Đội tuyển U19 Việt Nam sẽ ra sân với chiếc băng tang trên ngực trong trận đấu quyết định với U19 Australia vào chiều nay (7/10) để tưởng nhớ Đại tướng Võ Nguyên Giáp. Theo huấn luyện viên phó Phạm Như Thuần, một cựu cầu thủ Thể Công, chính anh và các cầu thủ cùng ban huấn luyện đã tự tay khâu băng đen lên ngực áo, ngay dưới hình lá cờ tổ quốc để tri ân người anh hùng dân tộc vừa khuất núi.

Liên đoàn Bóng đá Việt Nam (VFF) cũng đã gửi đơn lên Liên đoàn bóng đá châu Á (AFC) đề nghị cho các tuyển thủ U19 được dành một phút mặc niệm trước khi trận đấu bắt đầu, cũng như đeo băng tang trong trận đấu ở lượt cuối bảng F vòng loại U19 châu Á.

Trước đó, U19 Việt Nam từng có dự định đeo băng tang tưởng niệm trong trận gặp U19 Hong Kong nhưng không kịp thực hiện. Sau khi chính thức nhận tin Đại tướng từ trần, trưởng đoàn Dương Nghiệp Khôi mới làm việc cùng AFC và được chấp thuận.

Ngay tối 6/10, các bác sĩ và trợ lý của đội tuyển đã cất công đi mua vải đen tại các khu mua sắm ở Malaysia về tự cắt băng tang. Ông Dương Nghiệp Khôi cùng trợ lý Phạm Như Thuần và các tuyển thủ đã cặm cụi khâu tấm băng đen lên áo đấu.

Áo đấu của đội tuyển mặc ở trận gặp U19 Australia lúc 16 giờ chiều nay là mẫu áo trắng, có một vùng đen ở bắp tay và đường viền đen ở cổ áo. Vì thế, đội tuyển đã quyết định đặt băng tang dưới cờ tổ quốc ở ngực áo trái.

Việc làm vô cùng ý nghĩa này đã lay động tình cảm của các cổ động viên và tập thể U19 Việt Nam hy vọng Đại tướng sẽ tiếp thêm sức mạnh để đội có một trận cầu đáng nhớ với U19 Australia.

Hiện U19 Việt Nam và U19 Australia bằng điểm nhau nhưng đội bóng của huấn luyện viên Guillaume Graechen xếp dưới do kém hiệu số bàn thắng bại (+9 so với +10). Nếu muốn giành vé trực tiếp tới vòng chung kết, U19 Việt Nam chỉ có một con đường là giành chiến thắng.

Theo ông Trần Song Hải, phó chủ tịch Hội cổ động viên Việt Nam đi theo đội U19 sang thi đấu ở Malaysia thì Australia rất tỏ ra tôn trọng đối thủ. Bằng chứng là họ luôn cắt cử người theo dõi các trận đấu của U19 Việt Nam, thậm chí là ghi hình lại để có thể phân tích lối chơi của đối thủ qua băng hình.

Đội tuyển U19 Australia không chỉ đánh giá là đội mạnh nhất bảng F mà còn được coi là ứng cử viên tiềm tàng cho chức vô địch giải U19 châu Á.

Trong danh sách 23 cầu thủ Australia, có những cái tên đang thi đấu ở châu Âu, nổi bật là Christopher Ikonimidis (Lazio), Jordan Lyden (Aston Villa), Rafa Jimenez (Villarreal)... Cầu thủ đáng chú ý nhất trên hàng công của U19 Australia là Peter Spepatis. Tiền đạo của QPR (Anh) đã ghi tới 4 bàn trong trận đấu với U19 Hong Kong.

Nhưng huấn luyện viên Paul Okon mới là ngôi sao lớn nhất của đội bóng xứ chuột túi. Okon cùng thế hệ với Harry Kewell và Mark Viduka, từng thi đấu cho nhiều câu lạc bộ danh tiếng tại châu Âu như Lazio, Leeds United, Fiorentina, Middlesbrough...

Ông từng giành Đôi giày Vàng ở giải vô địch Bỉ và là hạt nhân quan trọng trong danh hiệu Á quân Serie A của Lazio mùa giải 1998-1999. Bản thân Okon cũng tự tin tuyên bố đội bóng của ông sẽ toàn thắng ở bảng F để giành vé tới vòng chung kết.