Thụy Điển liệu có thể tiếp tục làm nên bất ngờ? (Nguồn: Getty Images)

Thụy Điển của World Cup 2018 tạo nên một âm hưởng mới vì giờ đây họ không còn Zlatan Ibrahimovich. Ngay cả khi có siêu sao Ibrahimovich trong đội hình, Thụy Điển cũng luôn thất bại ngay trận đấu đầu tiên của vòng loại trực tiếp ở các giải đấu lớn.

Khi Zlatan nói bóng gió về chuyện quay lại khoác áo tuyển quốc gia tham dự Cúp bóng đá thế giới, đã có tiếng nói nghi ngại từ bên trong đội tuyển. Có người sợ rằng Zlatan sẽ phá vỡ tính đoàn kết của một đội bóng đã thi đấu rất tốt tại vòng loại: đứng thứ hai sau Pháp, loại cả Hà Lan.

Chẳng ai ngờ đội bóng ấy lại đả bại Italy trong hai trận đấu play-off ở vòng loại khu vực châu Âu. Dù phải thừa nhận đoàn quân “thiên thanh” đó thật sự quá đáng thất vọng với năng lực thật của họ, chiến thắng của Thụy Điển là hoàn toàn xứng đáng.

Thật vậy, Thụy Điển của hôm nay không còn siêu sao, mà là một đội bóng kỷ luật, chơi bóng nặng tính tập thể. Đội bóng xứ Bắc Âu giờ không còn kiểu chơi xoay quanh Zlatan, tìm mọi cách sắp xếp thế trận tấn công để đưa bóng tới chân sút vĩ đại nhất bóng đá nước này.

Cũng đã nhiều năm rồi, người ta mới chứng kiến một đội tuyển Thụy Điển ít có các cầu thủ chơi cho những đội bóng hàng đầu châu Âu đến vậy.

[Thụy Điển chốt danh sách: Vắng người hùng, không cần Ibrahimovic]

Tuy thế, huấn luyện viên Janne Andersson vẫn dựa nhiều vào kinh nghiệm trong đội hình 4-2-3-1. Rất nhiều cái tên chờ đợi được ông đưa vào đội hình chính là các cựu binh như hậu vệ Mikael Lustig (31 tuổi), tiền vệ Sebastian Larsson (32 tuổi), hậu vệ Martin Olsson (30 tuổi) và tiền đạo Marcus Berg (32 tuổi).

Thụy Điển giành vé đến Nga mà không cần đến Ibrahimovic. (Nguồn: Getty Images)

Đặc biệt, Marcus Berg hiện đang chỉ chơi bóng cho Al Ain tại Các tiểu vương quốc Arab thống nhất (UAE) nhưng vẫn chắc suất trên hàng công.

Nói như vậy không có nghĩa đệ tam anh hào thế giới năm 1994 không có tính kế thừa. Nếu phải kể đến một cái tên đủ tầm làm ngôi sao, Thụy Điển năm nay có Emil Forsberg, tiền vệ 26 tuổi đang làm khuynh đảo Bundesliga trong màu áo câu lạc bộ RB Leipzig.

Tốc độ và nhãn quan cho những đường kiến tạo đẳng cấp khiến Forsberg đang trở thành cái tên “hot” trên thị trường chuyển nhượng châu Âu mùa Hè này. Khả năng giữ bóng, đi bóng và xoay sở trong không gian hẹp của Forsberg sẽ giúp tạo ra nhiều cơ hội cho các đồng đội. Anh sẽ khoác chiếc áo số 10, từng thuộc về Zlatan, và làm đầu tàu sáng tạo cho Thụy Điển ở vị trí tiền vệ trái.

Ở một bảng F với tuyển Đức quá mạnh, Thụy Điển chỉ trông mong vào vị trí nhì bảng. Dễ thấy đẳng cấp của họ không vượt trội hơn nhiều hai đối thủ còn lại là Mexico và Hàn Quốc.

Nếu lọt vào vòng trong, rất nhiều khả năng họ sẽ phải chạm trán Brazil, đội bóng đã hạ họ ở vòng bán kết World Cup 1994 trên đất Mỹ. Kịch bản về nước sau trận đầu tiên của vòng loại trực tiếp lại đang hiển hiện trước mắt các chàng trai tóc vàng tới từ Scandinavia.

Thông tin bên lề: 
- Xếp hạng FIFA: 23. 
- Thụy Điển từng là Á quân World Cup 1958 khi giải đấu được tổ chức trên sân nhà. 

Lịch thi đấu vòng bảng: 
Ngày 18/6: Thụy Điển - Hàn Quốc 
Ngày 24/6: Đức - Thụy Điển 
Ngày 27/6: Mexico - Thụy Điển