Peter Pekarik - 'quy ngai dang tin cay' cua doi tuyen Slovakia hinh anh 1Peter Pekarik. (Nguồn: transfermarkt.com)

Sau thất bại giành vé dự World Cup 2006 trước Tây Ban Nha, Slovakia thực hiện quá trình chuyển giao thế hệ.

Tuy nhiên, hành trình bước vào vòng loại EURO 2008 gặp trục trặc, huấn luyện viên Jan Kocian được tin dùng và giao nhiệm vụ xây dựng đội bóng dựa trên sức mạnh của các cầu thủ trẻ.

Và nổi lên trong những gương mặt từ đó tới nay là Peter Pekarik.

Dù không nhiều danh tiếng như những ngôi sao hàng đầu của bóng đá Slovakia như Marek Hamsik hay Martin Skertel nhưng hơn 15 năm “ăn cơm tuyển,” Peter Pekarik xứng đánh với danh hiệu “Quý ngài đáng tin cậy.”

Trong sự nghiệp của mình, Pekarik đã có 99 lần khoác áo đội tuyển và đóng góp không nhỏ cho phong độ ổn định của Slovakia.

Huấn luyện viên Kocian kể lại: “Họ giao tôi nhiệm vụ xây dựng lại đội tuyển quốc gia. Chúng tôi khá bình tĩnh và không quan tâm nhiều tới kết quả trong giai đoạn đó. Chúng tôi không thể tạo ra một thế hệ chỉ trong 1 trận đấu hay mắng chửi tất cả trong phòng thay đổi chỉ sau vài lần thua.”

Từ quan điểm trên, đội bóng của những gương mặt trẻ như - Pekarik, Adam Nemec, Tomas Hubocan và dĩ nhiên là cả Marek Hamsik - đã thực hiện được giấc mơ dự giải đấu lớn. Đó là chiến tích giành vé dự World Cup 2010 sau chiến thắng nhọc nhằn 1-0 trước Ba Lan.

Pekarik cho biết: “Chúng tôi bước vào trận đấu với sứ mệnh phải thành công, thậm chí kể cả khi phải đá đến gẫy chân.”

Quan điểm cống hiến hết mình này của Pekarik đã nói lên tinh thần chiến đấu và ý chí vì màu cờ sắc áo của anh. Do vậy, không lạ gì khi các đời huấn luyện viên sau này của tuyển Slovakia đều xây dựng đội bóng xung quang Pekarik.

Từ đây, biệt danh “Quý ngài đáng tin cậy” đã xuất hiện nhiều hơn trong phòng thay đồ của đội cũng như trên báo chí. huấn luyện viên Weiss Sr nhấn mạnh: “Cậu ấy có chút không ổn định nhưng khi vào sân, cậu ấy luôn cống hiến 100% sức lực.”

Và khi lên thay thế huấn luyện viên Weiss, chiến lược gia Jan Kozak - người dẫn dắt Slovkia tại EURO 2016 - cũng không thay đổi quan điểm về người đá cánh phải. Vị trí này như đã được đóng đinh cho cái tên Pekarik, giống như cách số 10 của tuyển Slovakia luôn thuộc về Hamsik.

Trên sân, Pekarik luôn mang tới tác động tích cực cho đồng đội, và cả trong phòng thay đồ. Không bao giờ người ta thấy thái độ hay cách hành xử ngôi sao của cầu thủ từng nhiều năm chinh chiến tại Bundesliga này.

Pekarik chia sẻ: “Những năm tháng tại Đức đã giúp tôi rất nhiều. Với Wolfsburg, chúng tôi vô địch Bundesliga, được thi đấu tại Champions League và vào tới tứ kết Europa League. Sau đó, tôi cũng có những mùa giải đáng nhớ tại Hertha Berlin - nơi tôi cũng được trải nghiệm bóng đá châu Âu.”

Giờ với đội tuổi 34, Pekarik không còn nhanh khỏe như trước nhưng đất nước Slovakia cần anh.

Thậm chí, bên hành lang cánh trái, Tomas Hubocan cũng trở lại trong chiến dịch EURO 2020 để giúp đội nhà sau khi tuyên bố giải nghệ.

Nằm ở bảng đấu với Tây Ban Nha, Thụy Điển và Ba Lan, Slovakia rất cần kinh nghiệm của những cựu binh như Pekarik để tổ chức lối chơi phòng ngự chắc phản công nhanh, qua đó mới có hy vọng tiến sâu trong giải đấu sắp tới./.

Anh Hiển (TTXVN/Vietnam+)