Thủ môn Jordan Pickford, đội tuyển Anh, cản phá cú sút phạt 11m của tiền đạo Colombia Carlos Bacca. (Nguồn: AFP/TTXVN)

Trong trận đấu với Bỉ ở vòng bảng, việc để thủng lưới sau cú sút không quá hiểm của Adnan Januazj đã dẫn tới những chỉ trích nhằm vào thủ môn Jordan Pickford của tuyển Anh.

Khi đó, cựu huấn luyện viên của Arsenal, ông Arsene Wenger còn cho rằng Pickford chính là điểm yếu nhất trong hệ thống phòng ngự của Tam Sư tại World Cup 2018.

Bình luận trên đài truyền hình, huấn luyện viên có biệt danh là "Giáo sư" này nhận định: "Khi nhìn vào những đội bóng đã vô địch World Cup, bạn sẽ dễ gặp những tên tuổi lớn trong khung thành. Đây cũng là vấn đề của Anh. Họ không có tên tuổi lớn trong khung thành. Có thể Pickford là thủ môn tài năng nhưng cậu ấy thiếu kinh nghiệm thi đấu đỉnh cao và Anh có thể sẽ phải trả giá vì điều này." 

[Tuyển Anh - Bước ngoặt lịch sử từ chấm 11m, sự trưởng thành và vận may]

Rõ ràng, sức ép dành cho Pickford trước trận đấu với Colombia không hề nhỏ. Riêng việc được huấn luyện viên Gareth Southgate lựa chọn cho vị trí bắt chính ở tuyển Anh tại World Cup 2018 cũng từng mang tới nhiều nghi vấn.

Tuy nhiên, sau màn tỏa sáng trong loạt sút 11m trong trận Anh với Colombia, mọi nghi ngờ đã bị đập tan. Có lẽ, pha bay người cản phá cú sút của Bacca trong loạt sút 11m định mệnh này sẽ là đỉnh cao mới trong sự nghiệp của Pickford nói riêng và mở ra những tương lai sáng lạn cho Tam Sư nói chung.

Trong đầu dự giải lớn trong màu áo đội tuyển quốc gia, Pickford đã thể hiện được bản lĩnh của mình.

Không còn sự lo lắng hay sợ hãi như những "đàn anh" của mình trong mỗi lần đối diện với các cầu thủ đối phương trong loạt sút 11m, Pickford cho thấy anh đã vượt qua được chính mình. Chia sẻ sau trận, Pickford thừa nhận rằng anh đã nghiên cứu kỹ cách sút của các cầu thủ Colombia.

Anh nói: "Tôi đã nghiên cứu kỹ. Tôi tin vào năng lực của mình. Tôi không quan tâm tới việc họ nói rằng liệu tôi có phải thủ môn xuất sắc nhất hay không. Tôi chỉ quan tâm đến những tình huống cản phá. Trong một thời gian dài, tôi bị chỉ trích vì có thói quen dùng tay thuận để cản bóng nhưng trong tình huống mới nhất, tôi đã sử dụng tay không thuận của mình. Có thể tôi còn trẻ nhưng tôi tin vào sức mạnh của mình." 

Trên thực tế, thủ thành đang bắt cho câu lạc bộ Everton này đã đoán được đúng hướng trong 3 cú sút đầu tiên. Và trong loạt sút thứ 4 của Colombia, việc Mateus Uribe sút hỏng đã tạo đà tâm lý cho Pickford trước khi anh cản phá thành công cú sút cuối của Carlos Bacca.

Đây là tình huống được nhiều bình luận viên bóng đá của Anh ca ngợi là "pha bắt bóng để đời" và so sánh với màn trình diễn của David Seaman tại World Cup 1998.

Với chiến thắng trước Colombia sau loạt sút 11m đầy may rủi, Anh bước vào vòng tứ kết với khí thế tự tin ngập tràn trước trận gặp Thụy Điển.

Giờ đây, niềm tin của cổ động viên Anh về một chiến dịch World Cup 2018 thành công càng có thêm cơ sở khi họ đã có Pickford trong khung gỗ./.