Trung Quốc sẽ bắt đầu phiên tòa xét xử doanh nhân Stern Hu thuộc Tập đoàn khai khoáng Anh - Australia Rio Tinto vào ngày 22/3.

Doanh nhân mang quốc tịch Australia này sẽ phải đối mặt với những cáo buộc nhận hối lộ và xâm phạm bí mật thương mại tại Tòa án nhân dân Trung thẩm số 1 Thượng Hải.

Nhà chức trách Australia sẽ không được tham dự một số phiên xử.

Cựu giám đốc điều hành chi nhánh của Rio Tinto tại Thượng Hải Stern Hu cùng ba nhân viên người Trung Quốc chính thức bị bắt giữ ngày 11/8/2009, trong bối cảnh tiến trình thương lượng giữa tập đoàn Rio Tinto và các công ty sản xuất thép của Trung Quốc bế tắc do vấn đề giá cả.

Trung Quốc cáo buộc Tập đoàn Rio Tinto đã nắm những thông tin khiến Trung Quốc phải mua quặng với giá cao trong sáu năm, gây thiệt hại cho ngành thép của nước này 700 tỷ NDT (trên 102 tỷ USD).

Với những  thủ đoạn này, Tập đoàn Rio Tinto đã thu được lợi nhuận lớn.

Luật pháp Trung Quốc quy định mức án tối đa bảy năm tù giam và phạt tài chính cho tội danh "Ăn cắp bí mật thương mại" và mức án hơn năm năm tù giam cho tội danh "nhận hối lộ."

Tập đoàn Rio Tinto, trụ sở chính đặt tại London, Anh, là nhà cung cấp quặng sắt lớn thứ hai thế giới, sở hữu nhiều mỏ ở Australia và Bắc Mỹ.

Vụ việc trên đã "phủ bóng đen" lên quan hệ thương mại giữa Australia và Trung Quốc - đối tác thương mại lớn nhất của nước này.

Tổng kim ngạch thương mại hai nước năm 2009 đạt 53 tỷ USD.

Năm 2008, xuất khẩu quặng sắt của Australia sang Trung Quốc đạt 15 tỷ USD, chiếm 41% lượng quặng sắt nhập khẩu của Trung Quốc./.

(TTXVN/Vietnam+)