Sau khúc dạo đầu nhẹ nhàng, vòng bảng Champions League hứa hẹn sẽ hấp dẫn hơn khi có những cuộc so tài đáng xem ở lượt trận thứ hai. Manchester United vẫn sừng sững như một tượng đài dù Cristiano Ronaldo đang làm mưa làm gió trong màu áo Real Madrid, trong khi Diego sẽ trở lại nước Đức để một lần nữa đối đầu với Franck Ribery, nay có thêm sự hỗ trợ của Arjen Robben.

“Quỷ” gặp “Sói”

Wolfsburg đã có màn ra mắt ở Champions League thành công khi giành chiến thắng 3-1 trước CSKA Mátxcơva trên sân nhà Volkswagen. Chiến thắng ấy có ý nghĩa đặc biệt hơn khi nó diễn ra ngay sau chuỗi ba trận toàn thua của “Bầy sói” ở mặt trận Bundesliga mà họ là đội đương kim vô địch.

Nhưng từ bước khởi đầu thuận lợi đó, Wolfsburg sẽ gặp thử thách khắc nghiệt nhất ở vòng bảng khi đến làm khách của Manchester United ở Old Trafford. “Nhà hát của những giấc mơ” luôn là nơi “đến dễ, khó về” với bất cứ đội bóng nào, kể cả hạng “đại gia” ở Premier League cũng như trên bình diện châu lục, nên “Bầy sói” cũng cần phải chuẩn bị tinh thần thật tốt khi dấn thân vào hang “Quỷ đỏ”.

Dù không còn Cristiano Ronaldo trong đội hình và Edwin van der Sar đang dưỡng thương, Manchester United vẫn cho thấy sức mạnh chiều sâu đáng nể của một đội bóng hai năm liền vô địch Premier League và có mặt ở trận chung kết Champions League, trong đó có một lần đăng quang. Chiến thắng 4-3 trước Man City trong trận derby Manchester một lần nữa minh chứng cho đẳng cấp đáng nể của “Quỷ đỏ”, bên cạnh những “vận đỏ” luôn theo sát thầy trò Alex Ferguson bấy lâu nay.

Dù lâm vào bế tắc trên sân Besiktas nhưng cuối cùng Manchester United vẫn ra về với ba điểm trọn vẹn sau bàn thắng của Paul Scholes. Nói chung, có thể thấy “Quỷ đỏ” của nước Anh luôn có sự kết hợp nhuần nhuyễn giữa hai yếu tố vô hình là đẳng cấp và may mắn, giúp họ cụ thể hóa thành kết quả có lợi trên sân cỏ.

Wolfsburg không phải là một đội bóng mạnh trên sân khách. “Bầy sói” càng không có kinh nghiệm ở Champions League, khi đây mới là mùa giải thứ hai của họ tại đấu trường châu Âu, sau lần ra mắt ở Europa League mùa giải trước. Dù không còn “Sói đầu đàn” Felix Magath nhưng Wolfsburg vẫn ít nhiều giữ được bản lĩnh đã được nhà cầm quân này rèn luyện kỹ càng suốt hai năm qua: Không biết sợ.

Trước bất kỳ đội bóng nào, họ cũng đều chơi tấn công, với quan điểm ghi được nhiều bàn hơn sẽ chiến thắng. Điều này có phần trái ngược với Manchester United trong những năm gần đây, khi Ferguson chú trọng nhiều hơn vào khâu phòng ngự, với triết lý thủng lưới ít hơn là chiến thắng. Ở Old Trafford, khi “Quỷ” gặp “Sói”, đó sẽ là trận đấu của những sự đối lập, giữa phòng ngự và tấn công, giữa bản lĩnh và non nớt, giữa truyền thống rực rỡ và bảng thành tích nghèo nàn...

Làm sao cản được Ronaldo?

Câu hỏi đấy đã được đặt ra không biết bao nhiêu lần, từ khi Cristiano Ronaldo còn khoác áo Manchester United. Để không thua, các đối thủ đều biết phải khóa chặt được ngòi nổ người Bồ Đào Nha, nhưng làm thế nào để anh không bùng nổ lại là chuyện khác. Từ khi chuyển sang Real Madrid với mức phí cao ngất trời, Ronaldo lại càng “hăng máu” hơn. Rạng sáng 27/9, ngôi sao này lại ghi bàn, giúp Real Madrid tìm được chiến thắng thứ tư liên tiếp ở Liga BBVA, 2-0 trên sân của Villarreal. Đó đã là pha lập công thứ năm của anh trong màu áo trắng của đội bóng Hoàng gia Tây Ban Nha.

Trên sân nhà, FC Zurich của Thụy Sĩ quá yếu ớt để có thể chặn đứng Ronaldo. Anh hai lần lập công từ những cú sút phạt hàng rào đã gắn liền với thương hiệu của mình, góp vào chiến thắng 5-2 của Real Madrid ở lượt trận ở màn vòng bảng. Giờ đây, đến lượt hàng phòng ngự Marseille chuẩn bị chịu trận khi đội bóng Pháp đến làm khách ở Santiago Bernabeu. Đó sẽ là chuyến trở về “nhà” của Gabriel Heinze, hậu vệ người Argentina bị Florentino Perez tống khứ không thương tiếc khỏi “Dải ngân hà” mùa Hè vừa qua. Dù cố bám trụ bằng mọi giá nhưng cuối cùng, khi thị trường chuyển nhượng sắp sửa đóng cửa và Alvaro Arbeloa xuất hiện, ngay lập tức anh phải khăn gói ra đi, trở lại nước Pháp nơi anh từng đá cho PSG.

Ở Marseille, Heinze được Didier Deschamps kéo vào trong đá trung vệ. Tại vị trí này, anh sẽ phải đối mặt nhiều hơn với Ronaldo cũng như Kaka, những ngôi sao “hàng khủng” của Rea Madrid. Tất nhiên, Heinze còn nhiệm vụ bao quát cả Karim Benzema, tiền đạo đi ngược chuyến tàu với anh từ Pháp đến Tây Ban Nha.

Trở lại Bernabeu, có thể Heinze sẽ cho Real Madrid thấy họ đã sai lầm như thế nào khi cố đẩy anh đi. Nhưng cũng có thể, hậu vệ người Argentina sẽ giúp Perez chứng minh rằng ông đã đúng đắn nhường nào khi nhất quyết gạt anh ra khỏi “Nhà trắng”. Dường như phần thua đang nghiêng hẳn về phía Heinze trong cuộc chiến vì danh dự này. Trên sân nhà Velodrome, Marseille còn để “ông già” Inzaghi lập cú đúp dẫn đến thất bại 1-2 trước AC Milan thì cơ hội nào cho họ trên sân của “dàn sao” Real Madrid?

Diego trở lại nước Đức

Khi Diego Ribas da Cunha quyết định dứt áo Bremen để đến với Juventus, Bundesliga bỗng mất đi một cầu thủ sáng tạo và xông xáo bậc nhất. Xét trên nhiều phương diện, Diego thậm chí còn nổi bật hơn cả Franck Ribery, ngôi sao người Pháp đang khoác áo Bayern.

Lối đá của Diego đầy đam mê và cuốn hút với khả năng sáng tạo phi thường. Khi cần, Diego cũng có thể tự mình ghi được những bàn thắng tuyệt đẹp, từ những cú sút xa bóng sống hay sút phạt hàng rào, tạo ra bước ngoặt của trận đấu. Nói chung, Diego là một ngôi sao tương đối hoàn hảo và việc anh nhanh chóng hòa nhập với lối chơi của Juventus ở Serie A đã phần nào chứng minh điều đó.

Chấn thương đã bình phục, Diego có thể ra sân vào cuối tuần này khi Juventus đón tiếp Bologne ở vòng sáu Serie A và nếu không có gì bất thường, anh sẽ cùng các đồng đội mới trở lại nước Đức để chiến đấu với đối thủ cũ. Ba năm trong màu áo Bremen, Diego đã không ít lần khiến hàng phòng ngự của Bayern khốn khổ. Giờ đây, một lần nữa anh muốn làm được điều tương tự, trong màu áo Juventus.

Đội bóng mới của Diego đã mạnh lên trông thấy vì có những nhân tố mới như anh, đồng hương Felipe Melo và cả huấn luyện viên Ciro Ferrara. Nhưng Bayern cũng không chịu kém cạnh với cuộc cánh mạng về nhân sự và lối chơi do Louis van Gaal cầm đầu.

Sau những bước khởi đầu trục trặc, Bayern đã “vào phom” với chuỗi năm trận thắng liên tiếp và sẵn sàng nghênh đón Juventus. Một lần nữa, người Đức lại được chứng kiến của so tài giữa Ribery và Diego, nhưng không phải ở mặt trận Serie A mà ở đấu trường đỉnh cao Champions League.

Lượt trận thứ hai vòng bảng Champions League
 
 23h30 thứ Ba, 29/9                         
23h30 thứ Tư, 30/9
 
 Rubin Kazan - Inter Milan (F)           
CSKA Mátxcơva - Besiktas (B)
 
 01h45 thứ Tư, 30/9                         
01h45 thứ Năm, 1/10  
 
 Barcelona - Dinamo Kiev (F)            
Manchester United - Wolfsburg (B)
 
 Debreceni - Lyon (E)                       
Bayern - Juventus (bảng A)
 
 Fiorentina - Liverpool (E)                  
Bordeaux - Maccabi Haifa (A)
 
 Arsenal - Olympiakos (H)                 
AC Milan - FC Zurich (C) 
 
 AZ Alkmaar - S. Liege (H)                
Real Madrid - Marseille (C)
 
 Rangers - Sevilla (G)                       
Porto - Atletico Madrid (D)
 
 Unirea Urziceni - Stuttgart (G)          
APOEL - Chelsea (D)

(TT&VH/Vietnam+)