"Alita: Battle Angel" (tựa Việt là Alita: Thiên Thần Chiến Binh) là một trong những bom tấn có số phận lận đận nhất Hollywood. Dự án này được dựa trên bộ manga "Gunnm" của Yukito Kishiro và đã được James Cameron biết tới từ tận năm... 2000. Vào thời điểm đó, Cameron đã nhanh chóng bị ấn tượng bởi ý tưởng của "Gunnm" và sớm đăng ký tên miền phim. Tuy nhiên, quãng thời gian sau đó được Cameron dành trọn cho bom tấn "Avatar"(2009).

Phải tới năm 2019, "Alita" mới chính thức được ra rạp. Việc được đẩy lùi thời gian sản xuất hóa ra lại là một điều may cho "Alita," bởi kỹ xảo hiện đại giúp bộ phim ghi điểm trong lòng khán giả dù nội dung còn nhiều điểm chưa thực sự thỏa đáng.

Hình ảnh và hành động ấn tượng

Nhân vật chính của phim là Alita (Rosa Salazar thủ vai) - một người máy sinh học (cyborg) được tiến sỹ Ido (Christoph Waltz) phát hiện trong đống phế liệu của thành phố Sắt.

Ido sửa chữa lại nàng người máy và đặt tên cô theo người con gái đã khuất của mình. Khi tỉnh giấc, Alita không có ký ức nào về quá khứ, nhưng dần dần theo thời gian, bản năng chiến binh trong cô trỗi dậy.

Alita có khả năng chiến đấu thượng thừa và điều này liên quan trực tiếp tới quá khứ bí ẩn của cô. Những ký ức ngủ quên của Alita dần được đánh thức khi cô làm bạn với anh chàng Hugo (Keean Johnson) và bước vào những cuộc phiêu lưu mạo hiểm bên trong thành phố Sắt. Hai người bạn đặt mục tiêu vươn tới thành phố trên trời Zalem với nhiều cám dỗ và cũng không kém phần nguy hiểm...

Được thai nghén từ lâu nhưng mãi tới năm 2016, "Alita" mới chính thức có đạo diễn là Robert Rodriguez. Người gắn bó với "Alita" từ những ngày đầu là James Cameron vẫn tham gia dự án này, song với vai trò nhà sản xuất.

[Thiên thần chiến binh ''đại náo'' các rạp chiếu phim Bắc Mỹ]

Việc phải chờ đợi một thời gian dài để hiện thực hóa việc chuyển thể bộ manga gốc hóa ra lại là câu chuyện "Tái ông thất mã." Nếu được làm từ những năm đầu 2000, phần hình ảnh "Alita" khó có thể xuất sắc như hiện nay.

Bộ phim theo thể loại cyberpunk: lấy bối cảnh thế giới tương lai, pha trộn đời sống thấp và công nghệ tối tân. Thành phố Sắt là một ví dụ điển hình, nơi người ta có thể bắt gặp những cyborg Thợ săn-Chiến binh ở bất cứ đâu của vùng đất thứ cấp này.

Cư dân nơi đây ngước lên thành phố Zalem giữa chín tầng mây như một giấc mơ đẹp không thể nào vươn tới. Niềm vui giải trí của họ là Motorball - một môn thể thao giải trí đầy bạo lực mà những người chơi có thể bất chấp thủ đoạn để giành chiến thắng.

Với kinh phí đầu tư lên tới 200 triệu USD, hình ảnh và kỹ xảo là điểm cộng sáng giá nhất của "Alita." Tạo hình nhân vật chính Alita được thực hiện phần lớn nhờ công nghệ CGI, kết hợp với biểu cảm, hành động của nữ diễn viên Rosa Salazar. Với đôi mắt to tròn như biết nói cùng những cử động thanh thoát, sinh động; nhân vật này thực sự có hồn và không khiến người xem có cảm giác giả tạo.

Ngoài Alita, các nhân vật cyborg khác trong phim như Zapan (Ed Skrein) hay hung thần Grewishka (Jackie Haley)... đều có tạo hình riêng đặc trưng. Hơi đáng tiếc là dù đầu tư lớn vào các tiểu tiết và tạo hình nhân vật, đại cảnh của thành phố Sắt hay hình ảnh Zalem lại chưa mang lại yếu tố ấn tượng, choáng ngợp đủ để "Alita" tách biệt với những tác phẩm cùng thể loại.

Với sự góp mặt của James Cameron - người đứng sau thành công của những phim giả tưởng kinh điển như “Terminator 2” hay “Avatar,” kỹ xảo của “Alita” được nhiều người ngợi ca là điều dễ hiểu.

Các cảnh hành động trong phim được dàn dựng đẹp mắt với sự trợ giúp của công nghệ, khiến người xem không khỏi phấn khích. Kỹ thuật chiến đấu đẹp mắt, kết hợp cùng tính sáng tạo nhờ khả năng đặc trưng của những cyborg gợi nhớ nhiều tới “The Matrix,” đặc biệt là các màn quay chậm (slow-motion).

Độ bạo lực của phim tương đối cao, không chỉ trong những trường đoạn chiến đấu mà còn cả khi các nhân vật tham gia đấu trường sinh tử Motorball. Hệ quả là khi ra rạp, “Alita” phải hạn chế khán giả dưới 16 tuổi. Đây là điều không ngạc nhiên bởi đạo diễn phim là Robert Rodriguez, người từng gây chú ý với các tác phẩm máu me như “Sin City” hay “Machete Kills.”

Đáng chờ đợi ở thì tương lai

Điểm số khán giả dành cho “Alita” là 7,6/10 trên trang IMDB, trong khi giới phê bình chỉ cho phim điểm 54/100 (theo Metacritic).

Thien than chien binh: Bom tan lan dan chuyen the tu manga hinh anh 1Một cảnh trong Alita

Lý do tác phẩm này không được lòng những nhà phê bình là phần kịch bản. Câu chuyện phim xảy ra theo tuyến tính, không có bất ngờ hay đột phá nào. Các nhân vật phụ dù xuất hiện nhiều nhưng lại tương đối mờ nhạt, dù cho đó là các ngôi sao có thực lực như Jennifer Connelly (vai Chiren) hay Mahershala Ali (vai Vector).

Sự phát triển tính cách, diễn biến tâm lý nhân vật, tiêu biểu là tình cảm giữa Alita và Hugo cũng chưa đủ sức thuyết phục khán giả. Đó là lý do khi Alita sẵn sàng hiến dâng sinh mạng mình cho Hugo, hay khi anh chàng này đột ngột thay tính đổi nét, người xem khó lòng chấp nhận một cách dễ dàng.

Ngay cả cái kết phim với gợi mở rõ ràng cho phần tiếp theo cũng nhận không ít đánh giá tiêu cực, bởi bộ phim mất đi tính độc lập và giống như một mảnh ghép trong bức tranh chưa hoàn chỉnh.

Dẫu sao, “Alita” vẫn là một bộ phim phù hợp với nhu cầu giải trí của khán giả đại chúng. Các điểm yếu trên không phải là vấn đề quá lớn đối với những người tìm tới rạp phim để được tận hưởng các màn chiến đấu có kỹ xảo ấn tượng được phân bổ hợp lý xuyên suốt phim.

Rõ ràng là “Alita” vẫn còn nhiều tiềm năng chưa được khai thác trọn vẹn, và nhà sản xuất James Cameron muốn làm những phần tiếp theo cho phim giống cách ông đang làm với “Avatar.”

So với một phim bối cảnh hậu tận thế gần đây là “Mortal Engines,” “Alita” có tính giải trí và hấp dẫn khán giả hơn. Giờ đây, nhiều người kỳ vọng bộ phim sẽ có doanh thu khả quan trên toàn cầu để bù đắp cho kinh phí đầu tư 200 triệu USD, qua đó sẽ được các nhà sản xuất bật đèn xanh để làm phần tiếp theo và tiếp nối một câu chuyện giàu tiềm năng./.

Alita: Battle Angel (Alita: Thiên Thần Chiến Binh)

Đạo diễn: Robert Rodriguez

Diễn viên: Rosa Salazar, Christoph Waltz, Jennifer Connelly

Thể loại: Giả tưởng, Hành động

Ngày khởi chiếu tại Việt Nam: 15/2

*Hạn chế khán giả dưới 16 tuổi*

Trailer phim Alita: Thiên thần chiến binh

Thịnh Joey (Vietnam+)