vietnam+)