Với tính chất nửa giao hữu, nửa chính thức, Community Shield được coi là bài tổng duyệt cuối cùng của các đại gia trước khi bước vào mùa giải mới.

Tuy nhiên, với sự góp mặt của M.U và Chelsea, hai đại gia nhiều duyên nợ trong làng bóng đá Anh, người ta còn hy vọng vào một cuộc quyết đấu vì danh dự.

Bài test cuối cùng

Mùa hè vừa qua, Chelsea và M.U chính là hai đội bóng Anh du đấu tương đối thành công, xét trên cả khía cạnh thương mại cũng như về chuyên môn.

Ở châu Á, Quỷ đỏ vẫn phô trương sức mạnh khi đè bẹp Hàng Châu (Trung Quốc) 8-2, nhưng họ cũng biết cách “làm vui lòng” những khán giả Viễn Đông với những trận thắng nhẹ nhàng trước Malaysia (3-2, 2-0) hay FC Seoul (3-2). Họ toàn thắng, trong khi vẫn đảm bảo mục tiêu khuếch trương thương hiệu ở thị trường giàu tiềm năng này.

Trở lại châu Âu, M.U đánh bại Boca Juniors 2-1 trong trận đấu mà Anderson ghi bàn đầu tiên sau 2 năm ở Old Trafford, và vượt qua Valencia 2-0 với một thế trận áp đảo.Tuy nhiên, họ đã chịu thua Bayern Munich trên chấm luân lưu ở trận chung kết Audi Cup (hòa 0-0 trước đó).

Không chọn thị trường châu Á, song Chelsea lại khá gây ấn tượng trên đất Mỹ với 4 trận thắng liên tiếp, đặc biệt là trước 2 đội bóng thành Milan. Tuy nhiên, điều người ta đang chờ đợi ở Carlo Ancelotti là ông sẽ thể hiện bản lĩnh của mình như thế nào với sức nóng ở giải Ngoại hạng. Trở về từ Tây bán cầu, dàn sao của The Blues lại gây thất vọng khi phải nhờ đến bàn phản lưới của Alex Pearce mới kiếm nổi trận hòa 2-2 trước đội bóng hạng dưới Reading.

Vì những lý do ấy, cuộc so tài nhiều duyên nợ giữa M.U và Chelsea tối nay sẽ là bài test thực sự nghiêm túc với cả hai đội bóng này trước khi Premier League khởi tranh. Ở trận đấu gần nhất, M.U đã đánh bại Valencia 2-0 nhờ sự tỏa sáng của Rooney và Valencia, song chiến thắng ấy phần nào giảm ý nghĩa khi đội khách thay liền một lúc 8 cầu thủ ở đầu hiệp hai, trong đó thủ thành Miguel Angel vào chơi ở vị trí… tiền vệ.

Ở Wembley, khi thất bại sẽ phải trả giá bằng một danh hiệu, chắc chắn cả hai đội đều không đưa ra những thử nghiệm quá ư thiếu nghiêm túc như thế.

Đổi thay và kế thừa

Giữa tuần qua, Carlo Ancelotti đã tuyên bố khóa sổ việc mua sắm trong mùa hè này. Chelsea đã giữ chân được Terry và Drogba bằng những bản hợp đồng mới, quyết định trao cho Deco và Carvalho cơ hội, và họ cũng đang đặt niềm tin vào tân binh Zhirkov, cầu thủ sẽ không ra sân ở Wembley tối nay, vì chưa bình phục chấn thương.

Rõ ràng Ancelotti có lý do để đưa ra tuyên bố ấy. Trong số tứ đại gia Premier League, Chelsea là đội bóng giữ được sự ổn định về nhân sự nhất. Liverpool vừa bán đi Xabi Alonso, trong khi người thay thế Aquilani phải nghỉ 2 tháng vì chấn thương.

Arsenal cũng mất đi hai trụ cột Kolo Toure và Adebayor (đều vào tay Man City). Còn M.U, đối thủ của họ tối nay, vẫn đang cố gắng hết sức để quên đi sự vắng mặt của CR7 và Tevez. Ancelotti rất muốn có những học trò ruột của mình như Pirlo hay Pato, song với những gì được kế thừa từ thời Guus Hiddink, ông vẫn có thể gặt hái thành công cùng đội bóng này.

Giống như Hiddink, Ancelotti vẫn sẽ trao cơ hội để Drogba và Anelka được đá cùng nhau. Nhưng nếu như chiến lược gia người Hà Lan thường để Anelka đá cánh còn Drogba chơi cao nhất thì Ancelotti lại để họ đá cặp cùng nhau trên hàng công.

Trong sơ đồ 4-4-2, ông sẽ thử nghiệm hàng tiền vệ hình kim cương từng thành công ở Milan với Mikel đóng vai trò như một máy quét bên dưới, còn Lampard ở đỉnh, với nhiệm vụ kiến thiết lối chơi. Sơ đồ này tạo nên tính cân bằng giữa tấn công và phòng ngự bởi khi những hậu vệ biên dâng cao, các tiền vệ cánh sẽ hỗ trợ phòng thủ từ xa tốt hơn.

Trái với Ancelotti, vấn đề nhân sự đang là một cơn đau đầu với Sir Alex. Việc Ronaldo ra đi đã khiến M.U buộc phải thay đổi. Nếu như Ronaldo khiến những đồng đội xung quanh phải phục vụ anh thì người thay thế Valencia là mẫu cầu thủ tận tụy và đóng góp vào lối chơi nhiều hơn là ghi bàn.

Ferguson cũng đã tạo cơ hội để Rooney và Owen đá cặp cùng nhau trên hàng công nhưng thử nghiệm ấy đã không mang lại hiệu quả như ý. Vì thế ở Wembley tối nay, rất có thể, ông sẽ trở lại phương án Rooney-Berbatov, còn Owen chỉ được tung vào khi cần thiết.

Một thay đổi bất đắc dĩ khác diễn ra ở hàng phòng thủ M.U. Trong khung gỗ, chấn thương của Van der Sar đã buộc Ferguson phải cân nhắc giữa Ben Foster, cầu thủ không gây ấn tượng từ đầu mùa, nhưng từng là người hùng ở Cúp Carling năm ngoái, và Kuszczak, vốn chơi rất hay ở hiệp hai trận đấu với Valencia vừa qua. Có lẽ nếu tính đến khả năng phải đá luân lưu, Ferguson sẽ đặt niềm tin vào Foster.

Ở hàng hậu vệ, Evans sẽ phải vào thế vai Vidic để đá cặp với Rio Ferdinand. Còn O’Shea (hoặc De Laet) sẽ đảm nhiệm hành lang phải khi cả Brown, Rafael và Neville đều chấn thương.

Đó là cơ hội để Chelsea phục thù sau khi họ chỉ thắng 1 trong số 6 lần gần nhất chạm trán M.U. Và để đạt mục tiêu ấy, Drogba và đồng đội cần giải quyết trận đấu ngay trong thời gian thi đấu chính thức. Nên nhớ rằng ở hai lần gần nhất phải cân não với M.U trên chấm 11m, Chelsea đều là kẻ chiến bại./.
(TT&VH/Vietnam+)