(Nguồn: cbssports.com)

Sau 12 năm vắng mặt, Tunisia đã trở lại được với Vòng chung kết World Cup. Đây sẽ là lần thứ 5, họ đến với ngày hội bóng đá thế giới.

Thế nhưng việc đụng độ với các đối thủ cũ rất mạnh là Bỉ và Anh ở bảng G có lẽ sẽ khiến đại diện bóng đá Bắc Phi này lặp lại kịch bản buồn là chưa bao giờ vượt qua vòng bảng.

Năm 1978, trong lần đầu đoạt vé tham dự, Tunisia đã tự hào trở thành đội châu Phi đầu tiên có chiến thắng ở một kỳ World Cup khi đánh bại Mexico 3-1.

Đã 40 năm trôi qua, và họ vẫn đang mòn mỏi tìm chiến thắng thứ 2 ở một kỳ World Cup. Năm 2002, Tunisia gặp Bỉ (hòa 1-1). Năm 1998, họ đụng độ Anh (thua 0-2). Giờ đây, họ gặp lại những tên tuổi này và sẽ thật khó cho Tunisia thay đổi lịch sử.

Trên thực tế, bóng đá Tunisia đang trong những ngày hồng. Theo xếp hạng mới nhất của Liên đoàn bóng đá thế giới (FIFA), Tunisia đứng ở vị trí thứ 14 - cao nhất từ trước đến nay.

Hành trình đến nước Nga cũng khá suôn sẻ với thành tích bất bại. Chỉ có điều, trái bóng Telstar 18 chưa lăn, Tunisia đã mất trụ cột là tiền vệ làm bóng xuất sắc nhất của đội - Youssef Msakni - vì chấn thương.

Đây là người hùng góp công lớn ở vòng loại với không chỉ những pha kiến tạo mà còn cả những bàn thắng.

Lấp chỗ trống Msakni để lại không dễ dàng chút nào với khả năng cao là đội trưởng Wahbi Kharzi sẽ phải đảm trách. Hơn ai hết so với các đồng đội, Kharzi hiểu rõ sức mạnh của Anh và Bỉ khi có một thời gian khoác áo Sunderland tại Premier League.

[World Cup 2018: Những ngộ nhận về lối chơi của các đội bóng]

Năm 2016, cái tên Kharzi từng có lúc khá nổi, được đồn đoán đang lọt vào mắt xanh một số đội bóng lớn sau những bàn thắng khá đẹp vào lưới Chelsea và Manchester United.

Nhưng rồi mọi thứ lại chìm nghỉm với cầu thủ 27 tuổi này khi bị đày ải trên băng ghế dự bị. Sunderland xuống hạng năm 2017 và mùa giải qua Kharzi khoác áo Rennes ở giải Vô địch quốc gia Pháp theo diện cho mượn, nơi anh cũng không có phong độ tốt.

Sẽ rất khó cho Kharzi và các đồng đội phá dớp chưa từng vượt qua vòng bảng. Nhưng có lẽ cơn khát chiến thắng ở World Cup kéo dài 4 thập kỷ qua với Tunisia sẽ chấm dứt vì bảng G còn có “bé hạt tiêu” Panama.

Đây dường như là mục tiêu thực tế nhất cho đại diện Bắc Phi ở mùa Hè nước Nga năm nay.

Một số thông tin đáng chú ý:

- Huấn luyện viên: Nabil Maaloul, 55 tuổi, từng là một tiền vệ lừng danh của bóng đá Tunisia. Từng dẫn dắt đội tuyển quốc gia một thời gian, song bị sa thải khi không vượt qua vòng loại World Cup 2014. Trước khi trở lại hồi năm ngoái, Maaloul giữ ghế huấn luyện đội tuyển Kuwait.
- Đội trưởng: Thủ môn giàu kinh nghiệm Aymen Mathlouthi
- Ngôi sao: Wahbi Kharzi được kỳ vọng nhiều ở vai trò dẫn dắt lối chơi, nhất là khi Msakni vắng mặt.
- Tài năng trẻ: Hậu vệ 22 tuổi Dylan Bronn
- Cầu thủ khoác áo đội tuyển nhiều nhất: Sadok Sassi (116 lần)
- Cầu thủ ghi nhiều bàn nhất: Issam Jemaa (36 bàn)
- Biệt danh của đội tuyển Tunisia: Đại bàng Carthage (The Eagles of Carthage)

Danh sách đội tuyển Tunisia dự World Cup 2018:

Thủ môn: Farouk Ben Mustapha, Moez Hassan, Aymen Mathlouthi
Hậu vệ: Rami Bedoui, Yohan Benalouane, Syam Ben Youssef, Dylan Bronn, Oussama Haddadi, Ali Maaloul, Yassine Meriah, Hamdi Nagguez
Tiền vệ: Mohamed Amine Ben Amor, Ghaylene Chaalali, Ahmed Khalil, Seifeddine Khaoui, Wahbi Khazri, Ferjani Sassi, Elyes Skhiri
Tiền đạo: Fakhreddine Ben Youssef, Anice Badri, Saber Khalifa, Naim Sliti, Bassem Srarfi./.