Rafael Nadal đã chính thức trở lại ngôi số 1 thế giới sau khi Tomas Berdych quyết định bỏ cuộc giữa chừng (khi set 1 đang có tỷ số 4-2 nghiêng về Nadal) ở trận bán kết China Open 2013 vì chấn thương lưng.

Ngôi số 1 thế giới chính là phần thưởng xứng đáng cho Nadal, sau những gì anh đã thể hiện kể từ đầu mùa giải đến giờ - 10 danh hiệu, trong đó có 2 chức vô địch Grand Slam (Roland Garros và US Open).

Tuy nhiên, ngôi số 1 này sẽ trở nên ngọt ngào hơn rất nhiều nếu như ở trận chung kết anh sẽ gặp lại Novak Djokovic và giành chiến thắng trước chính tay vợt người Serbia này.

Ở trận bán kết 2 China Open, Novak Djokovic (người đang bảo vệ 500 điểm thưởng) sẽ có cuộc đối đầu với Richard Gasquet - tay vợt đang thi đấu rất tốt tại giải đấu năm nay.

Còn ở trận bán kết chóng vánh vừa diễn ra, Nadal dù không có sự khởi đầu tốt khi để Berdych dẫn trước 2-1. Tuy nhiên, anh đã nhanh chóng giành lại thế trận và giành chiến thắng 3 game sau đó, vươn lên dẫn ngược 4-2.

Sau game đấu này, Berdych đã dính chấn thương ở lương và phải nhờ đến sự chăm sóc của nhân viên y tế. Sau khi được chăm sóc, anh đã trở lại nhưng khi tỷ số ở game thứ 7 đang là 15-40, Berdych đã xin bỏ cuộc, đồng nghĩa Nadal giành chiến thắng để trở lại ngôi số 1.

Như vậy, sau 19 lần gặp nhau, Rafael Nadal đã nâng số trận thắng của mình trước Berdych lên con số 16 nhưng có lẽ đây là chiến thắng dễ dàng nhất của anh trước tay vợt này.

Ở mùa này, Nadal gặp Berdych tổng cộng 4 lần và có tới 3 lần diễn ra trên mặt sân cứng ở Indian Wells và Cincinati và giờ là China Open - tất cả đều là những trận bán kết.

Hai lần trước, Rafa thắng trong 2 set để bước vào trận chung kết, rồi sau đó giành chức vô địch ở Masters 1000 trên sân cứng. Nếu tiếp tục phong độ như hiện tại, Rafa hoàn toàn có thể nghĩ tới danh hiệu thứ 11 trong năm 2013 này.
Phương Trang (Vietnam+)