Với sự giúp đỡ của Viện nghiên cứu phát triển Đồng bằng sông Cửu Long, nông dân huyện Hòn Đất (Kiên Giang) đã sản xuất thành công giống lúa mới có tên HĐ1, thay thế tốt giống lúa IR50404 đã thoái hóa và được khuyến cáo ngừng sử dụng.
 
Đây là giống ngắn ngày (92 ngày), thời gian sinh trưởng chỉ dài hơn giống IR 50404 là 7 ngày, rất thích hợp để sản xuất 3 vụ/năm. Giống lúa này có ưu điểm là năng suất cao tương tự giống IR 50404 nhưng ngon cơm hơn, lại cứng cây, kháng rầy nâu, bệnh vàng lùn và lùn xoắn lá tốt.
 
Hiện giống HĐ1 đang được nông dân các xã Phương Thịnh, Láng Biển, Thanh Mỹ, Mỹ Hội (Đồng Tháp), Tân An, Huyền Hội (Trà Vinh) trồng thay thế giống IR 50404.
 
Ngoài ra, Viện đã tổ chức điều tra tại 16 xã có điều kiện canh tác khác nhau là Long An (vùng lũ nhiễm phèn), Đồng Tháp (vùng lũ và phù sa ngọt), Trà Vinh, Kiên Giang (vùng ven biển nhiễm mặn, phụ thuộc nước trời) cho thấy có 85% nông dân tại 16 xã trên muốn sản xuất 3 vụ lúa mỗi năm để tăng thu nhập.
 
Vì ngoài cây lúa, họ không có kinh nghiệm canh tác cây trồng khác vốn không thích hợp với thổ nhưỡng địa phương nên năng suất, chất lượng không cao, tiêu thụ khó khăn và giá cả bấp bênh hơn cây lúa. Cả chục năm nay, giống lúa IR 50404 đáp ứng tốt nhu cầu trên của nông dân tại 16 xã trên vì thời gian sinh trưởng cực ngắn (85 ngày), rất thích hợp làm 3 vụ/năm.
 
Đến cuối năm 2008, dù có khuyến cáo chỉ trồng giống IR 50404 không quá 20% diện tích nhưng nông dân tại các xã Nhơn Ninh, Tân Hòa (Long An), Phương Thịnh, Láng Biển, Mỹ Hội, Thanh Mỹ (Đồng Tháp), Tân An, Huyền Hội (Trà Vinh) gieo sạ giống IR 50404 chiếm từ 80 - 100% diện tích đất lúa.
 
Ngay trong vụ đông xuân năm 2008 – 2009, tại các xã nêu trên, diện tích trồng giống IR 50404 gần như giữ nguyên do người dân không được cung cấp giống khác để thay thế giống IR 50404. Tại xã Đông Yên, Long Thạnh (Kiên Giang), trước đây có hơn 50% diện tích trồng giống IR 50404, chính quyền địa phương vận động rất tích cực nhưng người dân vẫn trồng giống IR 50404 chiếm 25 – 27% diện tích đất lúa.
 
Vụ hè thu năm nay, dù chính quyền địa phương ra sức vận động nhưng tại huyện Đức Huệ (Long An) vẫn có tới 50% diện tích trồng giống IR 50404, huyện Cái Bè, huyện Cai Lậy (Tiền Giang) có trên 40% diện tích; quận Ô Môn (thành phố Cần Thơ) có tới 73% diện tích.
 
Điều này cho thấy không nên chỉ khuyến cáo, vận động đơn thuần, các tỉnh Đồng bằng sông Cửu Long cần nhanh chóng nhân các giống lúa mới có ưu điểm như giống HĐ1 nêu trên cung ứng đủ cho nông dân thay thế giống IR 50404 thi việc vận động bà con bỏ giống lúa IR 50404./.
 
(TTXVN/Vietnam+)