Pha tranh bóng giữa Makoto Hasebe (trái, trước) và cầu thủ Colombia Adrian Ramos (phải, trước) trong trận đấu bảng C Vòng chung kết World Cup 2014. (Nguồn: THX/TTXVN)

Như nhiều cầu thủ Nhật Bản cùng thế hệ của mình, thủ quân Makoto Hasebe bắt đầu sự nghiệp bóng đá chuyên nghiệp nhờ bộ truyện tranh nhiều phần nổi tiếng "Captain Tsubasa."

Trong giấc mơ về những cú sút "cầu vòng" của nhân vật chính bộ truyện có tên Tsubasa Oozora, Hasabe đã tập luyện những cú sút phạt từ khi bắt đầu sự nghiệp.

Tuy nhiên, để nói về trường hợp của Hasabe, phải nhắc tới những yếu tố văn hóa độc đáo đã theo suốt cầu thủ này từ khi còn là đứa trẻ.

Tại đất nước mà môn sumo và bóng chày được xem là những môn thể thao của dân tộc, thành phố Fujieda thuộc tỉnh Shizuoka - nơi Hasabe sinh ra và lớn lên, lại có niềm đam mê bóng đá đặc biệt.

Tại thành phố chỉ có hơn 100.000 dân này, Fujieda đã sản sinh ra những ngôi sao bóng đá cho đội tuyển Nhật Bản, có thể kể đến là Hiroshi Nanami và Masahi Nakayama.

Lớn lên trong một môi trường như vậy, Hasabe đã yêu trái bóng từ khi còn nhỏ. Nhưng chặng đường đi tới bóng đá chuyên nghiệp của cậu không hề suôn sẻ.

Nhờ sự giáo dục của cha mẹ, Hasebe có thành tích học tập tốt và tới khi 15 tuổi, cậu đã đỗ vào trường Trung học Fujieda Higashi.

Đây là một trường học danh tiếng, chỉ nhận những học sinh không chỉ có thành tích học tập tốt mà còn phải biết chơi thể thao vì trường có đội bóng thường xuyên giành vé dự giải quốc gia hàng năm.

Makoto Hasebe trong một pha tranh bóng. (Nguồn: AFP/TTXVN)

Khi mới nhập học, Hasabe tỏ ra khá rụt rè, kể cả khi đã tham gia đội bóng. Một số đồng đội cũ kể lại rằng Hasabe không phải mẫu hậu vệ hay la hét trên sân, chưa kể cánh tay của cậu không đủ mạnh để có thể đeo bám dai dẳng các tiền đạo đối phương.

Phải tới năm thứ hai tại trường Fujieda Higashi, Hasabe mới dần hòa nhập và trở thành trụ cột của đội bóng. Khi đó, điểm mạnh của Hasabe là khả năng phán đoán tình huống trên sân.

Vào năm học thứ 3, Hasabe lại phát lộ cả tài năng mới khi chơi ở vị trí tiền vệ tấn công. Với việc các trường cấp 3 của Nhật Bản thường xuyên tổ chức các giải thể thao vào mùa Hè, mùa Thu và mùa Đông, Hasabe luôn có cơ hội thi đấu và thử nghiệm ở các vị trí trên sân.

Nhờ thành tích nổi bật trong đội bóng của trường học, cậu được gọi lên các đội tuyển trẻ của Nhật Bản. Dĩ nhiên, các câu lạc bộ chuyên nghiệp của J-League cũng không thể bỏ qua một viên ngọc như thế và câu lạc bộ Urawa Red Diamonds là đội tích cực nhất trong việc chiêu mộ Hasabe.

Tuy nhiên, khi Hasabe tròn 18 tuổi, mâu thuẫn giữa chàng trai trẻ và cha mẹ đã xảy ra. Họ muốn con trai mình tiếp tục sự nghiệp học hành và thi đại học.

Dù đã nhiều lần xem con thi đấu ấn tượng ở các giải trẻ, bố của Hasabe vẫn giữ nguyên quan điểm "Con không có cơ hội chơi ở các giải chuyên nghiệp đâu! Hãy tập trung cho sự nghiệp học tập."

Lúc này, một lời khuyên từ ông nội đã giúp hóa giải bất đồng giữa Hasabe và bố mẹ. Nhờ sự ủng hộ của ông, Hasabe đã có thêm động lực để lựa chọn con đường bóng đá chuyên nghiệp.

Anh từng kể lại rằng: "Ông đã nói với tôi về tương lai. Nếu là người đàn ông, bạn phải chấp nhận thách thức phía trước." Cuối cùng, cha mẹ và các giáo viên đã không thể ngăn cản giấc mơ thi đấu chuyên nghiệp của chàng trai học trường Fujieda Higashi.

Sau đó, một biến cố khác lại xảy tới với Hasabe. Chỉ một năm sau khi ký hợp đồng chuyên nghiệp với Urawa Red Diamonds, Hasabe nhận được tin ông nội ốm và qua đời.

Với chàng trai mới chỉ 19 tuổi và nhận được rất nhiều tình cảm cùng sự ủng hộ của ông nội khi chọn con đường đá bóng, đây thực sự là cú sốc về mặt tâm lý.

Tuy nhiên, đúng với lời hứa sẽ trở thành cầu thủ chuyên nghiệp với ông nội, Hasabe đã vượt qua khó khăn và thể hiện được nghị lực đầy kiên cường.

Những ai chứng kiến mùa giải thứ 2 của Hasabe ở Urawa miêu tả rằng anh đã thay đổi thành một con người hoàn toàn khác. Sự đĩnh đạc và lạnh lùng quyết đoán trong phòng ngự đã giúp Hasabe sớm giành được một vị trí chính thức trong đội chính của Urawa.

Sau này, những phẩm chất được tôi luyện trong quãng thời gian trẻ tuổi đã giúp Hasabe tỏa sáng trong sự nghiệp. Anh được giao trọng trách cầm băng thủ quân của đội tuyển Nhật Bản, cũng như có quãng thời gian thi đấu đầy ấn tượng ở giải Bundesliga của Đức.

Nếu Hasabe ghi bàn ở World Cup 2018 sắp tới tại Nga, sẽ không ngạc nhiên khi anh hướng tay lên trời và hét. Chắc chắn, bàn thắng này sẽ được anh gửi tặng ông nội của mình - người đã giúp anh có được sự lựa chọn đúng trong cuộc đời, để rồi truyền cảm hứng cho rất nhiều thế hệ trẻ của Nhật Bản bây giờ./.