Serbia cần phải phát huy phong độ như ở vòng loại. (Nguồn: Getty Images)

Với việc Brazil là đội bóng vượt trội hơn hẳn, cuộc chiến giành vị trí thứ hai ở bảng E sẽ rất khốc liệt. Chính vì vậy, các trận đấu của 3 đội bóng còn lại là Costa Rica, Thụy Sĩ và Serbia đều được xem là "sinh tử."

Costa Rica và Serbia sẽ sớm phải bước vào cuộc chiến đó khi hai đội chạm trán nhau ở lượt trận ra quân bảng E World Cup 2018.

Lần đầu tiên trở lại World Cup sau 8 năm, đội tuyển Serbia đang tràn đầy khí thế hơn bao giờ hết. Nemanja Matic cùng đồng đội đã có bước chạy đà thuận lợi khi đã nhanh chóng giành vé đến Nga.

Tuy nhiên, điều khiến người hâm mộ bóng đá Serbia băn khoăn nhất chính là tính ổn định của đội bóng này.

Chỉ vài tháng sau khi giành vé đến Nga, huấn luyện viên trưởng Slavoljub Muslin đã bị sa thải sau nhiều tranh cãi với liên đoàn bóng đá Serbia. Thay thế ông Muslin là ông Mladen Krstajic, một người chưa từng có kinh nghiệm huấn luyện.

Dấu ấn đầu tiên của ông Krstajic là tháo chiếc băng đội trưởng của “lão tướng” Branislav Ivanovic để trao cho Aleksandar Kolarov. Quá nhiều thay đổi diễn ra ngay trước vòng chung kết sẽ khiến người hâm mộ bóng đá Serbia phải đặt câu hỏi về khả năng đi tiếp của đội nhà.

Một trong những nguyên nhân dẫn đến việc ông Muslin bị sa thải là do ông này bị liên đoàn bóng đá Serbia chỉ trích vì đã sử dụng quá nhiều cầu thủ già dặn kinh nghiệm, thay vì trao cơ hội cho các cầu thủ trẻ.

Sau khi lên nắm quyền, huấn luyện viên Krstajic ngay lập tức đã “thổi một làn gió mới” với nhiều cầu thủ có số lần ra sân trong màu áo đội tuyển quốc gia chỉ đếm trên đầu ngón tay.

[World Cup 2018: Khi "hổ thật" đối đầu với "hổ giấy"]

Chỉ mang theo vẻn vẹn 3 tiền đạo tới Nga mùa giải này, Krstajic sẽ đặt nhiều hy vọng vào tuyến giữa của mình. Với kinh nghiệm thi đấu ở Anh trong màu áo Newcastle United, Aleksandar Mitrovic đang là cái tên sáng giá nhất ở vị trí tiền đạo cắm.

Sau hat-trick ghi được vào lưới Bolivia trong trận giao hữu trước thềm Vòng chung kết World Cup, chắc chắn Mitrovic sẽ tiếp tục được HLV Krstajic sử dụng trong vai trò tiền đạo cắm.

Ở hàng tiền vệ, hai cái tên gần như chắc suất là Nemanja Matic và Sergej Milinkovic-Savic. Với thể hình tốt cùng lối chơi rắn và không ngại va chạm, Matic sẽ đóng vai trò rất quan trọng trong việc giảm áp lực cho hàng thủ, giống như những gì anh vẫn thể hiện trong màu áo câu lạc bộ Manchester United.

Sergej Milinkovic-Savic được nhiều người cho là nguyên nhân “gián tiếp” khiến huấn luyện viên Muslin bị sa thải. Họ coi việc ông Muslin không sử dụng Milinkovic-Savic là một sự lãng phí, khi mà tiền vệ sinh năm 1995 này đang “làm mưa làm gió” tại Serie A và được nhiều câu lạc bộ hàng đầu săn đón.

Milinkovic-Savic là một cầu thủ có sự hòa trộn thích hợp giữa khả năng di chuyển và dứt điểm của một tiền vệ tấn công với thể hình và thể lực của một tiền vệ phòng ngự. Ngoài ra, HLV Krstajic có thể sử dụng Filip Kostic, Adem Ljajic hay Dusan Tadic để hỗ trợ cho Mitrovic trên hàng công và tăng cường sức ép lên khung thành Costa Rica.

Costa Rica liệu có khiến Serbia sớm tan mộng? (Nguồn: skysports)

Với bộ tứ vệ có chiều cao trung bình khoảng 1m90, hàng phòng ngự của Serbia luôn là cơn ác mộng đối với các đội tuyển ưa sử dụng bóng bổng.

“Lão tướng” Branislav Ivanovic cùng “tòa tháp” cao 1m95 Nikola Milenkovic sẽ dễ dàng thiết lập một bức tường vững chắc trước mặt thủ môn Vladimir Stojkovic. Đảm nhận hai bên cánh sẽ là Aleksandar Kolarov và Antonio Rukavina.

Đối thủ của Serbia lần này sẽ là một đại diện khá mạnh từ khu vực CONCACAF - Costa Rica. Los Ticos giờ đã không còn là “nhân tố bí ẩn” tại sân chơi World Cup, đặc biệt là sau màn trình diễn vô cùng bất ngờ tại World Cup 2014 với những chiến thắng trước Italy và Uruguay.

Tuy nhiên, chính vì mất đi yếu tố bất ngờ nên Costa Rica chắc chắn sẽ bị các đối thủ “chăm sóc” chặt chẽ và điều này có thể trở thành một bất lợi không nhỏ đối với thầy trò huấn luyện viên Oscar Ramirez.

Ông Ramirez gần như “bê nguyên si” đội hình nòng cốt từng giúp người tiền nhiệm Jorge Luis Pinto thành công trên đất Brazil 4 năm trước. Chính vì vậy, sẽ không lạ nếu Costa Rica tiếp tục triển khai lối đá phòng ngự chặt chẽ và gây khó chịu cho đối phương.

Một hàng phòng ngự chắc chắn luôn luôn cần đến một thủ môn xuất sắc. Rất may mắn cho Los Ticos khi họ sở hữu một trong những “người gác đền” xuất sắc nhất của bóng đá thế giới thời điểm hiện tại Keylor Navas.

Tràn đầy hưng phấn sau khi vừa cùng Real Madrid giành cúp vô địch Champions League, Navas chắc chắn sẽ muốn tiếp tục đưa màn trình diễn xuất sắc này tới đội tuyển quốc gia.

Ramirez ưa thích sử dụng đội hình 5-4-1 với một hàng phòng ngự dày đặc và thường xuyên co cụm về phòng thủ thay vì chủ động kiểm soát lối chơi. Oscar Duarte, Johnny Acosta và Giancarlo Gonzalez thường xuyên đảm nhiệm vai trò ở trung tâm, trong khi Bryan Oviedo và Cristian Gamboa phụ trách hai cánh.

Ở hàng tiền vệ, Đội trưởng Bryan Ruiz đã từng chơi rất hiệu quả tại World Cup 2014 và chắc chắn anh sẽ tiếp tục đóng vai trò "trái tim" trong lối chơi của Costa Rica ở mùa giải lần này.

Vừa có khả năng phân phối bóng tốt lại vừa có thể chơi như một tiền đạo thứ hai, Ruiz sẽ giúp Costa Rica có nhiều phương án tấn công đa dạng. Về phương án phòng thủ, tiền vệ dày dạn kinh nghiệm Celso Borges sẽ đảm nhận việc chỉ huy các tuyến phòng ngự từ xa.

Marco Urena, cầu thủ từng ghi bàn vào lưới Uruguay 4 năm trước, sẽ là cái tên chơi cao nhất trên hàng tiền đạo. Ngoài dứt điểm thì Urena có thể được sử dụng như một biện pháp hút người để tạo khoảng trống cho hai cánh.

Costa Rica chắc chắn sẽ rất muốn tiếp tục tạo nên một “phép màu” nữa ở World Cup 2018. Tuy nhiên, lợi thế lớn nhất của họ tại World Cup 2014 là yếu tố bất ngờ giờ đã không còn. Bên cạnh đó, việc sử dụng phần lớn đội hình nòng cốt năm 2014 cũng chưa chắc đã là một ý hay, khi các cầu thủ Costa Rica không phải những cầu thủ có tốc độ vượt trội hay kỹ năng xử lý bóng khéo léo.

Với việc cả hai đội bóng đều có thiên hướng chơi phòng ngự phản công, sức trẻ của Serbia đang có ưu thế hơn kinh nghiệm của Costa Rica. Đây sẽ là trận đấu căng thẳng đến phút chót và khó có khả năng có nhiều bàn thắng.

Đội hình dự kiến: 

Serbia (4-2-3-1): Stojkovic; Ivanovic, Milenkovic, Kolarov, Rukavina; Milinkovic-Savic, Matic, Ljajic, Kostic, Tadic; Mitrovic.

Costa Rica (5-4-1): Navas; Duarte, Acosta, Gonzalez, Oviedo, Gamboa; Ruiz, Borges, Guzman, Bolanos; Urena./.