Khi còn là cầu thủ của Liverpool (1999-2009), cựu trung vệ người Phần Lan Sami Hyypia không lạ gì những cuộc đối đầu nóng bỏng với Manchester United.

Giờ đây, với tư cách là huấn luyện viên Leverkusen bày tỏ quyết tâm quật ngã nhà vô địch nước Anh tngay ở Old Trafford.

Cựu cầu thủ của The Kop cho biết các học trò của mình không hề cảm thấy choáng ngợp, cho dù đối thủ của họ là một Quỷ đỏ hùng mạnh và được thi đấu trên nhà.

"Manchester United là đội bóng lớn và đã từng giành nhiều danh hiệu. Tuy nhiên, điều đó không ngăn chúng tôi quyết tâm giành chiến thắng," vị chiến lược gia người Phần Lan nói.

"Chúng tôi sẽ không choáng ngợp trước Manchester United và bầu không khí ở Old Trafford. Các cầu thủ của tôi đã trải qua không khí cuồng nhiệt như vậy khi đến sân của Dortmund."

Trong khi đó, cuộc đối đầu với Leverkusen chính là lần đầu tiên David Moyes góp mặt ở một trận đấu chính thức tại đấu trường Champions League. Trước đó, ông cũng suýt chút nữa có được điều này khi dẫn dắt Everton (thua Villarreal ở vòng loại thứ ba mùa 2005-2006).

Trong bài phát biểu tại buổi họp báo, vị chiến lược gia người Scotland cũng đã nói về ký ức đó với Everton, đồng thời khẳng định sẽ giúp Manchester United giành chiến thắng.

"Tôi luôn muốn dẫn dắt một đội bóng thi đấu ở Champions League. Tôi từng làm mọi thứ khi còn ở Everton nhưng đáng tiếc là không thành công. Hiện tại, tôi đang dẫn dắt United và tôi sẽ làm mọi thứ để giành chiến thắng."

"Tôi thực sự rất vui vì được tham dự Champions League," Moyes tự hào, song cũng cho rằng: "Thách thức tại Manchester United lớn hơn rất nhiều."

Trước đó, cựu huấn luyện viên Everton cho biết ông đã phải hỏi ý kiến của Sir Alex Ferguson ngay sau khi có kết quả bốc thăm vòng bảng và nhận được cảnh báo từ phía người đồng hương.

"Sau lễ bốc thăm, tôi đã gọi điện cho Sir Alex để nói chuyện và ông ấy bảo rằng đây là một trong những bảng đấu khó khăn nhất của Manchester United từ trước đến nay,” ông nói. “Nếu nhận định đó đến từ ông ấy, chắc chắn đây sẽ là một bảng đấu cực kỳ khó khăn."

Trận đấu giữa Manchester United và Leverkusen sẽ diễn ra vào lúc 1g45 rạng sáng 18/9 tại Old Trafford.


Sami Hyypia cùng các cầu thủ Leverkusen đang rất tự tin. (Nguồn: AP)