Eric Bailly (giữa) và Dominic Solanke (trái). (Nguồn: AFP)

Trận chiến đáng chờ đợi nhất vòng 30 Premier League giữa Manchester United và Liverpool đã kết thúc với tỷ số 2-1 nghiêng về phía “Quỷ đỏ."

Sau đây là 5 điểm nhấn đáng chú ý trong trận Derby nước Anh.

1. Marcus Rashford vẫn quan trọng với M.U

Những người không theo dõi Manchester United hẳn sẽ tung hô Marcus Rashford lên mây sau cú đúp vào lưới Liverpool. Song trên thực tế, đây chỉ là màn trình diễn tốt hiếm hoi trong mùa giải này của tiền đạo sinh năm 1997.

Trước cuộc đấu với Liverpool, Rashford đã có chuỗi 8 trận không được ra sân trong đội hình xuất phát. So với bất kỳ cầu thủ tấn công nào khác của M.U, từ Juan Mata, Alexis Sanchez đến Romelu Lukaku, Zlatan Ibrahimovic, hay kể cả Jesse Lindgard, Rashford đều cho thấy anh thua kém cả về khối lượng vận động, khả năng liên kết với những đồng đội, cũng như tư duy chơi bóng.

Dĩ nhiên, mọi điểm trừ đấy đã bị che mờ bởi cú đúp vào lưới Liverpool. Chiến công này sẽ không chỉ giúp Rashford lấy lại sự tự tin mà còn giúp anh tái khẳng định tầm ảnh hưởng tại sân Old Trafford. Trong phần còn lại của mùa giải, tính cả Premier League lẫn Champions League, M.U hứa hẹn sẽ có thêm một họng súng nữa là Rashford.

2. Romelu Lukaku dần trưởng thành

Trước trận đấu với Liverpool, báo chí Anh thống kê được rằng Lukaku đã có 99 bàn thắng tại Premier League. Chỉ cần ghi thêm 1 bàn, anh sẽ trở thành cầu thủ trẻ thứ 6 trong lịch sử có được chẵn 100 bàn tại đấu trường vẫn luôn tự nhận là khắc nghiệt nhất thế giới.

Tuy nhiên, những con số thống kê cũng nói rằng chỉ có 16/99 bàn ấy là được ghi vào lưới những câu lạc bộ thuộc Top 6 (M.U, Chelsea, Arsenal, Liverpool, Man City, Tottenham). “Cầu thủ lớn của những trận đấu nhỏ” là biệt danh được đặt cho Lukaku song có vẻ như tiền đạo người Bỉ đang nhất quyết muốn lột bỏ cái mác đáng ghét đó.

Nếu như vòng trước, Lukaku gần như một mình mang về chiến thắng cho M.U trước Chelsea thì vòng này, tiền đạo người Bỉ đóng công lớn trong cả hai bàn thắng của Rashford trước Liverpool. Tất cả đều đến theo kịch bản quen thuộc, đó là bóng sẽ từ chân David De Gea tìm tới cái đầu của Lukaku. Tiền đạo người Bỉ sẽ loại bỏ Dejan Lovren một cách gián tiếp khi buộc hậu vệ này phải theo kèm mình. Rashford từ đó sẽ có khoảng trống để thoát xuống.

Pha kiến tạo của Lukaku cho Rashford mở tỷ số là đường kiến tạo thứ 7 của tiền đạo người Bỉ tại Premier League mùa này, cân bằng thành tích của Mesut Oezil, Christian Eriksen hay Roberto Firmino. Trong 12 trận gần nhất, Lukaku ghi 8 bàn cho M.U, kiến tạo 4 bàn. Trưởng thành là điều mà tất cả có thể nói về tiền đạo sinh năm 1993 sau màn trình diễn trước Liverpool.

3. Không Paul Pogba, không vấn đề

Pogba đã bất ngờ vắng mặt trong trận đấu với Liverpool vì một chấn thương ngay trong giai đoạn khởi động. Mourinho vì vậy đã phải sử dụng tiền vệ trẻ Scott McTominay chơi bên cạnh Nemanja Matic ở trung tâm hàng tiền vệ. Đây không phải lần đầu tiên Mourinho bố trí bộ đôi này chơi cạnh nhau, song việc để một cầu thủ trẻ như McTominey ra sân trong trận cầu tầm cỡ như Derby nước Anh rõ là mạo hiểm.

Tuy vậy, quyết định liều lĩnh này của Mourinho đã cho quả ngọt. Tiền vệ người Scotland thi đấu chững chạc bên cạnh Matic, tạo ra tấm khiên khá vững chắc trước hàng phòng ngự “Quỷ đỏ." Còn quá sớm để khẳng định McTominey sẽ là tên tuổi lớn tiếp theo tại sân Old Trafford, song việc tiền vệ này chơi tốt đã khẳng định M.U hoàn toàn có thể chơi tốt nếu thiếu Pogba.

Mùa trước, chỉ cần Pogba vắng mặt, M.U lập tức gặp khó (mất điểm 6/8 trận tại Premier League mà Pogba không đá). Mùa này câu chuyện đang dần khác, sau 11 trận không có động cơ người Pháp nơi tuyến giữa, M.U chỉ mất điểm 4 lần (thua Chelsea, Man City, Huddersfield, hòa Liverpool). Rõ ràng, càng ngày Quỷ đỏ càng học được cách sống thiếu ngôi sao sáng nhất của mình.

4. Mohamed Salah vẫn còn nhiều điều phải học

Ghi 24 bàn tại Premier League mùa này, Mohamed Salah là mũi nhọn sắc nhất của Liverpool. Nhưng rước M.U tiền đạo người Ai Cập trở nên vô hại đến lạ. Anh không thể thoát khỏi sự kèm cặp của Ashley Young, người vốn dĩ không phải một hậu vệ trái. Rõ ràng áp lực của trận Derby nước Anh đã tác động đáng kể tới Salah. Anh không tự tìm kiếm được khoảng trống để tăng tốc, cũng như thực hiện những cú xử lý đặc trưng của mình. Những liên kết với Sadio Mane và Roberto Firmino cũng bị khóa chặt.

Salah vẫn sẽ còn nhiều điều phải học hỏi. Manchester United có thể không mạnh bằng Manchester City, đối thủ lớn nhất mà Salah đã chọc thủng lưới trong mùa giải này, nhưng tầm cỡ của trận M.U-Liverpool khác hoàn toàn so với Man City-Liverpool. Thứ đẳng cấp của Luis Suarez, Fernando Torres, những hung thần đối với M.U của Liverpool trong quá khứ là điều mà Salah vẫn chưa thể vươn tới.

5. Jose Mourinho vẫn cao tay hơn Juergen Klopp

Từ sân cỏ đến phòng họp báo, Jose Mourinho đều chứng tỏ ông là người chiến thắng với người đồng nghiệp Juergen Klopp.

Huấn luyện viên trưởng của Liverpool đã có những phát biểu hàm ý mỉa mai nhắm vào M.U trước trận Derby nước Anh nhiều tuần. Klopp bông đùa rằng nếu cứ dựng xe buýt trước khung thành, những cổ động viên Liverpool sẽ không bao giờ tha thứ cho ông. Trong phòng họp báo trước trận, ông cũng khẳng định Liverpool sẽ tới Old Trafford với chủ trương tấn công.

Jose Mourinho và Juergen Klopp. (Nguồn: Getty Images)

Trái với những tuyên bố hùng hồn của Klopp, Mourinho khá kiệm lời trước trận Derby nước Anh. "Một trong những điểm mạnh của tôi là tôi luôn biết đội bóng của mình có hạn chế ở đâu. Đôi khi tôi cố gắng che giấu nhược điểm của M.U. Cũng có lúc tôi lại muốn phát huy điểm mạnh để hạn chế điểm yếu của đội. Dù gì đi nữa thì M.U và Liverpool cũng là những đội bóng mang bản sắc riêng," Mourinho nói.

Chuyện trên sân cỏ không bàn lại nữa vì Mourinho rõ ràng đã thắng chặt Klopp. Hãy bàn tới câu chuyện trong phòng họp báo. Mourinho đã được những phóng viên hỏi về việc ông nghĩ thế nào về việc có nhiều người nói M.U thắng “không xứng đáng." “Tôi không quan tâm. Chúng tôi có 3 điểm. Giờ thì về nhà thôi," "người đặc biệt" ráo hoảnh.

Chẳng cần biết Klopp phát biểu như nào, chỉ cần tuyên bố này cùng với những gì diễn ra trên sân cỏ là đủ để chứng minh Mourinho vẫn cao tay hơn Klopp./.