Cầu thủ Lionel Messi (trái) của Argentina ghi bàn trong trận đấu với Nigeria ở Saint Petersburg, Nga ngày 26/6. (Nguồn: THX/TTXVN)

Cái tên Lionel Messi đã xuất hiện liên tục trong các cuộc thảo luận của tuyển Pháp khi Les Bleus chuẩn bị cho trận đấu loại trực tiếp đầu tiên ở vòng 1/8 của World Cup 2018.

Tại bảng C, Pháp đã không gặp quá nhiều khó khăn khi giành ngôi đầu bảng song đội bóng của châu Âu có lẽ đã không tính được rằng họ sẽ phải chạm trán 1 đội bóng lớn của thế giới. Và dù Argentina có vất vả thế nào mới vượt qua được vòng bảng, trong đội bóng của họ vẫn có cái tên khiến mọi hàng thủ trên thế giới luôn phải dè chừng, đó là L. Messi.

Với cầu thủ được ví như "thiên tài" của bóng đá Argentina, dù Albiceleste có chơi không tốt tới như nào thì chỉ cần một khoảnh khắc toả sáng, đội bóng của Nam Mỹ vẫn có thể giành chiến thắng. Điều này có thể nhận thấy rõ qua trận đấu cuối cùng ở vòng bảng giữa Argentina và Nigeria. Khi Messi chơi nỗ lực và tận tâm, Argentina trình diễn một diện mạo khác.

Sơ đồ chiến thuật có thể chưa mượt nhưng cách các cầu thủ Nam Mỹ cố gắng tới những phút cuối cùng khác hẳn hai trận đấu trước. Điều này có được là nhờ khả năng truyền cảm hứng của Messi - người cũng đã tự mình lập công mở tỷ số cho Argentina trong trận gặp Nigeria.

Khi được hỏi về cách chuẩn bị của Pháp trước Argentina có dấu hiệu trở lại nhờ sự "hồi sinh" của Messi, các cầu thủ ở tuyến phòng ngự của Les Bleus như thủ thành Steve Mandanda hay trung vệ Presnel Kimpembe đã đưa ra các đánh giá.

Theo thủ môn Mandanda, hầu hết các cầu thủ Pháp đã đụng độ Messi ở cấp câu lạc bộ và ai cũng biết rõ trình độ của ngôi sao này. Vì vậy, Pháp đã lên kế hoạch chuẩn bị đặc biệt nhằm phòng ngự không để cho ngôi sao của Argentina có không gian chơi bóng.

Trong khi đó, trung vệ Kimpembe - người đã đối đầu với Messi khi đội Paris Saint German của anh gặp Barcelona ở Champions League hồi năm ngoái, chia sẻ: "Tôi không thể quên kỷ niệm đối đầu với Lionel. Anh ấy là một trong những cầu thủ xuất sắc nhất thế giới. Tôi không nghĩ đội bóng nào cũng tìm ra được giải pháp hiệu quả nhằm ngăn chặn Lionel. Có lẽ, chúng tôi sẽ phải chơi bọc lót cho nhau. Có thế, Pháp mới tìm ra được cách vây chặn anh ấy." 

Đôi khi, tấn công lại là cách phòng ngự hiệu quả. Theo giới chuyên gia, huấn luyện viên D. Deschamps có thể thử "chơi canh bạc" trong trận đấu tới. Đó là chủ động chơi với đội hình 3 tiền đạo nhằm gây sức ép liên tục lên hàng phòng ngự Argentina. Với những tài năng như Kylian Mbappe, Griezmann, Ousmane Dembele, Nabil Fekir và Olivier Giroud, Les Bleus về lý thuyết có thể "hạ gục" bất cứ hàng phòng ngự nào. Và trước một hàng phòng ngự đã không thể giữ sạch lưới trong cả 3 trận vòng bảng, hy vọng cho Pháp không phải là không có.

Điều cần nhất lúc này đối với họ là tìm ra các yếu điểm trong kết cấu phòng ngự của Argentina. Đó có thể là vị trí của Javier Mascherano - người đã ngoài 30 tuổi và luôn loay hoay giữa việc phải chơi trung vệ hay tiền vệ phòng ngự, hoặc có thể đó là vị trí của Otamendi - trung vệ chơi thiên về dập nhưng lại hay mắc những sai lầm không đáng có.

Chắc chắn rằng để làm được cả nhiệm vụ ngăn chặn Messi lẫn triển khai bóng cho tuyến công, hàng tiền vệ Pháp sẽ có một ngày làm việc rất vất vả. Tuy nhiên, với nhiều chuyên gia, nếu huấn luyện viên Deschamps tiếp tục dùng Matuidi bên cạnh Kante và Pogba, Les Bleus sẽ có một thế trận suôn sẻ trước đội bóng đại diện Nam Mỹ.

Một số thông tin đáng chú ý:

- Trận đấu sẽ diễn ra vào lúc 1 giờ sáng (giờ Việt Nam) ngày 30/6.
- Pháp chưa từng thắng Argentina tại các kỳ World Cup. Còn trong lịch sử, Argentina từng vô địch World Cup các năm 1978 và 1986, trong khi Pháp vô địch World Cup 1998.
- Trong trận đấu tới, các cầu thủ Ever Banega, Gabriel Mercado, Javier Mascherano, Lionel Messi, Marcos Acuna và Nicolas Otamendi của Argentina, cùng với Paul Pogba, Blaise Matuidi và Corentin Tolisso của Pháp sẽ nghỉ lượt đấu tứ kết nếu nhận thêm 1 thẻ vàng.
- Đội hình dự kiến tuyển Argentina: Armani; Mercado, Otamendi, Rojo, Tagliafico; Mascherano, Banega, Perez; Meza, Aguero, Messi.
- Đội hình dự kiến tuyển Pháp: Lloris; Sidibe, Varane, Umtiti, Hernandez; Kante, Matuidi; Mbappe, Pogba, Fekir; Griezmann