Ông Paul Whelan. (Nguồn: U.S. Marine Corps)

Theo Reuters, ngày 2/1, Ngoại trưởng Mỹ Mike Pompeo cho biết, nước này đang yêu cầu Nga trao trả ngay lập tức ông Paul Whelan, một lính thủy đánh bộ Mỹ đã về hưu, người bị phía Moskva bắt giữ do cáo buộc thực hiện hành động do thám.

Ngoại trưởng Pompeo còn yêu cầu Moskva giải thích lý do bắt giữ ông Whelan.

Phát biểu tại thủ đô Brasilia sau lễ nhậm chức của tân Tổng thống Brazil Jair Bolsonaro, ông Pompeo nói, chính quyền Mỹ hy vọng có thể tiếp cận lãnh sự với ông Whelan trong vòng vài giờ tới sau khi ông này bị bắt giữ tại Moskva.

[Nga công bố bắt giữ gián điệp Mỹ ngay trước thềm Năm mới]

Trước đó, ngày 1/1, một người đàn ông tự xưng là người thân của ông Paul Whelan, khẳng định ông này vô tội.

Tuyên bố đăng trên tài khoản mạng xã hội Twitter của David Whelan, người tự xưng là anh em của Paul Whelan, có đoạn: "Chúng tôi đã đọc các thông tin về vụ bắt giữ Paul Whelan, người con, người anh em của chúng tôi, tại Moskva. Chúng tôi quan ngại sâu sắc về sự an toàn và sức khỏe của anh ấy. Việc anh ấy vô tội là rõ ràng và chúng tôi tin rằng những quyền của anh ấy sẽ được tôn trọng."

Ông Paul Whelan đã tới Moskva để tham dự một lễ cưới. Gia đình mất liên lạc với người này từ hôm 28/12 vừa qua./.