Bảng G diễn ra đúng như giới chuyên môn dự đoán. (Nguồn: The Independent)

Có thể nói với một World Cup 2018 đầy ắp bất ngờ như năm nay, bảng G là "nhạt" nhất vì diễn ra theo đúng những gì được dự báo trước. Anh và Bỉ dễ dàng đánh bại Panama cùng Tunisia ở hai lượt trận đầu, biến vòng cuối của bảng thành những màn thủ tục đúng nghĩa.

Thậm chí, việc đua tranh ngôi đầu cũng không phải là mục tiêu mà Anh lẫn Bỉ mặn mà. Do còn liên quan đến kết quả những bảng khác, chưa chắc vị trí nhất bảng đã có lợi! Thứ nhất, về địa điểm thi đấu, nếu nhì bảng G thì hành trình phía trước nếu cứ thắng lợi sẽ chủ yếu diễn ra tại Moskva. Trong khi chặng đường cho đội nhất bảng sẽ khá lòng vòng, di chuyển nhiều. Thứ hai, đối thủ tiềm tàng ở tứ kết của đội nhất bảng nhiều khả năng sẽ là ĐKVĐ Đức hoặc Brazil, tùy thuộc vào các kết quả bảng E, F tối 27/6 và rạng sáng 28/6 (giờ Việt Nam).

Chính vì thế, ngay cả tiền vệ Bỉ Marouane Fellaini cũng thừa nhận 90 phút với Anh có thể sẽ là "một trận đấu kỳ lạ". Không có mục tiêu rõ ràng, không tha thiết chiến thắng, sẽ không ai ngạc nhiên nếu "Tam Sư" lẫn "Quỷ Đỏ" cất hết nanh vuốt và hài lòng với một kết quả "sao cũng được". Thậm chí, nếu tính toán thấy khả năng chặn ở tứ kết là Đức hoặc Brazil, cảnh...nhường nhịn nhau ngôi đầu hoàn toàn có thể xảy ra! Điều thú vị là Anh và Bỉ đang cùng điểm, cùng hiệu số bàn thắng bại, cùng số bàn thắng và bàn thua. Anh đang lợi thế hơn ở chỉ số phụ "Fair Play" với 2 thẻ vàng, trong khi Bỉ bị 3 thẻ.

HLV Gareth Southgate hay người bên kia chiến tuyến Roberto Martinez chắc chắn sẽ cho một số trụ cột nghỉ ngơi. Ít nhất bên phía Bỉ, Martinez có thể sẽ cất Jan Vertonghen, Thomas Meunier, Kevin De Bruyne là những người đã bị 1 thẻ vàng. Thêm 1 thẻ ở trận gặp Anh, họ sẽ vắng mặt tại vòng 1/8. Trong khi đó, Southgate thì khá đau đầu với trường hợp Harry Kane. Đã ghi 5 bàn trong 2 trận, chân sút này hiển nhiên mới gia tăng thành tích trong cuộc đua "Chiếc giày Vàng" World Cup 2018. Nhưng Kane cũng cần tránh chấn thương đáng tiếc, khi niềm hy vọng của xứ sương mù đang dồn vào anh.

[Đã xác định được 4 cặp đấu tại vòng 1/8 World Cup 2018]

Ở vòng 1/8, đối thủ của Anh và Bỉ sẽ là 2 trong 3 cái tên Colombia, Senegal và Nhật Bản ở bảng H (được định đoạt ở lượt trận cuối cùng ngày 28/6). Tuy nhiên, có thể hai đội đang nhìn xa hơn đến tứ kết và điều đó sẽ ảnh hưởng không nhỏ đến 90 phút sắp tới. World Cup 2018 đã chứng kiến trận hòa 0-0 đầu tiên đầy nhạt nhẽo giữa Pháp và Đan Mạch ở lượt trận cuối bảng C, kết quả đưa cả hai đi tiếp. Hy vọng, Anh và Bỉ sẽ cống hiến một màn trình diễn hấp dẫn hơn dù chỉ là thủ tục.

Trong khi đó, trận đấu còn lại của bảng G diễn ra giữa Panama và Tunisia sẽ là lời chia tay của cả hai với nước Nga. Tất cả những gì họ có thể làm là cống hiến hết mình, tìm kiếm chiến thắng ấn tượng trong 90 phút cuối cùng tại World Cup 2018. Với Tunisia, đây là lời khép lại buồn của bóng đá Lục địa Đen khi trước đó Maroc, Saudi Arabia, Ai Cập và Nigeria cũng đều bị loại. Trong khi đó, với Panama trong lần đầu tiên ra mắt World Cup, họ đang hài lòng khi chí ít đã có bàn thắng trong trận thua 1-6 trước Anh.

HLV Hernan Dario Gomez thẳng thắn: "Chúng tôi học được những bài học giá trị và sẽ coi đây là nền tảng cho sự tiến bộ trong tương lai. Chúng tôi rất hạnh phúc khi có mặt ở đây, vì đã làm nên lịch sử cho bóng đá Panama"./.

* Những thông tin đáng chú ý:

- Hai trận cuối bảng G giữa Anh-Bỉ và Panama-Tunisia diễn ra hồi 1h00 ngày 29/6 (theo giờ Việt Nam) trên sân Kaliningrad và sân Mordovia

- Anh và Bỉ đã gặp nhau tổng cộng 21 lần, trong đó Anh thắng 15 lần. Trong khuôn khổ World Cup, họ gặp nhau 2 lần (hòa 4-4 năm 1954 và Anh thắng 1-0 năm 1990)

- Đây là lần đầu tiên trong lịch sử, Panama và Tunisia gặp nhau