Tuyen Anh o World Cup 2014: Hay la su tu, dung la Các tuyển thủ Anh tập luyện tại Florida (Mỹ) ngày 6/6, để chuẩn bị cho World Cup 2014. (Nguồn: FIFA/AFP)

Người Anh có thể đổ cho thần may mắn đã không đứng ở phía họ khi không ít lần gục ngã tại các loạt luân lưu. Và Xứ Sương mù cũng đủ lý do để tin vào vận đen ám ảnh cuộc chinh phục lần này ngay cả khi chưa xuất phát.

Ở lễ bốc thăm chia bảng World Cup 2014 hồi tháng 12 năm ngoái, khi lá thăm đẩy Anh rơi vào bảng D "tử thần" cùng Italy, Uruguay và Costa Rica, camera bắt được hình ảnh Chủ tịch Liên đoàn bóng đá Anh Greg Dyke mặt nhăn mày nhó, giơ tay lên làm động tác...cắt cổ. Cho dù sau đó Dyke thanh minh chỉ là một động tác đùa nhưng vô số người Anh chung nỗi lo ngại như ông: "Tam Sư" đứng trước nguy cơ không vượt qua nổi vòng bảng!

Lần đầu tiên, giới truyền thông Anh không gióng trống khua chiêng rầm rộ trước một giải lớn. Có quá nhiều lý do để họ âu sầu từ một bảng quá khó khăn đến cái dớp chưa bao giờ một đội châu Âu đăng quang tại Nam Mỹ.

Thực tế, huấn luyện viên Roy Hodgson từ lâu cũng đã hết sức nhún mình, luôn tránh thổi phồng sức mạnh của "Tam Sư." Có thể coi đó là một biểu hiện thiếu tự tin. Nhưng có lẽ chính xác hơn là để không tạo những hy vọng viển vông giống trước đây.

Anh đã trải qua một vòng loại bất bại dù rơi vào bảng đấu nhiều đối thủ đáng gờm như Ukraine và Ba Lan. Họ thắng 6 và hòa 4, ghi 31 bàn, chỉ để thủng lưới 4 bàn. Trong tay ông thầy Hodgson đang là một đội hình khá nhiều tài năng trẻ hứa hẹn như Raheem Sterling (Liverpool), Jack Wilshere (Arsenal), bộ đôi Adam Lallana và Luke Shaw (Southampton)...

Tuy nhiên, đây là thời điểm bóng đá Xứ Sương mù bị coi là thiếu hụt nhân tài. Những gương mặt trên mới ở trình độ khá, chưa tới tầm đẳng cấp quốc tế. Liệu World Cup lần này có là bệ phóng để khẳng định tên tuổi cho họ? Câu hỏi đó còn cần thực tế trả lời.

Hai năm qua, Hodgson đã trao nhiều cơ hội cho thế hệ trẻ và không phải thất vọng. Song tại sân chơi lớn như World Cup, kinh nghiệm và bản lĩnh của các cựu binh mới được coi là chìa khóa then chốt. Sự chú ý lớn sẽ tập trung vào đội trưởng Steven Gerrard, Frank Lampard và đặc biệt là Wayne Rooney.

Gerrard đã có một mùa giải Ngoại hạng tuyệt vời cùng Liverpool. Lampard mới chia tay Chelsea đang quyết có một kỳ World Cup để đời trước khi chính thức bước vào những năm tháng cuối của sự nghiệp. Rooney, 28 tuổi và đây đã là World Cup thứ ba tham dự với ý nghĩa đặc biệt.

Brazil sẽ là câu trả lời cho một nghi vấn ngày càng tăng: Rốt cuộc, Rooney có thực sự ở đẳng cấp thế giới hay chỉ là một tài năng trung bình khá?

Ra mắt đầy ấn tượng với 4 bàn tại EURO 2004, Rooney biến những kỳ vọng thành thất vọng khi không ghi bàn nào ở cả World Cup 2006 và 2010. Đến ngay cả cựu huấn luyện viên đội tuyển Anh Fabio Capello còn nhận xét khá cay nghiệt: "Rooney chỉ đá hay ở Manchester."

Rõ ràng, Rooney đang nợ "Tam Sư" một giải đấu lớn lộng lẫy. Không còn chấn thương ám ảnh như World Cup 2006 và 2010. Không còn bị án treo giò "bó chân" như ở EURO 2012. Đây là lúc để Rooney bùng nổ.

Chỉ với một đầu tàu mạnh mẽ và luôn thi đấu hết mình như thế ở phong độ cao, Anh mới có cơ hội tiến xa hơn bảng D gian nan. Họ cần một chút may mắn, nhưng cần hơn là sự dũng mãnh của "Tam Sư."

Danh sách 23 cầu thủ Anh tham dự World Cup 2014:

- Thủ môn: Joe Hart (Manchester City), Ben Foster (West Bromwich Albion), Fraser Forster (Celtic)

- Hậu vệ: Leighton Baines (Everton), Gary Cahill (Chelsea), Phil Jagielka (England), Glen Johnson (Liverpool), Phil Jones (Manchester United), Luke Shaw (Southampton), Chris Smalling (Manchester United)

- Tiền vệ: Ross Barkley (Everton), Steven Gerrard (Liverpool), Jordan Henderson (Liverpool), Adam Lallana (Southampton), Frank Lampard (Chelsea), James Milner (Manchester City), Alex Oxlade-Chamberlain (Arsenal), Raheem Sterling (Liverpool), Jack Wilshere (Arsenal)

- Tiền đạo: Rickie Lambert (Southampton), Wayne Rooney (Manchester United), Daniel Sturridge (Liverpool), Daniel Welbeck (Manchester United)
Trung Sơn (TTXVN/Vietnam+)