Đa số người hâm mộ trên khắp thế giới đều không muốn thấy Cristiano Ronaldo hay Franck Ribery vắng mặt ở Nam Phi vào mùa hè sang năm. Cả FIFA cũng vậy.

Bởi nếu vòng chung kết World Cup thiếu vắng các ngôi sao lớn cũng như các đội tuyển giàu truyền thống thì nguồn thu từ tài trợ, quảng cáo cũng như bản quyền truyền hình sẽ bị sụt giảm đáng kể.

Chính vì thế mà FIFA đã quyết định “phân loại hạt giống” khi tiến hành bốc thăm chia cặp đá play-off ở vòng loại khu vực châu Âu.

Nếu thua Nga ở sân Luzhniki, đội tuyển từng 3 lần vô địch thế giới Đức sẽ phải kiếm vé vớt để tới Nam Phi. Nếu Serbia thắng Romania, á quân World Cup 2006, Pháp, cũng sẽ phải chịu chung số phận.

Và khi tiến hành bốc thăm các cặp đấu play-off, Pháp và Đức hoàn toàn có thể gặp nhau. Vì thế, để tránh viễn cảnh ấy, trong cuộc họp Đại hội đồng tổ chức tại Rio de Janeiro (Brazil) cuối tháng trước, FIFA đã quyết định áp dụng hình thức phân loại hạt giống khi tiến hành bốc thăm ngày 19/10.

Theo đó, tám đội nhì bảng có thành tích tốt nhất sẽ được chia thành 2 nhóm, căn cứ theo thứ hạng trên bảng xếp hạng FIFA được công bố trước đó 3 ngày (16/10). Chắc chắn, thứ hạng các đội khi ấy sẽ không có xáo trộn quá nhiều so với bảng xếp hạng hiện tại.

Và trong trường hợp ấy, nếu có phải đá play-off thì các đội bóng mạnh cũng sẽ tránh được kết cục phải loại nhau. Chắc chắn Pháp sẽ cảm thấy dễ thở hơn nếu như chỉ phải gặp Na Uy hay Slovenia (tạm coi như thứ hạng hiện nay ở các bảng đấu được giữ nguyên) thay vì phải gặp Croatia. Như thế, khả năng họ giành được vé tới Nam Phi cũng sẽ cao hơn.

Thông thường, việc phân loại hạt giống khi tiến hành bốc thăm cũng là điều hợp logic. Bất cứ cuộc bốc thăm nào người ta cũng đều làm thế. Người hâm mộ trung lập cũng sẽ đồng tình với điều đó, bởi đa phần đều muốn thấy những ngôi sao quen thuộc như Ribery hay Benzema thi thố tài năng ở World Cup, thay vì phải đọc những cái tên lạ hoắc, đến trẹo cả lưỡi (có ai đã nghe đến tên Novakovic hay Ljubijankic của Slovenia?).

Nhưng vấn đề là ở chỗ, đáng ra điều này phải được FIFA công bố trước khi vòng loại bắt đầu. Có lẽ lúc ấy Chủ tịch Sepp Blatter và các cộng sự không hề nghĩ rằng các ông lớn lại vất vả đến thế khi kiếm một suất tới Nam Phi.

Và khi thấy nguy cơ nhiều đại gia có thể vắng mặt ở ngày hội lớn nhất hành tinh vào mùa hè năm sau, FIFA mới vội vàng đặt ra cái gọi là phân loại hạt giống, căn cứ vào thứ hạng trên bảng xếp hạng được công bố hàng tháng.

Rõ ràng, đấy là điều hết sức bất công đối với các đội tuyển (tạm coi) là yếu. Cơ hội lần đầu xuất hiện tại vòng chung kết World Cup của Bosnia có thể sẽ bị thu hẹp nếu như họ phải đụng đầu với các ông lớn.

Vì thế, có thể hiểu được nỗi bất bình của huấn luyện viên đội tuyển Ireland Govanni Trapattoni, khi mô tả quyết định của FIFA là “đáng phẫn nộ”. Ireland có thể không thể đoạt được ngôi đầu bảng của đương kim vô địch thế giới Italy, nên họ rất mong chờ thần may mắn sẽ giúp họ “vớ” được một đối thủ nhẹ ký khi đá play-off.

Nhưng với thứ hạng 38 như hiện nay, chắc chắn Ireland sẽ bị xếp vào nhóm B khi tiến hành bốc thăm, đồng nghĩa với việc họ có thể phải chạm trán với Pháp hoặc Đức hay Bồ Đào Nha (giả sử những đội này cũng xếp thứ nhì).

Điều nực cười là trước đây, FIFA cũng như UEFA từng phản đối chuyện các câu lạc bộ lớn ở châu Âu thành lập Super League vì sợ “siêu giải đấu” này sẽ giết chết bóng đá. Vậy mà giờ, họ lại không hề ngại ngần tiếp tay cho các đội tuyển lớn dự vòng chung kết World Cup.

Chủ tịch Michel Platini từng bị chỉ trích khi tiến hành cải tổ Champions League để lấy chỗ cho các câu lạc bộ kém tên tuổi (như một quyết định trả ơn cho các Liên đoàn bóng đá nhỏ đã bỏ phiếu để ông ngồi vào ghế Chủ tịch UEFA).

Nhưng World Cup lại là một phạm trù khác. Và khi đội tuyển quê hương đang lâm nguy, Platini đã không hề lên tiếng. Lúc này, có lẽ ông đã “quên” các Liên đoàn bóng đá từng ủng hộ mình trước đây. Bởi nhiệm vụ “cao cả” nhất của FIFA hay UEFA bao giờ cũng là “cứu” các đội tuyển lớn.

Vòng play-off được tiến hành thế nào?

Khu vực châu Âu có 13 suất dự Vòng chung kết World Cup. 9 đội nhất bảng sẽ giành vé trực tiếp đến Nam Phi. 8 đội nhì bảng có thành tích tốt hơn cả sẽ chia cặp đá play-off (lượt đi và về) để tranh 4 chiếc vé còn lại. Như thế, sẽ chỉ có 1 đội nhì bảng bị loại “thẳng cánh”.

Trong số 8 bảng đấu thì có một bảng chỉ gồm 5 đội (ít hơn các bảng khác 1 đội) là bảng 9 (bảng này đã kết thúc, Na Uy xếp thứ nhì). Do đó thành tích của các đội nhì bảng sẽ không tính kết quả giữa họ với các đội đứng bét bảng. Trong trường hợp các đội bằng điểm thì các chỉ số phụ được ưu tiên sẽ lần lượt là hiệu số bàn thắng bại, số bàn thắng, số bàn thắng trên sân khách, số thẻ phạt.

Lễ bốc thăm chia cặp đá play-off sẽ được tổ chức vào ngày 19/10 tại Zurich (Thụy Sĩ). Việc phân loại hạt giống sẽ căn cứ vào thứ hạng các đội trêm bảng xếp hạng FIFA được công bố ngày 16/10. Bốn đội nhóm trên sẽ gặp bốn đội nhóm dưới.

Kết quả bốc thăm cũng sẽ quyết định việc đội nào được đá trận lượt về trên sân nhà. Các trận lượt đi sẽ được tổ chức ngày 14/11, lượt về ngày 18/11.


(TT&VH/vietnam+)