Các tuyển thủ U23 Việt Nam trong buổi tập. (Ảnh: Hoàng Linh/TTXVN)

Đội tuyển U23 Việt Nam đã có hai trận đấu rất ấn tượng tại Vòng chung kết giải vô địch U23 châu Á 2018, nhưng hạnh phúc sẽ không thể trọn vẹn nếu sau trận đấu lúc 18 giờ 30 chiều nay, thầy trò huấn luyện viên Park Hang-seo phải dừng bước trước ngưỡng cửa tứ kết.

Công bằng mà nói với U23 Việt Nam, những gì thầy trò huấn luyện viên Park Hang-seo thể hiện đến lúc này đã vượt trên mong đợi. Từ chỗ mặc định phận "lót đường," U23 Việt Nam nắm trong tay quyền tự quyết, sánh ngang Hàn Quốc và Australia. Chỉ điều ấy thôi cũng có thể xem là chiến tích của U23 Việt Nam tại Vòng chung kết U23 châu Á 2018 rồi.

Tuy nhiên trong bóng đá, dường như không có khái niệm “đủ” với các cổ động viên. Đội tuyển U23 Việt Nam chơi tốt, đồng nghĩa với sự kỳ vọng của nhiều người tăng theo cấp số nhân. Lần đầu tiên kể từ ngày hướng tới giải đấu, thầy trò huấn luyện viên Park Hang-seo cảm nhận được áp lực về thành tích. U23 Việt Nam có thể đi tiếp nếu hòa hoặc thắng U23 Syria - đối thủ được nhận định vừa tầm sau khi có kết quả bốc thăm.

Từ đối thủ được xem là dễ chơi, mọi thứ bỗng trở nên khó lường với U23 Việt Nam. Những bài học trong quá khứ cho thấy khi sự kỳ vọng lên cao, các đội tuyển quốc gia Việt Nam thường không đủ tỉnh táo để chịu sức ép. Chắc chắn vấn đề tâm lý là yếu tố được đặt lên hàng đầu lúc này với huấn luyện viên Park Hang-seo.

Trên lý thuyết, 4 đội bóng cùng bảng đều còn nguyên cơ hội đi tiếp. U23 Syria không "sáng cửa" như U23 Việt Nam nhưng trước trận đấu, huấn luyện viên Hussein Afash đã tấn công đối thủ bằng những tuyên bố mạnh mẽ.

U23 Syria sẽ tấn công để tìm 3 điểm và nuôi hy vọng đi tiếp, trong khi U23 Việt Nam với tâm thế "cửa trên" hoàn toàn có quyền sử dụng lối chơi giúp họ thành công 2 trận đấu trước: phòng ngự phản công.

Cựu tuyển thủ U23 Nguyễn Tuấn Phong nhận định: "Nếu dám tấn công và dám nghĩ đến chiến thắng, U23 Việt Nam sẽ làm nên chuyện như trận đấu với U23 Australia. Dù đối thủ mạnh hơn nhưng có đấu pháp đúng đắn, hàng thủ tập trung và tính toán thời điểm chớp thời cơ, U23 Việt Nam sẽ có bàn thắng."

Thời điểm hiện tại, U23 Syria không có phong độ tốt như U23 Việt Nam nhưng đối thủ hơn thầy trò huấn luyện viên Park Hang-seo về đẳng cấp, vượt trội về thể hình và thể lực. Họ đã tham dự đủ cả 3 Vòng chung kết U23 châu Á và ở cấp độ đội tuyển quốc gia, đội bóng này lọt đến vòng play-off World Cup 2018 (thua Australia ở trận tranh vé vớt). Đẳng cấp của U23 Syria ở sân chơi châu lục là điều không cần bàn cãi. Đương kim Á quân U23 Hàn Quốc là đội vừa cảm nhận điều này.

Về phần U23 Việt Nam, dù gặp phải những chỉ trích của huấn luyện viên đội bóng cùng khu vực Ong Kim Swee (U23 Malaysia) về lối chơi "dựng xe buýt 3 tầng" trước khung thành nhưng ở sân chơi này, đó là biện pháp khả dĩ nhất của U23 Việt Nam. Thầy trò huấn luyện viên Park Hang-seo sẽ bị coi là mơ mộng viển vông nếu chơi đôi công với đối thủ.

[Luật đối đầu tạo cơ hội đi tiếp cực lớn cho U23 Việt Nam]

Lần đầu tiên đứng trước cơ hội lọt vào Tứ kết của Vòng chung kết U23 châu Á, U23 Việt Nam chắc chắn sẽ không đặt mục tiêu 1 điểm trong trận đấu chiều nay vì như thế không khác nào "tự sát." Với sự đồng lòng của cả tập thể, hy vọng U23 Việt Nam sẽ viết nên một trang sử mới trên đất Trung Quốc.

Do trong bảng đấu này chưa có đội nào giành vé, cũng chưa có đội nào bị loại nên cả Hàn Quốc lẫn Australia đều buộc phải chiến đấu để có trọn 3 điểm thì mới có thể giành vé đi tiếp. Dĩ nhiên, Hàn Quốc đang là đội có lợi thế nhất vì chỉ cần 1 trận hòa là họ đã góp mặt ở Tứ kết. Còn Australia thì phải vừa đá vừa ngóng vì số phận của họ phụ thuộc kết quả trận Việt Nam-Syria. Do tính đối đầu trước nên Australia sẽ bị loại nếu bằng điểm với Việt Nam.

Nếu nhất bảng D, đối thủ của U23 Việt Nam trong trận Tứ kết sẽ là U23 Malaysia (nhì bảng C), nhì bảng D - đối thủ của U23 Việt Nam trong trận đấu tiếp theo sẽ là U23 Iraq (nhất bảng C)./.