Khái niệm về một tổ chức quốc thế thúc đẩy hòa bình thế giới sau khi Chiến tranh thế giới thứ nhất chấm dứt. Hội quốc liên được thành lập vào năm 1919, nhưng đã dừng hoạt động sau khi không ngăn chặn được một cuộc xung đột mới.

Tên gọi “Liên hợp quốc” được sử dụng lần đầu tiên trong Chiến tranh thế giới thứ hai, tại một tuyên bố ngày 1/1/1942. 26 quốc gia tham gia tuyên bố này cam kết cùng chiến đấu chống các cường quốc thuộc phe Trục gồm Đức, Italy và Nhật Bản./.