Hành quân đến nước Bỉ tư thế của nhà Đương kim vô địch châu Âu, Tây Ban Nha  đã ca khúc khải hoàn khi trở về, song đó là một chiến thắng không hề dễ dàng. Lượt đấu này, họ là một trong số rất nhiều đại gia đã thể hiện được đẳng cấp.

Những lo lắng của Del Bosque trước trận đấu này là hoàn toàn có cơ sở bởi đội chủ nhà đang sở hữu chân sút có phong độ rất cao Wesley Sonk. Quả thực, chính tiền đạo 30 tuổi này đã dội một gáo nước lạnh vào đội khách ngay phút thứ 7. Từ đường chuyền của Fellaini, tiền vệ trị giá 15 triệu bảng của Everton, Sonk đã đánh đầu tung lưới Casillas (dù anh chỉ cao 1m74). Bàn thắng ấy đã chấm dứt chuỗi 7 trận giữ sạch lưới của Tây Ban Nha. Hàng phòng ngự của La Roja Furia đã để lộ nhiều khoảng trống giữa trung vệ và các hậu vệ cánh, tạo điều kiện cho đội chủ nhà khoét sâu. Nếu đội trưởng Carles Puyol hay thủ môn Casillas không xuất sắc thì đã hơn một lần, lưới của Tây Ban Nha đã rung lên trong hiệp hai.

Tuy nhiên, chuỗi trận bất bại của Tây Ban Nha  thì vẫn chưa dừng lại bởi đơn giản, khi lâm vào lúc khó khăn nhất thì bản lĩnh của nhà vô địch của họ đã trở lại, mà bàn gỡ hòa cực kỳ đẹp mắt của Iniesta ở phút thứ 36 là một minh chứng. Sau đường chọc khe đẹp mắt của Fabregas (vào thay Torres), "số 8" đã thả bóng một nhịp đầy khéo léo để đi qua thủ môn đối phương, trước khi dứt điểm từ một góc rất hẹp. Đầu hiệp hai, cũng chính Iniesta suýt lập cú đúp sau một cú sút xa hiểm hóc, trái bóng chỉ đi cao hơn xà ngang trong gang tấc. Và bàn thắng quyết định đã được ghi ở phút 88 bằng cú đánh đầu cận thành của David Villa. Sonk đã leo lên dẫn đầu danh sách ghi bàn với 5 lần lập công, song Villa cũng không chịu kém. Thậm chí bàn thắng của anh còn có ý nghĩa hơn nhiều.

Với 4 trận toàn thắng, Tây Ban Nha đã kết thúc năm 2008 với ngôi đầu bảng 5 một cách đầy thuyết phục. Cũng tại bảng 5, Thổ Nhĩ Kỳ chỉ kiếm nổi một điểm trên sân Estonia song vẫn giành ngôi nhì bảng với 8 điểm, trong khi đó, lợi thế sân nhà cùng đẳng cấp hơn hẳn đã giúp Bosnia dễ dàng đè bẹp Armenia 4-1.

Chuyến hành quân tới Minsk của đội tuyển  Anh đã diễn ra thật thanh thản sau khi họ dễ dành đánh bại Belarus với tỷ số 3-1. Sau khi được giải tỏa cơn khát bàn thắng, quả thật khó để ngăn Rooney không ghi bàn. Trong vòng 5 ngày, tiền đạo M.U lập hai cú đúp và cùng với Villa và Sonk dẫn đầu danh sách ghi bàn. Tại bảng 6, đội tuyển Anh cũng đang dẫn đầu với 12 điểm, giữ khoảng cách 5 điểm với Croatia, đội bóng đè bẹp Andorra ở trận đấu còn lại.

Đây quả thực là lượt đấu của các đại gia. Trên sân nhà Via del Mare, cú đúp của tiền vệ Aquilani đã giúp Italia đánh bại Montenegro 2-1 và đứng đầu bảng 8 với 10 điểm. Cũng tại bảng đấu này, Ireland tiếp tục đứng ở ngôi nhì với 3 điểm ít hơn sau chiến thắng sít sao 1-0 trước đội bóng hạt tiêu Síp bằng bàn thắng duy nhất của Robbie Keane. Cũng với tỷ số tương tự, Đức nhọc nhằn vượt qua Xứ Wales để đứng đầu bảng 6. Hà Lan cũng giành trọn 3 điểm trong chuyến hành quân đến xứ lạnh Na Uy để toàn thắng sau cả 3 trận.

Gây thất vọng nhất ngày hôm qua là Bồ Đào Nha, trên sân nhà đội bóng của Cristiano Ronaldo đã để "nhược tiểu" Albania cầm chân với tỷ số 0-0. Một "ông lớn" khác là Đức cũng rất vất vả mới đánh bại được xứ Wales 1-0 trên sân nhà nhờ pha làm bàn tuyệt đẹp của Trochowski ở phút 72 của trận đấu.

Tại bảng 2, Hy Lạp, nhà vô địch EURO 2004, sau 3 trận thắng liên tiếp đã gục ngã 1-2 trên sân nhà trước Thụy Sĩ. Tuy nhiên, họ vẫn bảo vệ ngôi đầu bảng 2.

Tuấn Cương (TT&VH)