Dù bị đánh giá thấp hơn đội tuyển Nga, Slovenia vẫn đang hy vọng tạo nên bất ngờ ngoạn mục, giành quyền tham dự World Cup 2010, khi mà đội quân của huấn luyện viên Guus Hiddink đang gặp khó khăn trong vấn đề nhân sự.

Đây không phải là lần đầu Slovenia nuôi hy vọng vượt qua vòng đấu play-off của một giải đấu lớn.

10 năm trước, trong một buổi tối giá rét ở Bezigrad, Milenko Acimovic đã giành được bóng sau đường chuyền hỏng của Oleksandr Shovkovskiy tại khu vực giữa sân rồi tung ra cú sút phi thường qua đầu thủ thành đã dâng lên quá cao của Ukraine để giúp Slovenia dẫn trước trong trận lượt đi.

Bàn thắng đó, cùng với bàn thắng của Miran Pavlin trong một trận lượt về phủ đầy tuyết trắng tại Kiev, đã giúp họ đến được EURO 2000, tạo nên bất ngờ lớn nhất của vòng loại.

Slovenia tiếp tục gây sốc khi có mặt ở vòng chung kết World Cup 2002 bằng cách đánh bại Romania ở lượt play-off. Lại là một chiến thắng 2-1 trong mùa đông rét căm căm trên sân nhà, và trận hòa 1-1 trên sân khách. Tuy nhiên, nhiệm vụ của Slovenia vào tối mai 14/11 còn khó khăn hơn.

“Tôi không thể nói là mình hài lòng với lá thăm”, huấn luyện viên Slovenia, Matjas Kek, nói. “Slovenia sẽ phải chơi với phong độ tốt nhất vì Nga là một đội thật sự rất mạnh”. Có lẽ hầu hết mọi người đều đồng ý với Kek và thậm chí, không ít cổ động viên trung lập còn cho rằng Nga sẽ “dọn dẹp” dễ dàng chướng ngại duy nhất còn lại giữa họ và Nam Phi.

Trong số 8 đội bóng châu Âu tranh 4 chiếc vé vớt dự World Cup, Nga được các nhà cái đánh giá cao nhất. Họ cũng là đội có thành tích tốt nhất ở vòng loại trong số các đội nhì bảng.

Cho đến trận cuối cùng của vòng loại, hòa Azerbaijan 1-1, một trận đấu vô nghĩa, Nga chỉ để mất điểm trước gã khổng lồ Đức. Đáng nói hơn, trong cả hai trận đấu đó, đội bóng của huấn luyện viên Hiddink đều chơi rất tốt, nhưng tiếc là họ chỉ thiếu một chút vận may.

Tuy nhiên, Slovenia luôn nổi tiếng là một đội bóng được tổ chức tốt. Cộng thêm việc Nga được đánh giá cao hơn, Matiaz Kek hy vọng rằng tư cách chiếu dưới sẽ là một lợi thế cho các học trò của ông.

Trong khi đó, vấn đề lớn nhất với Hiddink lúc này là vị trí tiền đạo cắm. Andrey Arshavin chắc chắn sẽ đóng vai tiền đạo lùi, nhưng vẫn còn rất nhiều hoài nghi về việc ai sẽ đá cặp với cầu thủ của Arsenal.

Roman Pavlyuchenko có thể là lựa chọn được ưa thích hơn của huấn luyện viên người Hà Lan, nhưng ngay chính Hiddink cũng phải thừa nhận rằng việc anh ít được ra sân ở Tottenham là một mối lo ngại với ông.

Alexander Kerzhakov, từng đá cặp với Arshavin ở Zenit St Petersburg, đã đá chính trong trận gặp Đức, nhưng anh tỏ ra thiếu tốc độ và đã không ghi được bàn nào ở giải vô địch Nga từ giữa tháng 8 đến giờ.

Pavel Pogrebnyak, bỏ lỡ EURO 2008 vì chấn thương đầu gối, có lẽ là tay săn bàn tốt nhất của Hiddink lúc này, nhưng anh không có được sự cơ động như Pavlyuchenko và thực ra cũng không đạt phong độ cao.

Đã hai tháng trôi qua kể từ khi Pogrebnyak ghi bàn gần nhất cho Stuttgart. Do đó, Dmitry Sychev đã được Hiddink gọi trở lại danh sách chuẩn bị cho trận đấu với Slovenia.

Chân sút của Lokomotiv Moskva cũng là tiền đạo đạt phong độ tốt nhất của đội tuyển Nga lúc này. Tuy nhiên, thể hình của Sychev là một vấn đề, bởi bản thân Arshavin cũng đã là một chân sút nhỏ con.

Xét phong độ của hàng phòng ngự Slovenia, đội để thủng lưới ít thứ hai ở vòng bảng, chỉ sau Hà Lan, đó thật sự là một bài toán hóc búa với Hiddink./.

(TT&VH/Vietnam+)