Huấn luyện viên Akira Nishino (phải) của đội tuyển Nhật Bản trong trận đấu với Colombia ở bảng H World Cup 2018 diễn ra tại Saransk, Nga ngày 19/6 vừa qua. (Ảnh: THX/TTXVN)

Là đại diện duy nhất của châu Á tham dự vòng 1/8, Nhật Bản xứng đáng nhận được những lời ngợi khen.

Tuy nhiên, 10 phút cuối trong trận đấu với Ba Lan đã tạo ra vô số chỉ trích nhằm vào “Samurai Blue.”

Theo đó, việc các cầu thủ Nhật thi đấu câu giờ, hướng kết quả trận đấu cuối cùng vòng bảng theo hướng có lợi cho đội đã tạo ra một làn sóng phản đối.

Trong những ngày qua, đội tuyển Nhật Bản không tham dự nhiều các cuộc phỏng vấn với báo chí, trong khi huấn luyện viên Akira Nishino đã lên tiếng nhận trách nhiệm vì 10 phút “chơi không đẹp” của toàn đội.

Tuy vậy, ông vẫn bảo vệ quan điểm rằng, để vượt qua được vòng đấu bảng, Nhật Bản phải có những toan tính cụ thể, thay vì lao lên tấn công để rồi bị loại.

Trong khi đó, hậu vệ phải Hiroki Sakai cũng cho biết, việc bảo vệ tỷ số thua 0-1 trong những phút cuối trận gặp Ba Lan là hợp lý nếu dựa vào tình thế mà “Samurai Blue” gặp phải.

Anh nói: “Tôi nghĩ chỉ trích là điều bình thường. Ai rơi vào hoàn cảnh như chúng tôi cũng sẽ phải toan tính. Trước khi chỉ trích, hãy thử đặt vào tình thế của chúng tôi. Tôi nghĩ giờ là lúc quên đi vòng bảng, hướng sự tập trung cho trận đấu quan trọng với Bỉ sắp tới.”

Cũng theo Sakai, anh không ngạc nhiên khi huấn luyện viên Nishino đưa trung vệ Makoto Hasebe vào sân ở phút 82 trận gặp Ba Lan với chỉ dẫn rằng “bảo vệ tỷ số thua 0-1 và không để phạm thêm bất cứ thẻ vàng nào.”

Trên thực tế, phần lớn các chuyên gia bóng đá thế giới cảm thấy không bất ngờ trước việc tuyển Nhật phải tính toán cho chặng đường ở Nga.

[Người hùng Inui của Nhật Bản có tên độc đáo nhất World Cup 2018]

Theo họ, nếu chỉ trích việc Nhật Bản chơi câu giờ trong 10 phút cuối thì tại sao không dành tặng lời khen cho đội bóng châu Á khi họ chơi fair-play, yếu tố đã giúp “Samurai Blue” đứng trên Senegal dù hai đội bằng điểm, bằng chỉ số phụ.

Thậm chí, chính phủ Nhật Bản còn khích lệ tinh thần cầu thủ khi Chánh văn phòng Nội các Nhật Bản Yoshihide Suga nói: “Đó là một chiến lược có chủ ý sau khi ban huấn luyện nghiên cứu các quy định của FIFA. Điều quan trọng nhất là Nhật Bản đã  vượt qua được vòng bảng”.

Trong trận đấu tới, Nhật Bản sẽ đối diện với Bỉ - ứng cử viên nặng ký cho chức vô địch năm nay.

Dự kiến, huấn luyện viên Nishino sẽ bố trí đội hình thiên về phòng ngự, tập trung vào tuyến giữa để hạn chế những “ngòi nổ” bên phía Bỉ là Kevin De Bruyne hay Eden Hazard.

Tuy nhiên, một vấn đề mà Nhật Bản cần khắc phục ngay đó chính là khả năng chống bóng bỏng.

Trong trận đấu với Ba Lan - một đội bóng châu Âu, Nhật Bản tỏ ra loay hoay khi đối phương đưa những quả bóng bổng vào vòng cấm địa.

Hiện Bỉ đang sở hữu 1 Romelu Lukaku rất nguy hiểm trong các pha không chiến. Do vậy, Nhật Bản sẽ phải cử người kèm chặt Lukaku và hạn chế không gian cho các tiền vệ biên của Bỉ có thời gian tạt bóng.

Như vậy, đội bóng châu Á mới có thể lấy phòng ngự làm bệ phóng cho thế trận phản công./.

Một số thông tin đáng chú ý khác:

- Trận đấu sẽ diễn ra lúc 1 giờ sáng (giờ Việt Nam) ngày 2/7.

- Bỉ mới chỉ thắng một trong năm lần gặp Nhật Bản. Đó là lần chạm trán gần đây nhất vào tháng 11/2017, với bàn thắng duy nhất của Lukaku.

- Lần gặp nhau duy nhất của 2 đội tại World Cup là vào năm 2002, có tỷ số hòa 2-2.

- Đội hình dự kiến tuyển Bỉ: Thibaut Courtois, Jan Vertonghen, Vincent Kompany, Toby Alderweireld, Axel Witsel, Kevin De Bruyne, Yannick Carrasco, Thomas Meunier, Dries Mertens, Eden Hazard, Romelu Lukaku.

- Đội hình dự kiến tuyển Nhật Bản: Eiji Kawashima, Hiroki Sakai, Maya Yoshida, Gen Shoji, Yuto Nagatomo, Makoto Hasebe, Gaku Shibasaki, Genki Haraguchi, Shinji Kagawa, Takashi Inui, Yuya Osako.