Cầu thủ Lionel Messi (trái) của Argentina ghi bàn trong trận đấu với Nigeria ở Saint Petersburg, Nga ngày 26/6. Ảnh: THX/ TTXVN .

Trước trận đấu đã có nhiều thông tin cho biết huấn luyện viên của đội tuyển Argentina - ông Jorge Sampaoli - mất thực quyền, dù chưa mất chức, theo đó, các cầu thủ Argentina sẽ tự chọn đội hình xuất phát chứ không phải vị chiến lược gia đang bị chỉ trích tơi bời này.

Thực hư về thông tin nói trên chỉ người trong cuộc mới biết chính xác, nhưng có một sự thật ai cũng thấy đó là Argentina ra sân trước Nigeria trong trận đấu sống còn rạng sáng nay (giờ Việt Nam) với 2 thay đổi quan trọng trong đội hình xuất phát, đó là Banega và Marcos Rojo được đá chính sau khi đã ngồi dự bị suốt 90 phút ở trận thua đậm Croatia ở lượt trận thứ hai World Cup 2018.

Phải nói rằng đó là 2 thay đổi đã giúp Argentina tạo ra bước ngoặt quyết định để cứu vãn giấc mơ World Cup của họ. Chính Banega kiến tạo cho Messi mở tỷ số. Chính Marcos Rojo ghi bàn thắng “vàng” giúp Argentina thắng nghẹt thở vào cuối trận để sống lại từ “cõi chết.”

[Người hâm mộ đội tuyển Argentina vỡ òa trong niềm vui chiến thắng]

Đặc biệt, phải nhấn mạnh dấu ấn của tiền vệ đang khoác áo câu lạc bộ Sevilla. Banega mang đến sự sáng tạo mà lâu lắm rồi chúng ta không thấy một ai khác ở Albiceleste tạo ra ngoài Messi. Banega chính là người chọc khe cho Higuain thoát xuống đối mặt thủ môn Nigeria, dù không thể dứt điểm thành công.

Banega là người chuyền dài từ giữa sân chính xác cho Messi ghi bàn mở tỉ số. Banega cũng chính là người đã chuyền đẹp cho Di Maria tăng tốc để rồi bị phạm lỗi, rồi từ đó Messi đá phạt dội cột dọc. Chính những đường chuyền thông minh, nguy hiểm của Banega đã khiến Argentina không còn là đội bóng “một người” như trước nữa.

Việc ông Sampaoli quyết định để Rojo, Banega đá chính hay các đồng đội của họ chọn họ chơi từ đầu giờ không quan trọng nữa. Quan trọng là sự hiện diện của họ đã giúp Argentina “cải tử hoàn sinh.”

Lâu rồi chúng ta mới lại thấy có một trận đấu sống còn của Argentina mà Messi không phải “gánh team.” Đúng là số 10 đã ghi bàn mở tỷ số trận đấu nhưng thực tế bàn thắng ấy không tạo ra bước ngoặt bởi sai lầm của Mascherano đầu hiệp 2 khiến công sức của Messi trở nên vô hiệu khi Nigeria tìm thấy bàn gỡ hòa 1-1 từ quả 11m thành công của Moses.

Phải nhờ đến cú vô lê đẹp mắt của Marcos Rojo vào cuối trận sau đường chuyền của Mercado Argentina mới giành quyền vào vòng 1/8 World Cup. Không phải Messi, Rojo mới là người giúp Argentina thoát khỏi địa ngục.

Messi không ghi bàn quyết định nhưng chắc chắn anh không buồn phiền mà ngược lại, cảm giác nhẹ nhõm xâm chiếm tâm trí Lionel Messi. Lâu lắm rồi anh mới lại không phải chạy đôn chạy đáo tự mình kiếm bóng, tự mình mở ra cơ hội ghi bàn. Lâu lắm rồi anh mới lại không phải gồng mình lên để trở thành “cứu tinh” cho cả đội...

Trước Nigeria, Banega đã làm nụ cười nở trên môi Lionel Messi lúc đầu trận với đường chuyền đẳng cấp còn Marcos Rojo mang lại cảm giác nhẹ nhõm cho anh vào cuối trận với bàn thắng quý như vàng. Argentina giống một đội bóng đúng nghĩa nhiều hơn vào lúc họ đối mặt với cái chết. Vào lúc danh dự và niềm tự hào của họ bị thách thức nghiêm trọng.

Và trong tình thế hiểm nghèo ấy, Messi được đồng đội “giải phóng” thay vì phải làm tất cả để “giải phóng” Argentina. Cuối cùng, anh đã cười và những người yêu mến "Si lùn" cầu nguyện anh sẽ còn cười nữa, cười nhiều hơn thế khi Argentina gặp Pháp ở vòng 1/8 sau đây 3 ngày. Vì Messi xứng đáng, chứ không hẳn vì Argentina đã tìm thấy ánh sáng le lói cuối đường hầm./.