Tuyển Anh sẽ bước vào World Cup 2018 mà không phải chịu nhiều sức ép. (Nguồn: EPA)

"Xứ sở Sương mù" luôn tự hào là quê hương của trái bóng tròn. Cho dù điều đó còn là một tranh cãi của lịch sử, không ai phủ nhận được chính nước Anh là nơi đầu tiên bóng đá được luật hóa để dần trở thành môn "thể thao Vua" như hiện nay.

Thế nhưng người Anh thì không tự hào chút nào với những gì đội nhà thể hiện trên đấu trường quốc tế. Bất chấp Premier League là giải đấu hấp dẫn nhất hành tinh, Tam Sư vẫn èo uột như những chú mèo vô hại. Chức vô địch World Cup 1966 trên sân nhà cho đến giờ vẫn là mốc son duy nhất của họ.

Kể từ đó, thành tích khá nhất với Tam Sư chỉ là bán kết World Cup 1990, tứ kết năm 2002 và năm 2006.

Còn kỳ World Cup gần nhất năm 2014, người Anh chỉ muốn vứt khỏi trí nhớ khi đội nhà xách vali về nước ngay sau vòng bảng. Hai năm sau, tại EURO 2016, Tam Sư còn thua đau Iceland.

Với truyền thông Anh vốn nổi tiếng “gióng trống khua chiêng” trước mỗi kỳ World Cup hay EURO, bầu không khí phần nào yên ả trong mùa Hè năm nay khá kỳ lạ.

[Đội tuyển Anh công bố số áo các cầu thủ tham dự World Cup 2018]

Liên tiếp những thất vọng phải chăng đã bào mòn hy vọng và người hâm mộ lẫn truyền thông không còn mặn mà? Dù thế nào đi chăng nữa, đây rõ ràng là điều có lợi cho thầy trò Gareth Southgate.

Chuỗi kỳ vọng rồi lại thất vọng đã lặp đi lặp lại quá lâu. Nó tạo nên sức ép tâm lý không nhỏ đối với Tam Sư. Giờ khi chỉ còn hy vọng, cùng một đội hình trẻ trung, biết đâu họ lại thể hiện được tương xứng với tầm “ông lớn” bóng đá thế giới của mình.

Cầu thủ Anh nỗ lực tập luyện. (Nguồn: Getty Images)

Không ồn ào hay sa vào những tranh luận, Southgate lẳng lặng chắp nối lại một đội hình mà qua vòng loại World Cup 2018 đã cho thấy đầy tiềm năng.

Southgate đang có trong tay một loạt những cái tên đình đám, đặc biệt trên hàng công như Harry Kane, Jesse Lingard, Marcus Rashford, Dele Alli và Raheem Sterling...

Về hàng thủ, với kinh nghiệm của mình, chắc chắn Southgate xử lý được không ít vấn đề từng khiến người hâm mộ lo ngại. Với một sơ đồ mang tính linh hoạt giữa 3-5-2 và 3-4-2-1, rõ ràng Southgate đang muốn tập trung vào sự vững chắc ngay từ khu trung tuyến.

Bảng G chưa phải là liều thuốc thử thích hợp cho “Tam Sư.” Họ rơi vào bảng đấu quá mềm, chưa kể lịch thi đấu lại hoàn toàn ủng hộ khi Anh gặp Tunisia, Panama trước.

Trận “chung kết” bảng giữa Anh và Bỉ lại diễn ra sau cùng. Rất có thể, đến lúc đó, cả hai đã giành xong những tấm vé bảng G.

* Một số thông tin đáng chú ý: 
- HLV: Gareth Southgate, 47 tuổi 
- Đội trưởng: Harry Kane 
- Ngôi sao: Harry Kane 
- Tài năng trẻ: Hậu vệ Trent Alexander-Arnold 
- Cầu thủ khoác áo đội tuyển nhiều nhất: Peter Shilton (125 lần) 
- Cầu thủ ghi nhiều bàn nhất: Wayne Rooney (53 bàn) 
- Biệt danh của đội tuyển Anh: Tam Sư (Three Lions)