Đội tuyển Olympic Nepal đang tìm cách thoát khỏi kỷ lục buồn: chưa từng giành chiến thắng tại đấu trường ASIAD.

Chiến dịch ASIAD 2018 của họ sẽ bắt đầu với cuộc chạm trán ứng cử viên nặng ký nhất bảng D - Olympic Nhật Bản - trong chiều nay (14/8).

Gần đây nhất, U23 Nepal đã tham dự ASIAD 2014 tại Hàn Quốc sau 16 năm vắng mặt. Cơ quan quản lý bóng đá và Liên đoàn bóng đá Nepal đều coi kết quả của những kỳ ASIAD đã qua là thảm họa. Trong 4 lần tham dự đầu tiên kể từ năm 1982 đến 1998, đội tuyển nước này đã để lọt lưới 52 bàn sau 12 trận. Trong kỳ ASIAD gần nhất, họ cũng đã thủng lưới 13 bàn sau 3 trận đấu.

Khoảng cách giữa Nepal và các đội trong khu vực châu Á cũng rất rõ ràng khi họ chỉ ghi được đúng 1 bàn trong các giải đấu. YB Ghale là chủ nhân của pha lập công này và bàn thắng ấy là từ ASIAD 1982 ở Ấn Độ, trong trận đấu Nepal để thua 1-3 trước Kuwait.

Ban huấn luyện của đội tuyển Olympic Nepal tuyên bố tham vọng của đội bóng này tại giải năm nay rất thực tế, đó là để các cầu thủ trẻ có thêm cơ hội cọ xát ở giải đấu mang tầm châu lục, qua đó có thêm kinh nghiệm chuẩn bị cho Đại hội thể thao Nam Á vào tháng 3/2019 tại Bangladesh. Tuy nhiên, với tâm thế "cửa dưới," Olympic Nepal sẽ chơi hết mình để có thể giành chiến thắng đầu tiên trong lịch sử, chấm dứt chuỗi thành tích đáng buồn suốt những năm vừa qua.

Cầu thủ đáng chú ý nhất của Olympic Nepal hiện là tiền đạo Bimal Gharti Magar. Anh là cầu thủ trẻ thứ 6 trên thế giới ra mắt đội tuyển quốc gia khi mới 14 tuổi. Một năm sau, Magar đã có bàn thắng đầu tiên cho đội tuyển Nepal. Ngoài ra, một cái tên khác cũng nhận được nhiều kỳ vọng là Ananta Tamang. Hậu vệ 20 tuổi này đã thi đấu 14 trận cho đội tuyển Nepal. Hai năm trước, Tamang cùng U23 Nepal giành huy chương vàng của Đại hội thể thao Nam Á. 3 cầu thủ trên 23 tuổi của đội là Kiran Chemjong (thủ môn kiêm đội trưởng), Rohit Chand (tiền vệ) và Bharat Khawas (tiền đạo).

Sau trận mở màn gặp Olympic Nhật Bản chiều 14/8, Olympic Nepal sẽ gặp đội tuyển Việt Nam vào ngày 16/8 và sẽ kết thúc vòng bảng với trận đấu gặp U23 Pakistan vào ngày 19/8. Các cầu thủ Nepal hoàn toàn có thể đánh bại U23 Pakistan nếu xét đến thành tích đối đầu của hai đội này.

Trong quá khứ, hai nền bóng đá đã gặp nhau tổng cộng 14 lần, trong đó U23 Nepal thắng 5, thua 4 và hòa 5 trận. Ngoài ra, Nepal hiện đứng thứ 161 trên bảng xếp hạng của Liên đoàn Bóng đá Thế giới (FIFA), trong khi Pakistan thậm chí đứng thứ 201 và là đội bóng châu Á có thứ hạng thấp nhất theo đánh giá của FIFA.

Ở ASIAD 2018, hai đội đứng đầu 6 bảng đấu cùng 4 đội đứng thứ ba có thành tích tốt nhất sẽ bước vào vòng 1/8./.